viernes, 31 de agosto de 2012

Manchester City 2012/13

Había avisado Roberto Mancini en rueda de prensa. Esperaba que llegasen cinco -¡¡cinco!!- incorporaciones en las últimas horas del mercado de fichajes. Dicho y hecho. Fueron aterrizando en el Etihad Stadium Scott Sinclair, Maicon, Richard Wright, Matija Nastasic y Javi García. Así será la plantilla que tendrá el Manchester City 2012/13:

jueves, 30 de agosto de 2012

La suerte está echada

Grupo A

Oporto: Segundo año de Vitor Pereira como entrenador. En el primero fue capaz de ganar la liga, pero su tramo inicial de temporada fue discreto y entre la afición del Oporto se pidió su destitución cuando el equipo cayó eliminado en la fase de grupos de la Champions League. No puede haber excusas y el Oporto ha de estar en los octavos de final. Finalmente, no ha perdido ni a Hulk -Pinto da Costa dice haber rechazado una oferta de 50 M € del Zenit- ni a Moutinho, por lo que mantendrá un bloque muy competitivo en el que cada vez James Rodriguez tiene más peso. Más débil en defensa que en otras zonas, lo cual será un handicap enorme en el supuesto de que alcance la siguiente fase. Pronóstico: 1º

PSG: Al estar en el bombo 3, pero a la vez con la obligación de superar la primera fase, el Paris Saint-Germain era uno de los clubes que más suerte necesitaba en este sorteo. En cierto modo la ha encontrado, puesto que evita a los cocos del bombo 2 y queda encuadrado con uno de los cabezas de serie más débiles. Tendrá veinte días Carlo Ancelotti para preparar convenientemente a un PSG que ha arrancado la Ligue 1 con tres empates en tres jornadas. Pronóstico: 2º

Dinamo Kiev: Se ha situado este verano como uno de los equipos que mayor desembolso han realizado en el fútbol continental y, sin embargo, los jugadores más determinantes del Dinamo siguen siendo Yarmolenko e Ideye Brown. Yuri Semin tendrá, además, varias piezas para conformar un centro del campo bastante sólido: Vukojevic, Veloso, Kranjcar. También al veloz Raffael en tres cuartos de campo. Pero en defensa bajan mucho el nivel Taiwo, Betao, Khacheridi y Danilo, motivo por el cual creo que estarán en la Europa League a partir de febrero. Pronóstico: 3º

Dinamo Zagreb: Segunda presencia consecutiva del equipo croata en la fase de grupos. De nuevo, con la etiqueta de 'cenicienta', acentuada tras la venta de Milan Badelj, su mejor futbolista, al Hamburgo. Difícil pensar que el Dinamo pueda siquiera meterse entre los tres primeros. El torneo será un escaparate para los jóvenes Sime Vrsaljko, Domagoj Vida y Mateo Kovacic (18 años). Pronóstico: 4º

Grupo B

Arsenal: Mantienen los gunners su racha de fases de grupos bastante asequibles. Esta vez es incluso más favorito que en las pasadas campañas, ya que ninguno de sus tres rivales debe suponer una gran amenaza. Si el Emirates continúa siendo un fortín, el pase a octavos será relativamente cómodo. En su campo el Arsenal ha ganado 15 de los últimos 19 encuentros de Champions que ha disputado. Pronóstico: 1º

Schalke 04: Asombrosa la capacidad competitiva del Schalke 04 en competiciones europeas durante las dos últimas temporadas, por encima de las expectativas. Huub Stevens únicamente ha perdido a un titular (Raúl), por lo que no habrá grandes cambios con respecto al Schalke 04 que ha conocido el gran público durante la etapa de Raúl en Gelsenkirchen y que tiene en Klaas-Jan Huntelaar (48 goles en la 2011/12) a su gran figura. Será necesario que Lewis Holtby mejore su rendimiento.  Pronóstico: 2º

Montpellier: Se reencontrará Olivier Giroud con su anterior club. Ha sido la de Giroud la única baja importante este verano en Montpellier, de tal forma que acceder a los octavos de final se puede considerar un objetivo realista, más aún después del grupo que le ha tocado al club francés. Supondrá el debut de Younès Belhanda en la Champions League y para él será un gran escaparate. Pronóstico: 3º

Olympiacos: La vida en El Pireo sin Ernesto Valverde no será fácil, si bien han contratado a Leonardo Jardim. El Olympiacos es un clásico de la Champions League, como clásicas son sus pocas opciones de superar la fase de grupos. La distancia con respecto a Montpellier y Schalke no es insalvable y su objetivo será terminar tercero y meterse en la Europa League, pero pocos soñarán con la segunda posición. El año pasado ganaron un partido como visitante en la Champions por primera vez en bastantes años. Pronóstico: 4º

Grupo C

Zenit: El campeón de la UEFA en 2008 estuvo cerca esta pasada primavera de conseguir su ansiado objetivo de alcanzar los cuartos de final. Ese volverá a ser el reto y tiene plantilla para pensar que es algo de lo más realista, a poco que el sorteo de octavos sea benévolo con ellos. Dentro de poco recuperará al portugués Danny -más de medio año lesionado-, el que para mí es su mejor futbolista. No hay cambios -siguen Kerzhakov, Denisov, Criscito, Bruno Alves, Shirokov y cía- pero hace tiempo que Luciano Spalletti pide públicamente un esfuerzo al Zenit en materia de fichajes y todavía no se ha producido, después de que sonasen con fuerza Hulk, M'Vila o Nani. Hasta el día 6 de septiembre no se cierra el mercado de fichajes en Rusia. Pronóstico: 1º

Milan: Era el cabeza de serie más débil del sorteo, así que en ese aspecto ha tenido suerte el Málaga. Hemos explicado este verano la realidad económica del club y los motivos por los cuales se han debilitado tanto. Sus fichajes no ilusionan. Su centro del campo lo formarán De Jong, Nocerino, Montolivo y Kevin-Prince Boateng. No cuenta Allegri con ningún defensa de primer nivel, mientras que los atacantes (Pato, Robinho, Pazzini, Bojan, El Shaarawy) generan, a día de hoy, más incertidumbre que confianza. Robinho estará tres o cuatro semanas de baja y Pato hasta octubre.  Pronóstico: 2º

Málaga: Sustentado en la jerarquía de Toulalan, el talento de Isco y un entrenador, Manuel Pellegrini, capaz de cumplir con nota los objetivos marcados. Así se presenta el debutante Málaga en la máxima competición europea. El sorteo ha sido relativamente satisfactorio con el equipo de la Costa del Sol, por lo que pelear la segunda plaza del grupo no parece un sueño inalcanzable. La realidad deportiva estará marcada por los refuerzos que se consigan cerrar en las últimas 24 horas del mercado. Pronóstico: 3º

Anderlecht: Un histórico del fútbol europeo, cuyo techo en las últimas campañas está en los dieciseisavos de final de la Europa League. Matías Suárez, su mejor futbolista, se perderá toda la fase de grupos por lesión y uno de los principales intereses esta temporada en torno al Anderlecht es la progresión de su gran promesa: Dennis Praet. Pronóstico: 4º

Grupo D

Real Madrid: Se dan cita en este grupo el campeón de la Liga BBVA, de la Premier League y de la Bundesliga. El equipo de José Mourinho afronta el asalto a La Décima encuadrado en un grupo apasionante pero tremendamente exigente. Con una plantilla redondeada con el fichaje de Luka Modric, el club blanco tendrá que someterse a un esfuerzo extra en Europa tras un inicio de Liga peor de lo esperado. Las salidas al Signal Iduna Park y Etihad Stadium suponen dos piedras de toque importantes en el primer tramo de competición. Pronóstico: 1º

Manchester City: Ya tiene experiencia el Manchester City en los conocidos como "grupos de la muerte". Formó parte de uno la temporada pasada y repite ahora con el Real Madrid, el Borussia Dortmund y el Ajax. En las últimas 24 horas del mercado, se espera que el Man City cierre los fichajes de Maicon, Matija Nastasic y posiblemente Scott Sinclair. Mientras, Roberto Mancini continúa experimentando con la defensa de tres centrales y su columna vertebral -Hart, Kompany, Yaya Touré, Silva, Tévez, Kun- está obligada a avanzar varias rondas en el torneo. Pronóstico: 2º

Borussia Dortmund: Campeón de la Bundesliga en 2011 y 2012. Sin embargo, esos títulos domésticos no han ido acompañados de buenas actuaciones en Europa: cayó eliminado el Dortmund en la fase de grupos de la Europa League 2010/11 y en la fase de grupos de la Champions 2011/12. Durante muchos meses se ha hablado de la mejoría a la que estaba obligado el equipo de Jürgen Klopp en el torneo, pero el sorteo no ha querido ponérselo fácil y la lógica dice que Mario Götze, Marco Reus, Mats Hummels, Robert Lewandowski y cía posiblemente jugarán la Europa League a partir de febrero. No creo que se pueda calificar como fracaso quedar tercero en este grupo D. Pronóstico: 3º

Ajax: En sus dos primeras temporadas como entrenador ajacied, Frank de Boer ha hecho pleno en la Eredivisie. Ha conquistado dos ligas. Y la lógica invitaba a pensar que sería el momento de exigir al Ajax dar un paso adelante en la Champions League. No se lo podremos exigir después de la mala fortuna que le ha deparado el sorteo. Desde 1997 se ha clasificado dos veces para los octavos de final y no parece que este sea el año de su regreso a octavos. Equipo casi idéntico al de hace doce meses, siendo la principal diferencia la marcha de Jan Vertonghen -Moisander, su sustituto, no llega a su nivel-. Pronóstico: 4º 

Grupo E

Chelsea: Por todos es conocida la peculiar historia del Chelsea. Tuvo que sentarse en el banquillo en el mes de marzo Roberto Di Matteo, segundo entrenador de Villas-Boas, para recorrer el camino con el que Roman Abramovich había soñado durante toda una década. El campeón de Europa, consciente de que había margen de mejora en su plantilla, ha sido el segundo club que más ha gastado en fichajes este verano. Eden Hazard, el nuevo ídolo blue. Pronóstico: 1º

Shakhtar Donetsk: Un clásico del torneo. Un clásico que, además, nunca deja indiferente a nadie y que siempre comparece con jugadores de nivel. No será esta una excepción. No se han reforzado demasiado -Devic es la principal incorporación-, pero tampoco han traspasado a ningún titular, a pesar de los rumores que han circulado en torno a Willian. 26 goles a favor y 3 en contra en el arranque de la liga ucraniana y un nombre propio. No es otro que Henrikh Mkhitaryan. Lucescu ha adelantado al armenio a la media punta y ahí ha anotado once goles en siete jornadas. Pronóstico: 2º

Juventus: 2012 ha servido para poner punto y final a una etapa que en Turín estaban deseando olvidar. Una etapa en la que el club ha encadenado el descenso a la Serie B con posteriores cursos futbolísticos en los que o bien no ha participado en la Champions League o bien ha tenido discretas actuaciones en competición europea. En 2012 la Juventus vuelve a la Champions, como campeón italiano, pero sin Antonio Conte. Es una apuesta arriesgada, muy arriesgada, qué duda cabe, pero creo que el Shakhtar puede dar la sorpresa y eliminar a la Juve. Dicho queda. Pronóstico: 3º

Nordsjaelland: Se ha proclamado campeón de Dinamarca por primera vez y debutará en la Champions League, pero ha comparecido en la Champions con tan mala fortuna que ha quedado emparejado con Chelsea, Shakhtar y Juventus. Es decir, un grupo en el que puntuar a lo largo de las seis jornadas ya será considerado como un éxito y un triunfo. Seis partidos históricos los que vivirán en Farum. Pronóstico: 4º

Grupo F

Bayern Munich: 48 horas antes de que se cerrase el mercado de fichajes de la Bundesliga, se materializó el ansiado fichaje de Javi Martínez, al que los 40 M € de su cláusula de rescisión lo convierten en el fichaje más caro de la historia del campeonato alemán. Jupp Heynckes, en su último año como entrenador profesional, tendrá una plantilla espectacular. Y muy amplia. Pronóstico: 1º

Valencia: No es la primera vez que, en el último lustro, el Valencia parte como favorito en su grupo de la Champions. Lo era en la temporada 2007/08, pero fue superado por Chelsea, Schalke 04 y Rosenborg. Algo similar le ocurrió el otoño pasado, cuando fue eliminado por Chelsea y Leverkusen. En cualquier caso, las diferencias entre el Valencia de Mauricio Pellegrino y el Lille son considerables. No debe haber ningún susto. Pronóstico: 2º

Lille: En Lille ya nada volverá a ser como antes. Pasarán muchos años hasta que el equipo entrenado por Rudi Garcia vuelva a juntar a futbolistas de la talla de Hazard, Cabaye, Sow, Rami o Gervinho. Con Hazard, sí hubiese sido posible intimidar al Valencia. Sin él, el mayor rival del Valencia será el propio Valencia.  Pronóstico: 3º

BATE Borisov: Tercera vez en cinco años que el BATE Borisov llega a la fase de grupos de la Champions. Todo un éxito para ellos. Lo cierto es que compitieron bastante bien ante el Milan el curso pasado, así como ante el PSG en la Europa League hace dos temporadas o en la Champions 2008/09. Renan Bressan es ya un clásico en la media punta del BATE y Vitali Rodionov en la delantera. El nuevo equipo de Aleksandr Hleb no lo pondrá sencillo en sus encuentros como local. Pronóstico: 4º

Grupo G

Barcelona: El proyecto de Tito Vilanova ha salido bien parado del sorteo y compartirá grupo con rivales que no deberían suponer un gran escollo para avanzar a octavos. Los recién llegados Jordi Alba y Alex Song añaden nuevos recursos a una plantilla con múltiples alternativas. Tendrá en el desplazamiento a Da Luz y a tierras rusas los retos más complicados dentro de esta primera fase de la competición. Con alguna que otra duda en el eje de la zaga, la no consecución de la primera plaza de forma cómoda sería ciertamente sorprendente. Pronóstico: 1º

Benfica: Cerró la temporada pasada con muy mal sabor de boca el equipo lisboeta, ya que se le escapó la Liga Sagres tras desperdiciar una buena ventaja y se le escapó igualmente el billete para las semifinales de la Champions. Lo tuvo cerca, ya que puso contra las cuerdas al Chelsea en Stambord Bridge, a pesar de jugar con un hombre menos. El recuerdo de aquella actuación nos lleva a pensar en un Benfica que puede repetir de nuevo su condición de cuartofinalista, al no perder ninguna pieza clave este verano. La defensa es la peor línea del equipo de Jorge Jesus, como de costumbre. Pronóstico: 2º

Spartak Moscú: Luces y sombras en el primer mes y medio de Unai Emery como entrenador del Spartak. Su equipo, por ejemplo, no jugó bien este miércoles ante el Fenerbahçe, como tampoco lo hizo en su visita al campo del Alania o el día que perdió 5-0 en San Petersburgo. Emery ya tiene bastante definido su 4-4-2 y su once titular, con la pareja de mediocentros brasileños Rômulo y Rafael Carioca y con dos centrocampista de banda. En ataque, velocidad y potencia en las piernas de Welliton, Ari o Emenike. Estará muy abierta su lucha con el Benfica.  Pronóstico: 3º

Celtic Glasgow: Ahora que el refundado The Rangers FC milita en la cuarta categoría del fútbol escocés, el Celtic no tiene rival en su país. Sin embargo, en Europa su papel es secundario. Y debe serlo en esta Champions, donde sus posibilidades pasan por sumar puntos cuando Benfica y Spartak visiten Celtic Park y buscar un billete para la segunda competición europea. Neil Lennon dirige al mismo bloque del curso pasado, a excepción de Ki Sung-Yong. Pronóstico: 4º

Grupo H

Manchester United: Grupo muy sencillo el que ha caído en Old Trafford. Habitualmente esto lleva a Sir Alex Ferguson a realizar rotaciones, como ocurrió en la pasada Champions, donde ya comprobaron que nadie debe confiarse. El Manchester United, encuadrado en el mismo grupo que el Basilea, el Otelul Galati y el Basilea, fue eliminado de la Champions en diciembre. Ferguson no permitirá que sus jugadores se vuelvan a relajar. Pronóstico: 1º

Galatasaray: Ha vivido años el club turco de muy poco protagonismo en competiciones europeas. Eso puede acabarse en la 2012/13. Primero, porque ha tenido suerte en el sorteo. Segundo, y más importante, porque presenta su mejor plantilla en mucho tiempo. Todo empieza en la fenomenal pareja que forman Selcuk Inan y Felipe Melo en el centro del campo, acompañados desde hace unas semanas por un goleador como Burak Yilmaz. Fatih Terim está casi obligado a clasificar al vigente campeón turco para los octavos. Pronóstico: 2º

Sporting Braga: No hay muchos equipos en Europa que con menos recursos hayan logrado tanto como el Sporting de Braga recientemente. Eliminó al Sevilla en la fase previa de la Champions hace dos veranos, fue finalista de la Europa League en 2011 y ahora repite presencia en la máxima competición continental. Equipo poco atractivo, pero sólido y muy pragmático. Lima es su 'hombre gol', pero el punto fuerte del Braga sigue situado en un centro del campo que, además, ha sido reforzado con la incorporación de Rubén Micael en calidad de cedido. Se intuye muy pareja la pugna entre el Galatasaray y 'Os Guerreiros do Minho'. Pronóstico: 3º

Cluj: El modesto club rumano ya sabe lo que es disputar la fase de grupos de la Champions. Lo hizo en la temporada 2008/09 y no lo hizo nada mal, puesto que puntuó frente al Chelsea y venció en el Olímpico de Roma. Ahora sus rivales no son tan temibles como hace cuatro años, por lo que en Cluj pueden soñar, si bien su plantilla es inferior a la de entonces. Pronóstico: 4º

lunes, 27 de agosto de 2012

Horizontalidad y verticalidad

Roma: horizontalidad y verticalidad

Después de un verano en el que equipos punteros de Italia como el Milan o el Nápoles se han debilitado, apetecía ver el regreso de Zdenek Zeman al banquillo de la Roma. Y no causó ninguna sorpresa lo que vimos. 4-3-3 con Daniele De Rossi como mediocentro único, Bradley y Pjanic en los interiores, Lamela y Totti en los costados, Osvaldo como '9'. La actuación menos convincente y la que más dudas genera fue la del capitán, la de Totti, que actuó en el costado izquierdo, en una demarcación que no le favorece. "Hizo cosas que nadie más es capaz de realizar, pero no hizo lo que yo le pedí", explicó Zdenek. Cuando esté disponible Mattia Destro, se antoja improbable que Totti siga jugando en la banda izquierda. ¿Soluciones? Al banquillo, al centro del campo o al puesto de '9'. El 4-3-3 es innegociable para Zeman.

Lo que también es innegociable para el entrenador checo es que sus equipos sean verticales. No necesita, ni quiere que haya una posesión de balón estéril, como ocurría a menudo en la Roma de Luis Enrique. Zeman criticó anoche, después del Roma 2-2 Catania, los "pases horizontales improductivos" de su equipo, algo que tendrá que trabajar, ya que la columna vertebral y algunos de los futbolistas fundamentales de la Roma en el centro del campo y en ataque son prácticamente los mismos que con Luis Enrique: De Rossi, Pjanic, Totti, Lamela, Osvaldo. Además, Zeman expuso su decepción con la falta de verticalidad del equipo en la primera parte y explicó que se contentaron únicamente con tener la posesión. Atacar los espacios, contragolpear rápido, ser directo y no permitir que el rival se establezca cómodamente en fase defensiva. Son algunas de las líneas maestras del discurso del nuevo entrenador de la Roma.


Liverpool v Man City

La balanza de las lesiones no estaba equilibrada este domingo en Anfield. Brendan Rodgers no podía contar con el sancionado Daniel Agger, pero más problemas tenía Roberto Mancini: sin Sergio Agüero, Gareth Barry ni Micah Richards. Tampoco fue titular David Silva, que, según el club, no está físicamente al 100% y por ese motivo vio 75' desde la banda. Lo notó su equipo. Lo notó porque Samir Nasri no estuvo al mismo nivel que siete días antes frente al Southampton. Carlos Tévez sí que hizo todo lo posible por evitar que los citizens se resintiesen de la ausencia del 'Kun'. Si algo tienen en Manchester son delanteros: Balotelli, Kun, Tévez, Dzeko, Guidetti y Santa Cruz. Sorprende que una escuadra tenga semejante overbooking en la delantera y que, por ejemplo, no cuente con ningún extremo. El único que había en la plantilla, Adam Johnson, ha sido traspasado al Sunderland. En Anfield, Mancini repitió el esquema de tres centrales con el que ya disputó la Community Shield, pero la configuración de la plantilla, a la espera de lo que pueda ocurrir antes del 31 de agosto, no es la ideal.

Otro de los ausentes fue Nuri Sahin, recién llegado a Inglaterra. Vio el partido desde el grada. Posiblemente el último que vea desde la barrera, ya que Brendan Rodgers ha apostado fuerte por él y, además, la lesión de Lucas Leiva puede causar que el debut del turco como titular se adelante al domingo. Se lesionó el mediocentro brasileño en el minuto 5 y su sustituto fue Jonjo Shelvey, lo cual implicó una modificación en la estructura del centro del campo. En West Bromwich, Joe Allen y Lucas jugaron en paralelo, situándose Steven Gerrard en la media punta. No ocurrió así cuando ayer entró Shelvey, que pasó a actuar como interior junto a Gerrard. Durante casi una hora y media vimos a Joe Allen como mediocentro único, una decisión de Rodgers que refuerza la idea de que el centro del campo habitual del Liverpool puede estar compuesto por Allen, Sahin y Gerrard, ya que no parece imprescindible que el galés y/o el turco tengan a un escudero como Lucas Leiva a su lado.

Me gustó más el Liverpool que el Manchester City. Pagaron muy caro los 'reds' los errores de Skrtel y Reina. Mejoró el equipo de Brendan Rodgers con respecto a West Brom, pero no desaparecen dos problemas. Primero, la incertidumbre acerca del trío ofensivo. Suárez sigue jugando como '9', ¿pero no rendiría mejor en un costado como en su época en Amsterdam? ¿Ha hecho lo suficiente Raheem Sterling para merecer más oportunidades? ¿Hasta qué punto es amplia la confianza de Rodgers en Borini? En segundo lugar, puede surgir cierta impaciencia y desencanto en Anfield en las próximas semanas. El Liverpool solo ha sumado un punto de seis posibles, pero ahora se enfrenta al Arsenal, viaja al siempre complicado Stadium of Light y recibe al Manchester United. A pocos le sorprendería que, con este calendario, alcance la sexta semana de Premier League con tan solo dos o tres puntos.


10 cosas que me gustaron del fin de semana:

1. Miguel Pérez Cuesta, más conocido como 'Michu': protagonista en la 1a y también en la 2a jornada de la Premier League. Sus tres tantos le sitúan como el máximo goleador de la liga inglesa.

2. Vencer al Liverpool (3-0) y empatar en White Hart Lane te convierte automáticamente en una de las sorpresas agradables del inicio de Premier League. Hablamos del West Bromwich Albion, entrenado por Steve Clarke. Gustó una vez más la actuación del mediocentro argentino Claudio Yacob y también las acciones de Romelu Lukaku entrando desde el banquillo.

3. A menudo se suele decir aquello de que el Everton de David Moyes va de menos a más. No está siendo el caso en esta 2012/13, que los toffees han iniciado con dos triunfos. El 4-4-1-1 con Marouane Fellaini por detrás de Nikica Jelavic funciona a la perfección.

4. Se lesionó Wayne Rooney y su aparatosa lesión centró la atención. Y marcó Robin van Persie su primer gol con los red devils, pero quien ha protagonizado una mejor semana ha sido Shinji Kagawa. Ferguson le ha concedido un lugar en su posición ideal, la de mediapunta, tanto en la primera como en la segunda jornada. Y el japonés ha respondido como se esperaba.

5. Es difícil debutar en la Premier League mejor que Eden Hazard. El sábado se estrenó como goleador en el fútbol inglés y sus números son extraordinarios: un gol, cuatro asistencias y dos penaltis forzados. Es decir, involucrado en siete de los ocho goles del Chelsea. Fabuloso.

6. Se habla mucho de la Fiorentina como un equipo a seguir esta temporada. La mejoría que ha experimentado este verano gracias a los fichajes realizados es una evidencia. Pero cualquier tipo de aspiración europea dependerá de la continuidad de Stevan Jovetic. Fue determinante el sábado y marcó un doblete ante Udinese. ¿El último en Florencia?

7. El estreno de la Juventus en esta Serie A se produjo en el mismo escenario (Juventus Stadium) y ante el mismo rival (Parma) que el curso pasado. Pero nada tuvo que ver un partido con otro, ya que el del sábado fue un encuentro con poco ritmo y que la Juve venció de manera poco brillante. No destacó ni en la Supercopa italiana, ni ante el Parma, pero la apuesta por Sebastian Giovinco es una realidad. Jugando en ataque, con cierta libertad para moverse por detrás del '9'. El esquema del equipo y ese rol favorecen sobremanera a Giovinco.

8. El encuentro inaugural de la Bundesliga vivió un guion similar al de la Supercopa alemana: discreta versión del Borussia Dortmund hasta que entró Mario Götze y revolucionó el choque. Ocurrió ante el Bayern hace dos semanas y ocurrió el viernes. Götze firmó el gol que dio la victoria al actual defensor del título.

9. No solo Raheem Sterling (Liverpool) ha sido protagonista este fin de semana. También lo ha sido Adrien Rabiot, canterano del PSG. Es verdad que había jugado a buen nivel con los juveniles del Paris Saint-Germain pero sorprende que, después de gastarse tantos millones, en la tercera jornada Carlo Ancelotti haga debutar -además como titular- a un joven de 17 años.

10. A sus 36 años, Nuno Gomes se ha ido a jugar al fútbol inglés. No ha tardado mucho en marcar su primer gol con el Blackburn Rovers. Lo anotó el sábado y su equipo ya está en puestos de promoción de ascenso a la Premier League.

5 cosas que no me gustaron del fin de semana:

1. No están viviendo el arranque deseado de Premier League algunas de las estrellas del campeonato. La lista de lesionados, de mayor o menor duración, es amplia: Kun Agüero, Jack Wilshere, Bacary Sagna, Rio Ferdinand, Phil Jones, John Terry, Gareth Barry o Micah Richards son algunos de los jugadores destacados que se están perdiendo partidos en este inicio de curso. Wayne Rooney estará entre cuatro y ocho semanas de baja.

2. Tres empates en tres jornadas. Ese es el balance del Paris Saint-Germain en este mes de agosto. La historia dice que solo un equipo (Lille) ha sido capaz de conquistar la Ligue 1 en este siglo después de haber comenzado tan malo como el PSG de Ancelotti. No es casual que todavía no conozca la victoria, ya que no ha jugado bien ni ante el Lorient, ni ante Ajaccio, ni anoche frente al Girondins. Algunos pensarán que una mala actuación el domingo en Lille haría saltar las alarmas.

3. En los últimos días se han resuelto los dos principales culebrones veraniegos del Tottenham. En el capítulo de bajas, Luka Modric. En el de altas, Emmanuel Adebayor. Ya tiene André Villas-Boas al '9' togolés a sus órdenes, así que ahora falta saber si en los próximos días llegará a White Hart Lane un portero -parece que se ha enfriado la opción Lloris- o un centrocampista -el acuerdo con M'Vila puede estar cerca-. Hasta la fecha, malos resultados. Un punto de seis posibles es el balance de Villas-Boas.

4. Perdió el Milan en su debut en la Serie A. En San Siro, ante un recién ascendido y transmitiendo mucha preocupación a una afición que ya se encargó de exponer su opinión en una de las pancartas que se pudo ver en el estadio: "31 de agosto, esperamos ansiosos". Se cerrará el mercado de fichajes el viernes a las siete de la tarde. "Tenemos cinco días para ver qué necesitamos y qué podemos encontrar", explicó Massimiliano Allegri acerca del mercado.

5. Se aprovechó el Werder Bremen en el partido inaugural de la Bundesliga de la discreta versión que ofreció el Borussia Dortmund. Hubo más igualdad de la que yo esperaba y el equipo de Schaaf estuvo muy cerca de puntuar. No me gustó, en ningún caso, la posición de Kevin De Bruyne, a quien el Chelsea ha cedido al Bremen para que coja experiencia. Apostó Schaaf por Elia y Arnautovic en los extremos, dejando al belga la demarcación de '9' -o falso '9'-. No estuvo cómodo jugando de espaldas y apenas hizo daño con sus desmarques. Sería muy sorprendente, y puede que contraproducente, que se repita esta temporada el experimiento de hacer jugar a De Bruyne como delantero.

viernes, 24 de agosto de 2012

50 años de Bundesliga

La edición número 50 de la Bundesliga alemana se pone en marcha este viernes en el Signal Iduna Park con un encuentro entre el vigente campeón, Borussia Dortmund, y el Werder Bremen. Mismo encuentro con el que se inauguró la Bundesliga el 24 de agosto de 1963. Se cumplen 50 ediciones de Bundesliga.

Bayern Munich: Con o sin Javi Martínez, el Bayern es mi apuesta para conquistar el título. Es la primera vez desde 1996 que el club bávaro está dos años consecutivos sin proclamarse campeón de liga. Algo casi insólito y que Jupp Heynckes está obligado a subsanar en la que parece que será su última campaña como entrenador profesional. Xherdan Shaqiri y Mario Mandzukic no están llamados a ser titulares de inmediato, pero convierten la del Bayern en una plantilla muy amplia, justo lo que necesita para compaginar Champions y Bundesliga. Subcampeón de todo (liga, copa y Champions) la temporada pasada. Pronóstico: 1º

Borussia Dortmund: Traspasó a Nuri Sahin después de proclamarse campeón en 2011. Y ha hecho lo mismo con Shinji Kagawa después del reciente doblete que celebraron en el Signal Iduna Park. ¿Quién será el próximo en irse? Cuatro candidatos por encima del resto: Mario Götze, Mats Hummels, Marco Reus y Robert Lewandowski. Después de batir el record histórico de puntuación en la Bundesliga, el principal objetivo será mejorar en Europa: no superó la fase de grupos de la Europa League en la 2010/11 ni la de la Champions el curso pasado. Marco Reus ocupará el puesto de Shinji Kagawa y la duda reside en saber qué costado ocupará Götze. Según 'Bild', los planes de Jürgen Klopp pasan por situarlo en la derecha. Sea como fuere, habrá muchas permutas y Kuba, Grosskreutz y Perisic tendrán muchos minutos. Pronóstico: 2º
Bayer Leverkusen: Solo su buena actuación en la Champions League -eliminó al Valencia y alcanzó los octavos de final- maquilló la decepcionante etapa de Robin Dutt como entrenador. Dutt, nuevo director deportivo de la selección alemana, ya no está y sus sustitutos son los jóvenes e inexpertos Sascha Lewandowski y Sami Hyypia. Tendrá en sus manos una plantilla que ha perdido a Eren Derdiyok y Tranquillo Barnetta, pero que mantiene a André Schürrle, a pesar de la millonaria oferta recibida -reconocida públicamente por los directivos del Bayer Leverkusen- desde Stamford Bridge. Posible alineación: Leno; Carvajal, Wollscheid, Toprak, Kadlec; Castro, Bender; Sam, R.Augusto, Schürrle; Kiessling. Not bad. Pronóstico: 3º

Borussia Mönchengladbach: En las 22 jornadas previas a la llegada de Lucien Favre en febrero de 2011, el Gladbach sumó 16 puntos. Desde entonces, 80 puntos en 46 partidos. La continuidad de Favre en el banquillo -se rumoreó con su marcha al Bayern- es una fantástica noticia. No tanto la venta de Marco Reus, para muchos el mejor futbolista de la pasada edición de la Bundesliga. A Luuk de Jong le corresponderá conseguir que la gente se olvide lo antes posible de Reus. A Álvaro Domínguez le tocará lo mismo con Dante. Y Granit Xhaka, a sus 19 años, debe convertirse en el eje del equipo. Mucha responsabilidad sobre los hombros del mediocentro suizo. Pronóstico: 4º

Wolfsburgo: Apuesta arriesgada. Arriesgada porque hace dos años el Wolfsburgo estuvo a punto de descender y en el curso pasado encajó 60 goles en 34 jornadas. Capaz de lo mejor y de lo peor la escuadra de Felix Magath, que llegó a ser uno de los equipos más en forma de Alemania hace unos meses. Han perdido a su mejor futbolista, Mario Mandzukic, y han sufrido un contratiempo en pretemporada: la grave lesión de Vaclav Pilar, que estará de baja seis meses -también se ha roto el ligamento cruzado Patrick Helmes-. Pero en Alemania pocas parejas asistente-goleador habrá mejores que la formada por Diego y Bas Dost. Pronóstico: 5º

Schalke 04: Debe resolver cuanto antes el futuro de Klaas-Jan Huntelaar. El holandés termina contrato en 2013 y si no renueva o no es traspasado en los próximos días -cláusula de rescisión de 20 M €- se arriesgan en Gelsenkirchen a que se vaya del club sin dejar ni un solo euro en las arcas. La prioridad, no obstante, ha de ser su renovación, ya que hablamos del máximo goleador de la última Bundesliga. Hablamos de un '9' que firmó 48 goles en la 2011/12: 29 en Bundesliga, 14 en Europa League y 5 en DFB Pokal. Año I después de Raúl. Pronóstico: 6º
Stuttgart: Ningún otro club de la Bundesliga se ha movido menos en el mercado de fichajes que el Stuttgart, principalmente porque Bruno Labaddia mantiene intacto su once titular o, lo que es lo mismo, esa columna vertebral compuesta por Sven Ulreich, Serdar Tasci, Zdravko Kuzmanovic, Martin Harnik y Vedad Ibisevic. Lástima que Daniel Didavi, ahora que regresa de su cesión al Nuremberg, se haya lesionado de gravedad.  Pronóstico: 7º

Hoffenheim: Hay dos incorporaciones verdaderamente trascendentes en Hoffenheim, como son Eren Derdiyok y Joselu, pero el jugador al que seguiré prestando más atención de su plantilla será Roberto Firmino. Predilección personal. Lleva tiempo siendo el Hoffenheim un equipo con mejores individualidades que rendimiento, pero los recientes fichajes veraniegos deben traducirse en mejores cifras goleadoras. No solo aterrizan en el Rhein-Neckar Arena Joselu y Derdiyok, sino también Kevin Volland, por lo que habrá mucha competencia en ataque y Markus Babbel puede verse obligado a escorar a uno de ellos a una banda. Pronóstico: 8º

Werder Bremen: Arranca la 14ª campaña de Thomas Schaaf como entrenador del Werder Bremen, al que ha situado entre los tres primeros en seis de las últimas ocho temporadas. Pero en Bremen saben que volver a la Champions League no será fácil, ni siquiera lo será clasificarse para la Europa League. Pocos clubes introducen tantas novedades este verano como el Bremen. ¿Pero quien asumirá la cuota goleadora que tenía Claudio Pizarro (se ha ido al Bayern)? Pronóstico: 9º

Hannover: No hay muchos entrenadores en Alemania que hayan realizado un mejor trabajo que Mirko Slomka en los dos últimos campeonatos: 4ª y 7ª posición para el Hannover. Vuelve al club Szabolcs Huszti después de su desafortunado paso por San Petersburgo, pero no tengo claro que se ajuste bien al estilo contragolpeador del Hannover de Slomka, en el que brillan con luz propia Abdellaoue o Mame Diouf. Por su parte, Didier Ya Konan en la delantera y Konstantin Rausch en la banda izquierda tendrán que mejorar sus actuaciones si no quiere continuar perdiendo protagonismo en la libreta de Mirko Slomka. Pronóstico: 10º
Hamburgo: No comenzó con buen pie Frank Arnesen su etapa como director deportivo del HSV. Fichajes como Rajkovic, Ilicevic, Skjelbred, Mancienne, Töre o Bruma no ofrecieron el rendimiento esperado por Arnesen, al que se le escapó este verano su gran deseo: Granit Xhaka, compensado en cierto modo con la ilusionante contratación del croata Milan Badelj. René Adler, después de un año sin jugar, será el portero del Hamburgo; Artjoms Rudnevs será el '9' -se ha ido Guerrero- y Hakan Calhanoglu es el fichaje de futuro. Se especula con el regreso de Rafael van der Vaart y/o la llegada de Petr Jiracek, que mejorarían sustancialmente la escuadra de Thorsten Fink. Pronóstico: 11º

Mainz 05: Cuarta campaña de Thomas Tuchel como técnico del Mainz, donde está realizando un notable trabajo. La falta de pegada amenaza con ser el mayor defecto de este Mainz 05, ya que Adam Szalai después de su grave lesión todavía no ha recuperado su mejor versión, Choupo-Moting no es un gran goleador y Anthony Ujah decepcionó profundamente en su primer año en el fútbol germano. Eso sí, no le faltarán asistentes, al estar Andreas Ivanschitz y Eugen Polanski. Pronóstico: 12º

Eintracht Frankfurt: En su vuelta a primera división, el equipo de Frankfurt es el noveno que más ha gastado en fichajes para, de esta forma, configurar una plantilla con nivel suficiente para asentarse de nuevo en la Bundesliga. Llama la atención que cuando el Eintracht descendió hace dos temporadas fuese capaz de mantener al joven Sebastian Jung. No hay muchos laterales diestros como él en el fútbol alemán y en Frankfurt están de enhorabuena, pues Jung continúa un año más. Descendió en 2011 el Eintracht por culpa de una prolongada sequía goleadora, asunto que no parece resuelto: ¿qué delantero asegura goles en el Commerzbank-Arena? Pronóstico: 13º

Nuremberg: Excelente trabajo de Dieter Hecking, que ha situado durante dos cursos consecutivos al Nuremberg en la parte tranquila de la clasificación. Resultó muy beneficiosa para Hecking la cesión de Daniel Didavi, al que echarán de menos -al igual que a Wollscheid- ahora que ha regresado a Stuttgart. O Alexander Esswein da el paso adelante que algunos llevamos esperando desde hace tiempo o el Nuremberg va a sufrir mucho más que en temporadas previas.  Pronóstico: 14º

Augsburgo: Fue una de las gratas sorpresas del pasado curso. Equipo modesto, recién ascendido, sin apenas inversión en fichajes y que entraba en casi todas las quinielas como uno de los que perderían la categoría. No fue así. De hecho, realizó una notable segunda vuelta. Con apenas tres millones de euros, el Augsburgo se ha reforzado con mucha inteligencia: Aristide Bancé, Kevin Vogt, Milan Petrzela, Giovanni Sio -cedido-. El francés llega procedente del Wolfsburgo, que mantiene cedido en Augsburgo a Koo Ja-Cheol, cuyo rendimiento está siendo sobresaliente.  Pronóstico: 15º

Friburgo: Extraño y casi inexplicable lo que ocurrió la pasada temporada en Friburgo. En el mercado invernal traspasó al Newcastle a su mejor futbolista, a uno de los mejores delanteros de la Bundesliga. En la primera vuelta, con Papiss Demba Cissé en sus filas, el Friburgo sumó 13 puntos. Sin él, en la segunda vuelta, el equipo hizo el doble de puntos y la cifra ascendió a un total de 27, para terminar la Bundesliga con 40. No hay bajas notables, ni grandes contrataciones. Mantener a Oliver Baumann, uno de los mejores porteros jóvenes del país, es la mejor noticia del verano en la Selva Negra. Pronóstico: 16º

Fortuna Düsseldorf: Tuvo que pasar por la promoción de ascenso y enfrentarse en una eliminatoria al Hertha Berlin para regresar quince años más tarde a la Bundesliga. Continúa Norbert Meier en el banquillo, pero el Fortuna pierde a dos de los artífices del ascenso: el central Lukimya y Beister -que estaba cedido por el Hamburgo-. Axel Bellinghausen, si mantiene sus prestaciones de Augsburgo, puede ser uno de los destacados del equipo, mientras que el futbolista de mayor caché será Andriy Voronin, a sus 33 años, y en calidad de cedido. Pronóstico: 17º

Greuther Fürth: Una década tardó el Greuther Fürth en lograr su ansiado objetivo de ascender a la Bundesliga. En el presente siglo, hasta en ocho ocasiones había terminado entre los cinco primeros de la segunda división germana. Siempre se quedaba a las puertas del ascenso. Tobias Mikkelsen es quizás el refuerzo al que más apetece ver debutar. El primer encuentro del Greuther Fürth en la Bundesliga será ante el mismísimo Bayern Munich. Pronóstico: 18º

jueves, 23 de agosto de 2012

Desequilibrante y asistente

No lideraba el Chelsea la Premier League desde noviembre de 2010. Más de veinte meses han transcurrido desde entonces, demasiado para Roman Abramovich, cuyo club dominó el fútbol inglés durante varios momentos de la pasada década. Recuperar esa hegemonía es el objetivo. Muchas cosas han cambiado desde 2010. En aquel momento perdieron el liderato con una alineación en la que estaban Bosingwa, Alex, Malouda -continúa en Londres, pero sin ningún rol definido-, Anelka, Kalou o Drogba, futbolistas que pertenecen ya al pasado del club londinense.

Recuperó un puesto en lo más alto de la clasificación gracias al partido que la Premier League adelantó anoche, debido a la disputa de la Supercopa de Europa dentro de ocho días. Sufrió el Chelsea, ya que visitó Stamford Bridge el Reading, que respondió a la ya clásica imagen de equipo recién ascendido que comienza con mucha fuerza y causando una muy buena impresión en su andadura en la Premier League. Es difícil que el Reading tenga el impacto que alcanzó en la temporada 2006/07, pero ya ha enseñado algunas de las armas con las que intentará mantener la categoría. Las conoce el Chelsea y también Eden Hazard. El belga fue el protagonista de la actualidad blue en los días posteriores a la conquista de la Champions League -anunció su marcha a Londres nueve días después de la final de Munich-. Lo ha sido de la pretemporada del equipo y está siendo ahora el foco de atención indiscutible de los primeros encuentros del Chelsea 2012/13. La gente se fija en él.

Debutó el Chelsea en esta edición de la Premier League viajando a Wigan. Allí, en siete minutos, el mediapunta belga participó en dos goles. Primero asistió a Branislav Ivanovic y luego forzó un penalti. La historia fue muy similar anoche ante el Reading: pase de gol a Gary Cahill, asistencia a Ivanovic y un penalti forzado. Ha estado involucrado en cinco de los seis tantos que ha marcado su equipo. Solamente le falta estrenarse como goleador.
Célebre es la frase que asegura que "las estadísticas enseñan todo, menos lo más importante". Afirmación que en muchos casos se cumple. Si hablamos de Eden Hazard, estas no engañan ni un ápice. Estas tienen una estrecha relación con lo que estamos viendo sobre el terreno de juego. En sus últimos 20 partidos de liga -Ligue 1 más Premier League-, ha anotado 13 goles, ha dado 13 pases de gol y ha forzado 7 penaltis. Números superlativos para un jugador de tres cuartos de campo. Un jugador que, además, ha evolucionado notablemente en los últimos doce meses. La versión de Eden Hazard que se proclamó campeón de Francia con el Lille en mayo de 2011 no era la de un futbolista con mucho gol. Sin embargo, desde el pasado curso su mejoría en esa faceta le ha permitido dar un salto cualitativo que le acerca a los mejores jugadores del planeta. Tiene 21 años y puede entenderse como falta de cautela por mi parte, pero Hazard lo tiene todo para ser el MVP de la Premier League esta misma temporada.
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martes, 21 de agosto de 2012

Ferguson y sus cuatro delanteros

"He añadido una complicación a mi vida. No sé cómo me las arreglé en 1999", declaró Sir Alex Ferguson cuando presentó a Robin van Persie y cuando le preguntaron por el posible overbooking que había generado en ataque. Era inevitable que en cuanto el Manchester United juntase a Wayne Rooney, Van Persie, Danny Welbeck y Chicharito Hernández -más Berbatov, Macheda y Bebé- la gente recordase la nómina de delanteros con la que los 'red devils' conquistaron en 1999 el triplete -Premier, FA Cup y Champions-. "En 1999 tuve a Dwight Yorke, Andy Cole, Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjaer. El mejor ataque de Europa", explicó Ferguson.

Ajustar todas las piezas que tiene en 2012 parece más complicado, ya que no solo cuenta con numerosos delanteros, sino también con varios candidatos a ocupar los extremos: Nani, Valencia y Young. También está el enigma Kagawa. Muchos creímos que el japonés estaba condenado a jugar gran parte de sus encuentros con la camiseta del Man Utd escorado a una banda -como en la selección japonesa- y, sin embargo, en Goodison Park no fue así.
El poker de delanteros del Manchester United es envidiable. Su situación defensiva no lo es tanto. Phil Jones estará de baja un mes y Chris Smalling durante dos meses. Además, ni Rio Ferdinand ni Jonny Evans pudieron enfrentarse al Everton. Cuando cuatro de tus centrales están en la enfermería te ves obligado a que sea un mediocentro como Michael Carrick quien acompañe atrás a Vidic. Menos sorprendente fue la presencia de Luis Antonio Valencia en el lateral derecho. El ecuatoriano ya sabe lo que es jugar en esa posición y este año podría tener más minutos que nunca en ese lateral diestro. No era la primera ocasión en la que Ferguson decidía juntar a Carrick y Valencia en la línea defensiva. La última vez que eso había ocurrido, el Man Utd perdió 2 a 3 en Old Trafford ante el colista.

También sucumbió anoche ante el Everton, un rival mucho más complicado que aquel Blackburn al que el United se enfrentó el pasado 31 de diciembre. Y perdió acompañado de la sensación de que el Everton fue superior, especialmente con el paso de los minutos. Conocimos la alineación de Ferguson una hora antes del encuentro y sospechamos que Nani y Kagawa actuarían en los costados y que Rooney-Welbeck sería la delantera. Pero Sir Alex nos sorprendió por enésima vez. En esta ocasión ubicando a Welbeck -el '9' del Man Utd el curso pasado y de la selección inglesa en la Eurocopa- en el flanco izquierdo. Quiso que Shinji Kagawa se sintiese lo más cómodo posible y que dispusiese del rol que le lanzó a la fama en Dortmund.
De los cuatro atacantes con los que comenzó el partido Ferguson, Kagawa fue el más destacado. No defraudó su debut en la Premier League, pero sí el de su equipo. Nani y Welbeck no fueron capaces de aportar amplitud, de tal forma que Evra y Valencia tenían la obligación de incorporarse desde atrás. Tendrá que trabajar mucho ese aspecto Sir Alex. Si a Welbeck, Rooney o incluso Shinji les toca ocupar el costado izquierdo, la naturaleza de estos jugadores hará que su tendencia sea irse hacia el medio, con el posible atasco que eso causaría.

No solucionó nada la entrada en Goodison Park de Robin van Persie, absolutamente inédito en los 25 minutos que disputó: cuatro pases y ningún disparo.
Ha comparado Sir Alex Ferguson su actual delantera con la de 1999. Poco que objetar en ese asunto. De hecho, la pareja Rooney-RVP es superior a la de aquella temporada del triplete. Las diferencias se encuentran en la anterior línea, en el centro del campo. Lejos queda la época de Roy Keane, David Beckham o Nicky Butt. No podemos decir lo mismo de Ryan Giggs y Paul Scholes, que continúan trece años después en los 'red devils'. El galés siempre ha estado -desde 1991 de forma ininterrumpida-. Scholes, no. El inglés salió de su retiro el pasado mes de enero debido a la plaga de lesiones e infortunios -enfermedad de Fletcher- que sufrían en Old Trafford. No solo volvió para hacer un favor a su club y disputar los últimos meses del curso 2011/12, sino que ahora disputará la temporada que acaba de arrancar. En breve cumplirá 38 años, como titular y completando 92 de los 95 pases que dio anoche en Goodison Park. No cabe duda de que es un grande de la historia reciente del fútbol británico, pero que a estas alturas de la película siga teniendo semejante protagonismo no es una buena señal. Es algo que habla mal de la configuración de la plantilla del Manchester United.

lunes, 20 de agosto de 2012

Agüero y la igualdad imperante

Siete minutos habían transcurrido del debut del vigente campeón de la Premier League cuando se produjo la desafortunada acción en la que Sergio Kun Agüero se lesionó. Durante los instantes y las horas posteriores, la lesión del argentino amenazó con significar un punto de inflexión en la recién inaugurada liga inglesa. De haberse confirmado la baja de Agüero durante seis u ocho meses, quizás el Manchester City perdería su etiqueta de máximo favorito al título. Finalmente el jugador se encargó de confirmar que no existía "ninguna lesión de importancia", sino que se trataba de "un golpe muy fuerte en la rodilla". Además, la primera jornada del campeonato inglés nos sugiere una reflexión al respecto de sus resultados: perdieron el Liverpool y el Tottenham; empató el Arsenal y sufrió mucho el Manchester City ante un recién ascendido. ¿Se trata de un aviso de la igualdad que va a predominar este año en la Premier League o es simplemente una consecuencia de las fechas en las que estamos?


El calendario del Liverpool

Steve Clarke y Brendan Rodgers son viejos conocidos. Ambos coincidieron en el Chelsea entre 2004 y 2008. Clarke fue uno de los ayudantes de Jose Mourinho y Rodgers ejerció de entrenador del equipo juvenil y, posteriormente, de los Reserves del Chelsea. Se podría decir que en aquella época era Clarke quien tenía un mejor cargo pero, por el contrario, fue Rodgers quien primero debutó en solitario a finales de 2008, para luego ser nombrado entrenador del Liverpool este verano. Al mismo tiempo, el West Bromwich Albion decidía que Steve Clarke sería su nuevo entrenador. Y el destino quiso que su debut como entrenador se produjese ante su excompañero y ante su exequipo -Clarke fue segundo entrenador de Kenny Dalglish en Anfield-. ¿Casualidad? Steve Clarke sospecha que no ha sido casual, sino que la Premier League dispuso premeditadamente este duelo en la primera jornada.

"Obviamente tengo un buen conocimiento de los jugadores que militan actualmente en el Liverpool. Brendan les ha pedido que cambien el estilo de juego que tenían con Kenny [Dalglish]. Individualmente conozco a los jugadores, conozco sus defectos y sus virtudes. Y si puedo usar eso para que saquemos ventaja para el club sería perfecto", declaró Steve Clarke antes del West Bromwich v Liverpool. Y a buen seguro que sacó algo de ventaja. Los 'baggies' vencieron por 3 a 0 a los 'reds'.
No se trata de contar que ha cundido el pánico en Liverpool -porque no es así-, pero sí que Brendan Rodgers tiene más trabajo por delante del que muchos creíamos. Además, hay una serie de elementos que complican su arranque liguero. Primero, la preocupación que desprenden sus primeros resultados (derrota en 'The Hawthorns' y dificultades para ver portería en la eliminatoria de Europa League ante el FC Gomel). Segundo, el rendimiento de algunos futbolistas -Downing, Borini o Lucas Leiva-. También despierta cierta inquietud en Liverpool el calendario del equipo en las próximas cuatro jornadas: Manchester City, Arsenal, Sunderland y Manchester United. Si algo necesita Brendan Rodgers para que las cosas funcionen es tiempo. Y enfrentarte al Arsenal y a los equipos de Manchester durante el próximo mes es todo lo contrario a lo que hubiese deseado Brendan.

Deslumbrante Hazard

Había ganas de conocer el primer once de Roberto di Matteo en esta Premier League. En la Community Shield, Eden Hazard jugó de extremo izquierdo, Mata de mediapunta y Ramires de extremo derecho. Las tres demarcaciones fueron modificadas en el viaje a Wigan. El joven Bertrand ocupó el sector zurdo, Mata la banda opuesta y Hazard el carril central. Demasiado pronto para saber cuál será la decisión final de Di Matteo, pero la actuación de Hazard en el DW Stadium fue fabulosa. En su primer día en la Premier League, el exjugador del Lille tuvo una actuación de mucho impacto, ya desde los primeros minutos, en los que asistió a Branislav Ivanovic en el 0-1 y luego forzó el penalti del 0-2. Especialmente interesante resulta la morfología del contragolpe que originó el primer tanto 'blue'. Necesitó tres pases el Chelsea para que las conexiones entre Ivanovic, Mata y Hazard fuesen culminadas por la definición del defensa serbio.
Conquistó Roberto Di Matteo en el mes de mayo la Champions League con un estilo radicalmente opuesto al que, supuestamente, Roman Abramovich desea ver semana tras semana en Stamford Bridge. Días después el club londinense oficializó el fichaje de Eden Hazard, talento puro. Semanas más tarde, el Chelsea se hizo con el '10' de la selección brasileña, Oscar, talento puro. Creímos entonces que inevitablemente habría un cambio de estilo en la primera campaña completa del italiano como técnico 'blue'. El tiempo dirá si la cara que ha mostrado el Chelsea 2012/13 en sus primeros 180 minutos de curso oficial han sido algo coyuntural o estructural. ¿Tener la pelota será primordial o secundario? A Fernando Torres le encanta jugar con espacios. Ramires se siente muy cómodo cuando le permiten aprovechar su zancada. Mientras que Hazard o Mata, como demostraron este domingo, saben jugar al contrataque. No será ninguna sorpresa que los pupilos de Di Matteo renuncien a menudo al esférico. Posiblemente evolucionen hasta ser un equipo con la suficiente versatilidad para plantear distintos encuentros con actitudes opuestas.

Robert Pirès, buen conocedor de cómo se juega en la Premier League, avisó hace un par de meses de que Eden Hazard tendría que adaptarse a ese estilo de juego y que quizás le costaría un poco. En su primera toma de contacto con la liga inglesa las sensaciones para el futbolista belga no pudieron ser mejores. Se desenvolvió a la perfeción en la media punta -conviene recordar que en Lille actuaba en la banda izquierda- e incluso amenaza no solo con ser el socio perfecto de Juan Mata, sino con la posibilidad de acabar teniendo más peso en el equipo que el español. Hazard tiene todas las condiciones para provocar ya a corto plazo ese cambio de jerarquías que lo sitúe, ligeramente por encima de Mata, como la pieza clave del club. Sobre el campo y fuera de él.


Igualdad inicial

Perdió el Liverpool. Perdió el Tottenham. Y empató el Arsenal. Es decir, que hubo pinchazos de los principales candidatos a pelear por una plaza Champions. También sufrió mucho el vigente campeón, el Man City, ante el Southampton. ¿Es esto un aviso de la igualada y disputada Premier que nos espera o se trata de algo puntual? Teniendo en cuenta que todavía estamos en el mes de agosto y que, en esta época del año, las diferencias entre los grandes y la 'clase media' se reducen, no sorprende tanto lo ocurrido en los primeros partidos de la Premier League 2012/13.

En cuanto finalizó el Arsenal 0-0 Sunderland, los gunners oficializaron el traspaso de Alex Song, que no había entrado en la convocatoria para ese partido. Ha perdido Arsène Wenger al acompañante de Mikel Arteta y ahora nos preguntamos, Arteta incluido, quien será titular en la medular del Arsenal. Ante el Sunderland, le tocó a Mikel actuar por delante de los centrales, encargándose de dar salida limpia de balón. Unos metros por delante, y con libertad para incorporarse al ataque, se situó Diaby, como ilustra la imagen de la derecha. El sábado tuvo un lugar en la alineación titular Abou Diaby, un futbolista que ha tenido decenas de problemas físicos a lo largo del último lustro y en quien Wenger siempre ha confiado. No parece, sin embargo, que sea la persona adecuada para reemplazar a Song. Diaby ralentiza el juego, no toma buenas decisiones cuando llega a tres cuartos de campo y su posicionamiento defensivo no es el ideal. Su mayor virtud continúan siendo sus condiciones físicas. Insuficientes, entiendo yo, para ser titular en este equipo. ¿Lo será Nuri Sahin? En las próximas horas, si nada cambia, se hará oficial su cesión al equipo londinense.
  
"Querrán ganar y no tienen nada que perder", advirtió Roberto Mancini antes del Manchester City v Southampton. No le faltó razón. De hecho, en el ecuador de la segunda mitad los 'saints' se pusieron por delante en el marcador. Varios asuntos a descartar: Mancini no repitió la defensa de tres centrales con la que disputó la Community Shield, formó una pareja en la medular con el recién llegado Jack Rodwell y Yaya Touré, mientras que Samir Nasri tuvo más protagonismo que David Silva, cosa que no ocurre muy a menudo. Sergio Agüero, salvo sorpresa de última hora, espera estar entre dos y cuatro semanas de baja.


10 cosas que me gustaron del fin de semana:

1. Hablamos de él hace siete días. Y vuelve a ser protagonista ahora Henrikh Mkhitaryan. Ayer el centrocampista armenio anotó un hat-trick, de tal forma que acumula siete goles en los últimos quince días. Un total de 10 goles en las primeras 6 jornadas de la liga ucraniana, los mismos que en todo el curso pasado. Fantástico rendimiento de Mkhitaryan en la media punta del Shakhtar Donetsk.

2. Cuando solo tenía 18 años, el Chelsea desembolsó casi 20 millones de libras por Romelu Lukaku. Ahora tendrá la oportunidad de jugar cedido en el West Bromwich. En su debut con los 'baggies' marcó un gol, saliendo del banquillo, aunque mantengo mi apuesta de que el '9' belga hará menos de quince tantos.

3. Arrancó con buen pie Lukaku el sábado. Tuvo incluso mejor fortuna Michu, que en su primer partido con la camiseta del Swansea anotó un doblete. ¿Volverá a superar la docena de goles en una temporada?

4. Comenté antes del arranque de la Premier League que veía al Swansea como candidato al descenso. Todavía no descarto que lo sea, si bien el acuerdo con el Celtic para fichar al surcoreano Ki Sung-Yong es una soberbia noticia. El tridente que la temporada pasada formaron Britton-Allen-Sigurdsson, ahora estará compuesto por Britton-Ki-Michu. No suena mal.

5. Me gusta ver que el Newcastle regresa de sus vacaciones siguiendo la misma tónica que el curso pasado. Mantiene Alain Pardew a todos sus jugadores importantes y con su 4-4-2 (Ben Arfa y Jonás Gutiérrez en los costados; Demba Ba y Papiss Cissé en ataque) vencieron al Tottenham.

6. No solo el arranque en Inglaterra es igualado. También lo ha sido en Portugal. Allí, para sorpresa de todos, el Oporto, el Sporting y el Benfica -este último se enfrentaba al siempre complicado Braga- sumaron un único punto. No es habitual que en la Liga Sagres los grandes se dejen puntos.

7. Daniele De Rossi ha anunciado que este martes a mediodía dará una rueda de prensa. En ella se prevé que comunique el lugar dónde jugará la próxima temporada. El Manchester City se ha interesado en él, pero distintos medios italianos dan por hecho que la rueda de prensa tiene como finalidad anunciar que continúa en Roma, es decir, su fidelidad al club.

8. La apuesta, un año más, por la juventud no le está saliendo mal a Frank de Boer. En la misma semana en la que traspasó a Vurnon Anita por 8.5 millones de euros, el Ajax anotó seis goles con una alineación repleta de jóvenes: Van der Wiel, Dijks, Van Rhijn, Alderweireld, Eriksen, Sana, De Jong o Lukoki.

9. A la espera de confirmación oficial y de que conozcamos los detalles finales de la operación, el trueque Antonio Cassano (al Inter) por Giampaolo Pazzini (al Milan) me parece un acierto de Adriano Galliani. Creo que el Milan necesita más a Pazzini que a 'Talentino'.
10. Las deudas condenaron al Glasgow Rangers a tener que refundarse y a comenzar esta nueva andadura desde la cuarta categoría del fútbol escocés. El Rangers FC, en su primer encuentro como local ha reunido este sábado a 49.118 aficionados. Repito: jugando en Third Division (la cuarta categoría escocesa).


5 cosas que no me gustaron del fin de semana:

1. 2 puntos en 2 jornadas. No es el tipo de arranque liguero que uno espera de un equipo, el Paris Saint-Germain, que se ha gastado cientos de millones en los últimos meses. Ni siquiera ha sido dominador de los dos primeros encuentros que ha disputado. Como atenuante hay que recordar que Thiago Silva todavía no ha debutado, que Pastore se perdió el primer partido e Ibrahimovic fue baja por lesión ayer.

2. Se retrasa más que nunca el inicio de la Bundesliga 2012/13. Una semana antes, la DFB Pokal ha disputado su primera ronda, que ya nos depara sorpresas. Varios equipos de la Bundesliga han caído este fin de semana en la copa alemana, algunos de ellos de manera sonrojante, como es el caso del Hoffenheim, que cayó por 4 a 0 ante un equipo de cuarta división. También han sido eliminados el Werder Bremen, el Hamburgo, el Nuremberg, el Eintracht y el Greuther Furth.

3. Se perdió buena parte de la pasada campaña Yoann Gourcuff. El infortunio del mediapunta francés no se acaba ahí. Este sábado, antes de que se cumpliese un cuarto de hora tuvo que retirarse lesionado del terreno de juego. Estará de baja entre dos y tres meses.

4. Más intranquilizador es el caso de Joe Cole, cuya carrera siempre ha estado plagada de lesiones. Se libró de ellas durante su cesión al Lille. Pero en cuanto ha regresado a Inglaterra, las lesiones se han vuelto a manifestar. Ya ha sufrido dos en veinte días. Duró 22' sobre el campo en el encuentro de Europa League ante el Gomel. Y duró 11' el sábado ante el West Bromwich.

5. No viven su mejor época los clubes de Génova. La Sampdoria descendió a la Serie B recientemente -recuperó la categoría en mayo- y el Genoa estuvo muy cerca de sufrir un descenso la pasada primavera. Esta vez tampoco han comenzado de la mejor manera el curso: en la primera ronda de la copa italiana, la Samp ha sido eliminada, al igual que el Genoa.

viernes, 17 de agosto de 2012

Cinco historias del fin de semana

Temporada nueva, acompañada de una novedad -los análisis cada lunes de lo que haya ocurrido el fin de semana- y de la continuidad, como no podía ser de otra forma, de 'Cinco historias del fin de semana', el formato que sirve como excusa para realizar una previa de la jornada. Sirve también como excusa para profundizar en el día de hoy en los cinco asuntos primordiales de la primera jornada de la Premier League.

1. ¿Debutará Van Persie? Tendrán que esperar hasta el lunes por la noche los aficionados del Manchester United para ver el debut de los red devils. Será entonces cuando Sir Alex Ferguson ofrezca algunas pistas que nos permitan intuir cuál va a ser el dibujo del Man Utd y la elección de jugadores, si bien tendrán que pasar varias semanas hasta que haya más elementos de juicio. 4-4-2 con Van Persie y Rooney en la delantera parece la opción más probable, en la cual habría cuatro candidatos -Kagawa, Nani, Valencia y Young- para dos posiciones. Las rotaciones serán un clásico en Old Trafford. Debutará Kagawa en Goodison Park y puede que Van Persie tenga minutos en la segunda parte. Las malas noticias para el entrenador escocés no están en sus atacantes, sino en defensa: Phil Jones, de baja un mes; Smalling, dos.
2. Transición blue. A Roberto Di Matteo, primer entrenador que hace campeón de Europa al Chelsea, le corresponderá acometer una renovación y transición que ya intentó realizar, sin éxito, André Villas-Boas. Tendrá que resolver varios asuntos el técnico italiano en las próximas semanas. ¿La pareja de centrales en la que más confíe será Terry-Cahill, Terry-Luiz o Cahill-Luiz? ¿Cuánto y dónde jugará Ramires? ¿El recambio de Fernando Torres será Sturridge -no es un '9'- o llegará un fichaje? Para empezar, en su visita a Wigan este domingo, Ramires será titular en el puesto de volante derecho, ya que Oscar acaba de regresar de los JJOO y todavía no está a punto.

3. Nuevo Arsenal. No ha sido la semana soñada por los gunners. Primero fue traspasado Robin Van Persie. Este viernes, Alex Song se ha reunido con Arsène Wenger para comunicarle que quiere irse al Barcelona -el Arsenal pide 17 millones de libras-. Y el sábado, debut en la Premier League ante el Sunderland de O'Neill. También tiene malas noticias Wenger en lo referente a la primera jornada de liga. A las consabidas ausencias por lesión de Wilshere, Sagna, Rosicky y Frimpong se han unido las de Laurent Koscielny y Alex Oxlade-Chamberlain, que no podrán enfrentarse al Sunderland. Thomas Vermaelen estrenará su capitanía en un once que podría ser el siguiente: Szczesny; Jenkinson, Mertesacker, Vermaelen, Gibbs; Diaby, Arteta; Walcott, Cazorla, Podolski; Giroud.

4. Los tres centrales de Mancini. Utilizó la pretemporada Roberto Mancini para probar una nueva variante: jugar con tres centrales y dos carrileros. Ensayo que se mantuvo el pasado domingo en el primer partido oficial del curso, la Community Shield. El tiempo dirá si este esquema de tres centrales será habitual en las alineaciones de Roberto Mancini o si, por el contrario, se tratará únicamente de un plan B y de un recurso para determinadas situaciones. Después de que el Liverpool rechazase una oferta de 20 millones de libras por Daniel Agger, y teniendo en cuenta que el Man City no tiene tres centrales de primer nivel, sorprendería muchísimo que fuese el esquema habitual esta campaña. Desconocemos si lo será el domingo por la tarde ante el Southampton.

5. El Liverpool de Rodgers. Ha firmado a Joe Allen, Fabio Borini y Oussama Assaidi, mientras que sigue inmerso en especulaciones al respecto de Nuri Sahin y Clint Dempsey. Ya explicó Brendan Rodgers en la primera semana de pretemporada que "trabajaría con un 4-3-3" y que pretendía que su equipo tuviese "mucha fluidez". Los tres atacantes están definidos y Luis Suárez, Downing y Borini deben ser ante el West Bromwich el tridente de ataque. Por detrás, Joe Allen, Lucas Leiva y Steven Gerrard parten con ventaja con respecto al resto de centrocampistas y posiblemente este sábado los veamos juntos por primera vez.

jueves, 16 de agosto de 2012

Hay favorito, aunque Mancini lo niegue

"El favorito para ganar la Premier League 2012/13 es el Manchester United. Nosotros estamos quizás en segunda, tercera o cuarta posición". Con estas palabras Roberto Mancini generó hace siete días el enésimo aluvión de críticas hacia su figura, quizás el entrenador de élite que más reproches ha escuchado en el último lustro. Una cosa es lo que el entrenador italiano exprese en público y otra cosa bien distinta es lo que cuente en el vestuario. Cuesta creer que, de puertas para dentro, el Manchester City no sepa que es el favorito para conquistar la Premier League de nuevo.

Manchester City: Han gastado en fichajes los citizens seis veces menos dinero que el pasado verano. Doce veces menos que en la temporada 2010/11 y diez veces menos que en los cursos 2009/10 y 2008/09. Atrás queda la época de despilfarro, por unas u otras razones: ya no son asumibles más pérdidas y, además, pocas demarcaciones puede mejorar Roberto Mancini. En los planes estaba -no sabemos si lo sigue estando- reforzar el eje de la zaga, pero el Liverpool rechazó una oferta de 20 millones de libras por Daniel Agger, mientras que sus vecinos del Everton sí dejaron marchar a Jack Rodwell hacia el Etihad Stadium. Si algo está claro es que sobran delanteros, puesto que la nómina de atacantes es de lo más extensa que uno pueda imaginar: Kun Agüero, Carlos Tévez, Mario Balotelli, Edin Dzeko, Emmanuel Adebayor, John Guidetti y Roque Santa Cruz.  Pronóstico: 1º
Manchester United: Ningún punto separó la temporada pasada a los dos equipos de Manchester, que terminaron empatados a puntos y ejerciendo el goal-average como elemento diferenciador. La opinión generalizada es que el Man Utd hizo más con menos y que el Man City disponía de una mejor plantilla. Para limitar esas posibles diferencias, Sir Alex Ferguson ha fichado a Shinji Kagawa y Robin van Persie, dos de los futbolistas que mejor han rendido en el fútbol europeo a lo largo de los últimos dos cursos. No hay novedades, por mucho que se demanden entre la prensa y los aficionados, en el puesto de mediocentro. Están los clásicos Carrick, Scholes, Anderson, Fletcher o Giggs, también Cleverley y Powell. Ninguno de los siete entusiasma al público. Ninguno de ellos es un jugador que marque diferencias actualmente. Ese déficit puede significar la pequeña línea que separe el éxito del frácaso. Pronóstico:2º

Chelsea: Una temporada de profundos contrastes es lo que vivieron en Stamford Bridge. Un equipo que sufría lo indecible para sacar adelante los partidos y que destituyó a su joven y flamante entrenador, se convirtió un par de meses más tarde en campeón de Europa y de la FA Cup. No son pocos los que aseguran que Roberto Di Matteo nunca volverá a tener tantos éxitos y hay quien cuenta que lo ocurrido en los últimos meses al entrenador italiano es como si alguien se encuentra un billete de cien euros por la calle. Ahora le toca a Di Matteo demostrar que no es verdad, que la dosis de suerte que entró en juego en la Champions League no fue tan grande como se dice. Debe haber una transición -la que quiso hacer y no pudo André-Villas Boas-, representada por Didier Drogba (se ha ido), Eden Hazard (40 M €) y Oscar (32 M €). Pronóstico: 3º

Arsenal: Cuatro nombres propios en la actualidad gunner: Robin van Persie, Alex Song, Santi Cazorla y Jack Wilshere. El holandés, mejor jugador de la pasada Premier, se ha ido a Old Trafford y su sustituto -Olivier Giroud- está a otro nivel. Inferior, of course. Van Persie marcaba casi la mitad de los goles del Arsenal. Puede seguir el mismo camino en los próximos días Alex Song, cuya venta solo sería comprensible en caso de que su sustituto sea un mediocentro del nivel de Yann M'Vila. La incógnita es Jack Wilshere, llamado a ser el líder del club durante la próxima década, pero que lleva más de un año sin jugar por lesión. A la espera de su reaparición, los gunners saben que dependen mucho de Santi Cazorla. Pronóstico: 4º

Liverpool: Los malos resultados en la Premier League obligaron a los dueños del club a escenificar un cambio de ciclo en Anfield. Destituido Kenny Dalglish, después de que el Liverpool sumase solo 52 puntos, la peor cifra desde 1981. El sustituto de 'King Kenny' es Brendan Rodgers, joven y aclamado por el estilo de juego exhibido por el Swansea. Ya ha firmado a Joe Allen -pieza clave a la hora de trasladar ese estilo del Swansea a Anfield- y a Fabio Borini, a la espera de cerrar la cesión de Nuri Sahin, cuyas características también se ajustan a lo que Rodgers espera de sus centrocampistas. No obstante, el técnico del Liverpool no solo va a intentar modificar el juego del Liverpool, sino que debe buscar imperiosamente la fórmula para mejorar las cifras goleadoras. 47 goles marcó el Liverpool en la pasada Premier, su peor cifra en dos décadas. Pronóstico: 5º

Tottenham: Entramos en un terreno complicado: pronosticar cómo será la temporada del Tottenham. En el momento de escribir estas líneas se desconoce si Luka Modric seguirá jugando en White Hart Lane, se desconoce en qué invertirá el dinero el club londinense si traspasa al mediocentro croata y se desconoce quien será el '9' de los spurs. Muchas incógnitas todavía en torno al Tottenham. Demasiadas. Una de las certezas que hay es que André Villas-Boas, sustituto de Harry Redknapp, será observado con lupa en la prensa inglesa, después de lo ocurrido en el Chelsea. En los próximos días, la lógica dice que el Tottenham fichará uno o dos delanteros, debido a que actualmente el único que tiene en la plantilla es Jermain Defoe. Del nivel de ese '9' que fichen, del futuro del Luka Modric y del nombre del posible sustituto de Modric -quizás ya esté en la plantilla- dependerán las opciones de los spurs de estar entre los cuatro primeros, objetivo más que realista. Pronóstico: 6º
Newcastle: Mejorar la quinta posición de la temporada pasada no será precisamente una tarea fácil. Fue la recompensa al excepcional trabajo de Alain Pardew, que diseñó un equipo equilibrado y competitivo. Se mantiene absolutamente intacto y con una columna vertebral perfectamente definida, gracias a la continuidad de Tim Krul, Fabricio Coloccini, Yohan Cabaye, Hatem Ben Arfa, Papiss Demba Cissé, Demba Ba o Jonás Gutiérrez. No hay cambios en cuanto nombres, pero sí dudas en cuanto al esquema. De momento, por si sirve como pista, Pardew ha declarado que Demba Ba -terminó la temporada pasada en la banda izquierda- jugará como delantero centro el 90% del tiempo. Perder al senegalés Ba, a Tioté y a Papiss Cissé durante la Copa África 2013 será un obstáculo para las aspiraciones de 'las urracas' de repetir presencia en Europa. Pronóstico: 7º

Aston Villa: Después de ascender en dos años de tercera división hasta la Premier League -y realizar una última campaña con el Norwich fantástica-, recibe Paul Lambert la oportunidad de dar un salto en su carrera. Se le considera, junto a Brendan Rodgers o Roberto Martínez, como uno de los entrenadores jóvenes con más futuro de la Premier. Los goles de Darren Bent, acompañado en ataque por Gabriel Agbonlahor, situarán al Aston Villa en la parte tranquila de la clasificación. Nos hará un gran favor Lambert si, a diferencia de Alex McLeish, apuesta decididamente por los jóvenes Barry Bannan y Marc Albrighton. Pronóstico: 8º

Everton: El pasado mes de marzo, David Moyes cumplió una década como entrenador de los 'toffees' y muchos creyeron que serían sus últimos meses en Goodison Park, que tendría opciones de sentarse en el banquillo de Tottenham, Chelsea o Liverpool. Fueron destituidos Harry Redknapp y Kenny Dalglish, pero Moyes continúa en Goodison. El margen de mejora en el Everton es mínimo por su parte, más allá de la posibilidad de conquistar la FA Cup o la Capital One (antigua Carling), ya que hay al menos seis o siete clubes que, si la lógica se impone, deben estar por encima del Everton en la Premier League. Perder a Tim Cahill y Jack Rodwell no ayuda. Es el momento de apostar por Ross Barkley y de que Nikica Jelavic prolongue su racha goleadora de los últimos meses. Pronóstico: 9º

West Ham: Mi apuesta a equipo revelación la encontramos en Upton Park, si es que se puede llamar "revelación" a una entidad con la solera y el prestigio del West Ham. No deja de tratarse de un recién ascendido, de un equipo que sufrió hasta el último minuto para regresar a la Premier en mayo. Su técnico, Sam Allardyce, es sinónimo de competitivad y sus refuerzos no han hecho ruido -como habría hecho Andy Carroll- pero se harán notar: Alou Diarra, James Collins, Modibo Maïga o Mohamed Diamé. El esqueleto del equipo, formado por Mark Noble, Kevin Nolan y el fenomenal James Tomkins, inspira tranquilidad. Pronóstico: 10º

Sunderland: Pocos equipos ingleses de clase media, quizás ninguno, han gastado en fichajes tanto dinero en el último lustro como el Sunderland, que ahora insiste en reforzar su delantera con Steven Fletcher, por el que tendría que desembolsar catorce o quince millones de libras. De momento, Martin O'Neill sigue esperando a que se realice ese u otro fichaje. Pocos clubes de 'clase media' inglesa tienen tantos buenos futbolistas como el Sunderland: Stéphane Sessègnon, Lee Cattermole, Sebastian Larsson, Connor Wickham, Jack Colback, Simon Mignolet o el prometedor James McClean. Pero es su entrenador, Martin O'Neill, el mayor motivo de optimismo en el Stadium of Light. Pronóstico: 11º

Fulham: El futuro a corto y medio plazo del Fulham depende de la que ha sido su estrella durante los últimos años, Clint Dempsey. El centrocampista estadounidense, autor de 23 goles la pasada temporada, finaliza su contrato en el mes de junio, motivo por el que ha sido situado como futurible del Liverpool, que sigue sin mover ficha. La continuidad de Dempsey alejaría al Fulham de la lista de candidatos al descenso. Además, será importante que Moussa Dembelé mantenga su nivel, Bryan Ruiz lo mejore y el joven Kerim Frei confirme las fantásticas cualidades que insinuó en su salto al primer equipo. Pronóstico: 12º

Wigan: Ganó el Wigan siete encuentros en las últimas nueve jornadas de la Premier, después de haber vencido únicamente cuatro partidos hasta la jornada treinta. Y logró triunfos en aquellos dos meses finales de temporada ante equipos como el Manchester United, el Liverpool, el Newcastle (4-0) o el Arsenal. Si los Latics mantienen esa línea deben sufrir mucho menos que en cursos pasados. Traspasados dos futbolistas ya secundarios en el DW Stadium, como Rodallega y Diamé; asegurada la continuidad de Roberto Martínez y contratados Arouna Koné, Iván Ramis y Fraser Fyvie, además de la cesión de Ryo Miyaichi. Parece que se mantendrá el esquema de tres centrales y que el marfileño Koné puede ser el delantero de nivel que le faltó al Wigan la pasada campaña. Estamos expectantes ante la progresión de James McCarthy. Pronóstico: 13º
QPR: Fue uno de los protagonistas del desenlace de la Premier League 2012 el Queens Park Rangers, que visitó en la última jornada al Manchester City, con la salvación en juego. Los fichajes de este verano están pensando para consolidar al QPR en la máxima categoría del fútbol inglés durante los próximos años y para sufrir menos esta temporada. Han firmado a Park Ji-Sung y a Samba Diakité para la medular, pero de quien más se espera es de Junior Hoilett, después de su buena campaña en Blackburn. No todo será sencillo para Mark Hughes, que tendrá como reto recuperar la mejor versión de Adel Taarabt, inédita el curso pasado. Pronóstico: 14º 

Stoke City: Se ha convertido el Stoke en un especialista en mantenerse cada temporada en la Premier League, sin apenas sufrimiento, sin apenas coquetear con los puestos de descenso. Mantener esa dinámica positiva es el objetivo, aunque no hay que descartar que este año el equipo se acerque más que nunca a la zona baja. En las pasadas cuatro campañas ha habido una media de once puntos de separación entre el Stoke City y el antepenúltimo clasificado. El estilo y las prioridades de Tony Pulis se mantienen intactas, pero no se espera que ninguno de los fichajes marque diferencias. Pronóstico: 15º

Swansea: Que Brendan Rodgers, Joe Allen y Gylfi Sigurdsson se hayan ido a varios de los equipos punteros de la Premier League -y el Man City esté supuestamente interesado en Sinclair- no es casualidad. Es la consecuencia del fútbol practicado y los resultados obtenidos por el Swansea la temporada pasada. Irrepetibles, quizás. El nivel de la plantilla ha bajado, a pesar de las llegadas de Michu, De Guzmán o Chico y la capacidad de Michael Laudrup para hacer olvidar a Rodgers es un misterio. Las estadísticas de posesión, que tanta atención recibieron la temporada pasada, se resentirán y será fundamental que Scott Sinclair, Nathan Dyer y Michu den un paso adelante si el club galés no quiere descender. Pronóstico: 16º

West Bromwich. Con un año de tardanza, pero Romelu Lukaku ya está donde le corresponde: cedido en un equipo de la Premier League que le permita tener minutos y conocer los entresijos del fútbol inglés. Dio el salto a Stamford Bridge con 18 años y en su primer año en Londres apenas jugó 400 minutos entre todas las competiciones. Habrá expectación en torno al joven delantero belga, en torno al número de partidos que juegue como titular y los goles que haga. También la habrá en torno a la figura de Steve Clarke, que debuta como entrenador en solitario, después de haber sido ayudante en el Liverpool, el West Ham, el Chelsea y el Newcastle. Los que conocen a Clarke me hablan muy bien de él y cuentan que está más que preparado para este reto. Pronóstico: 17º

Reading: Equipo sólido y equilibrado el que ha construido Brian McDermott en la vuelta del Reading a la Premier League. Todo empieza atrás con la solidez que se espera en defensa con Gunter, Mariappa, Pearce y Harte. Hay muchas ganas de comprobar si Jem Karacan, el organizador del Reading, será capaz de soportar el salto de Championship a la Premier League. El referente ofensivo será Pavel Pogrebnyak, con el mejor sueldo de la plantilla y la exigencia de meter en la portería rival los tantos que salven al Reading. Pronóstico: 18º

Norwich City: La temporada pasada el Norwich no era únicamente un recién ascendido. 'The Canaries' habían logrado dos ascensos consecutivos, motivo por el cual parecía improbable que no fuese uno de los involucrados en la pelea por la permanencia. No fue así. El Norwich de Lambert estuvo durante muchas semanas cómodamente en la mitad de la tabla. Sin Lambert todo puede complicarse. Se sienta en el banquillo Chris Hughton, que no lo hizo nada mal hace un par de años en Newcastle, e incluso permanece Grant Holt, el '9' del equipo, que en junio solicitó ser traspasado, para finalmente ampliar su contrato. Pronóstico: 19º

Southampton: Han tirado la casa por la ventana, como se suele decir, en Southampton con motivo de su regreso a la Premier League siete años después de su última presencia. Durante esa etapa en segunda y tercera divisón, el Southampton obtuvo aproximadamente 60 millones de euros gracias a las ventas de Walcott, Crouch, Jones, Oxlade-Chamberlain o Gareth Bale. 8.6 M € los han gastado ahora en Jay Rodriguez, que debe acompañar en la delantera a Ricky Lambert. Adam Lallana, volante izquierdo que si nada cambia seguirá jugando a pierna cambiada, será otro de los nombres a seguir en la vuelta del Southampton, que será todavía más atractiva si fichan al uruguayo Gastón Ramírez. Pronóstico: 20º