martes, 29 de mayo de 2012

Eurocopa: grupos A y B

Polonia y Ucrania acogerán durante tres semanas a las dieciséis selecciones que intentarán levantar el título el domingo 1 de julio en el Estadio Olímpico de Kiev. A falta de una semana para su comienzo, en 'Planeta MI' de Radio Marca, analizamos este lunes los grupos A y B, es decir, Grecia, Polonia, República Checa, Rusia, Alemania, Dinamarca, Holanda y Portugal.

Radio Marca retransmitirá desde Polonia y Ucrania los 31 partidos de la Eurocopa y formaré parte de su equipo de comentarista. El próximo lunes en 'Planeta MI' analizaremos a las ocho selecciones restantes. O lo que es lo mismo, los grupos C y D, compuestos por España, Croacia, Irlanda, Italia, Francia, Inglaterra, Suecia y Ucrania.

jueves, 24 de mayo de 2012

Las notas gunners

La temporada 2011/12 ha sido sinónimo de altibajos en el norte de Londres. Agosto fue un mes de infausto recuerdo para el Arsenal: se lesionó Jack Wilshere -no ha jugado ni un solo minuto en esta campaña-, el equipo estuvo a punto de sucumbir en la previa de la Champions y las primeras jornadas en la Premier League fueron horribles. Los gunners encajaron ocho goles en Old Trafford y cuatro en Blackburn. Parecía que los hombres de Arsène Wenger sufrirían para obtener una plaza de Europa League y que terminar entre los tres o cuatro primeros era poco menos que una utopía. Nada más lejos de la realidad. Wenger ha cumplido el ambicioso y meritorio objetivo de finalizar en tercera posición. 30 goles de Robin Van Persie (37 en todas las competiciones), la fiabilidad de Laurent Koscielny, la constante progresión de Alex Song y la aportación de Szczesny, Vermaelen, Arteta, Ramsey, Walcott o Rosicky han sido los pilares de esta temporada gunner 2011/12.

Wojciech Szczesny: Este ha sido su primer año completo como titular. El joven guardameta polaco ha cometido más errores que en su temporada de debut -también ha jugado más del doble de minutos-, los cuales le privan de obtener un notable alto. Conviene recordar que durante varios meses el lateral derecho titular y el lateral izquierdo titular han estado en la enfermería y que tanto Mertesacker como Vermaelen han causado baja durante más tiempo del deseado. A pesar de estar acompañado muchas semanas por una zaga de circunstancias, el polaco se ha mantenido como uno de los mejores porteros de la liga. Pocos dudan que el Arsenal tiene portero de garantías para los próximos doce o quince años. Nota: 7

Bacary Sagna: Para muchos, el mejor lateral derecho de la Premier League. Sin embargo, no ha tenido demasiado tiempo para demostrarlo en esta campaña recién finalizada. Una lesión en White Hart Lane hizo que se perdiese media temporada y, sin embargo, recuperó en el último tercio su mejor nivel. A priori, suficiente para que Laurent Blanc le otorgase un puesto de titular en Polonia y Ucrania, pero una inoportuna lesión en la penúltima jornada impedirá que acuda a la Eurocopa y algunos temen que dos fracturas de peroné en siete meses supongan un punto de inflexión en su carrera. Nota: 7

Laurent Koscielny: Consolidado como el líder de la defensa del Arsenal, sobre todo después de la progresión que ha experimentado en su segundo curso en Inglaterra. Anticipa, roba y da salida de balón al equipo. Ha superado con muy buena nota los duelos frente a los mejores delanteros del campeonato y ha corregido en las últimas jornadas de la Premier varios errores trascendentales de su compañero Vermaelen. Adorado por Wenger y por la afición. Nota: 8
Thomas Vermaelen: Quizás el zaguero gunner con mejor prensa. Imposible no reconocer sus virtudes -sobre todo ofensivas-, pero le siguen penalizando dos aspectos: su tendencia a lesionarse -se perdió dos meses de competición- y sus errores defensivos. Las lesiones de André Santos y Kieran Gibbs provocaron que jugase durante varias semanas como lateral izquierdo, posición en la que ofreció una actuación deslumbrante en el campo del Manchester City. Formó pareja de centrales con Laurent Koscielny en el último tercio y, sin embargo, rindió peor que el francés. Sus clamorosos errores en Loftus Road y The Hawthorns casi le cuestan la Champions al equipo. Nota: 7

Kieran Gibbs: Sus constantes lesiones hacen que siga siendo una eterna promesa en el puesto de lateral izquierdo. Ha batido su record de minutos en una temporada y, sin embargo, solo ha jugado un tercio de los minutos posibles. Encadenó varios encuentros a buen nivel en el mes de marzo y estos despertaron una vez más la ilusión de quienes siguen creyendo que puede ser el lateral zurdo titular de la próxima década. Especialmente recordada será su acción defensiva en el descuento de la última jornada de Premier, aquella que evitó un gol del West Brom y valió un billete para la próxima Champions. Nota: 5

André Santos: Año de luces y sombras. Como su juego, en el que destacan más sus habilidades ofensivas que las defensivas. Ausente durante gran parte de la temporada debido a una lesión, como evidencian las estadísticas: 1.017 min jugados en Premier. Nota: 5

Per Mertesacker: En su primer año en el fútbol inglés Mertesacker ha mantenido intacto su don de pasar casi inadvertido, de no hacer demasiado ruido. No dispone de los recursos con la pelota en los pies de Koscielny o Vermaelen, así que no acapara tantas miradas y elogios como ellos. Tampoco es veloz y, aunque su temporada es insuficiente para otorgarle un notable, no ha estado mal. Se lesionó a mediados de febrero. Nota: 6

Johan Djourou: Su actual rol de cuarto central del Arsenal se ajusta más a su nivel que su anterior rol de tercer central: se reducen sus exigencias y, como consecuencia, quedan menos expuestas sus limitaciones. Se ha ganado el aprobado. Nota: 5

Carl Jenkinson: Teórico suplente de Bacary Sagna. Su lesión coincidió con la del francés y, al igual que Ignasi Miquel y Sébastien Squillaci, apenas ha podido jugar.Sin calificar
Alex Song: Lleva ya dos temporadas a un nivel altísimo. Se ha especializado en los últimos meses en dar asistencias (14 en las 2011/12), muchas de ellas de mucha calidad, y últimamente le gusta más atacar que defender, motivo por el cual ha dado tantos pases de gol. Pero, por esta misma razón, han aumentado sus distracciones defensivas, su falta de concentración y los espacios que deja a su espalda. El próximo curso servirá para saber si Alexandre Song Billong continúa su trayectoria hacia parecerse a Yaya Touré o si se mantiene como mediocentro.  Nota: 8

Mikel Arteta: No deslumbra, no aparece en los highlights, no recibe premios de man of the match y sus actuaciones rara vez merecen un 9 o un 10. Sin embargo, su equipo lo ha echado mucho de menos cuando ha causado baja. No es ni más ni menos que la constatación de su valía en una medular gunner a la que ha aportado el equilibrio necesario para que Song se acercase al área rival. Por edad (30 años), está en el momento cumbre de su carrera, pero no lo tendrá fácil para ser titular la próxima temporada si Yann M'Vila finalmente ficha por el Arsenal. Nota: 7

Jack Wilshere: Una vez traspasado Cesc Fábregas, comenzana la "era Wilshere". Arrancó la temporada y lo que empezó siendo considerado como "lesión leve" terminó prolongándose durante meses. Posteriormente, un par de recaídas. El 4 de junio se cumplirá un año del último encuentro de fútbol que jugó. Volverá. Sin calificar.

Abou Diaby: Recaída tras recaída. El francés ha jugado solo 100 minutos en la temporada que acaba de finalizar. Sin calificar. 

Emmanuel Frimpong: No tiene fortuna el joven Frimpong. Se rompió el ligamento cruzado anterior en el verano de 2010, misma lesión que ha sufrido hace tres meses durante su cesión al Wolves. Sin calificar.

Francis Coquelin: El comodín de Arsène Wenger. De formación, mediocentro, pero obligado a actuar como lateral derecho e izquierdo debido a la plaga de lesiones que sacudió a los gunners a mitad de temporada. Se ha sacrificado por el equipo, pero las sensaciones que ha transmitido no han sido demasiado buenas. Nota: 5

Aaron Ramsey: Wilshere se encontraba en la enfermería y se habían marchado Cesc y Nasri. El escenario no era el ideal para Ramsey, que meses antes se había recuperado de una gravísima lesión que lo tuvo un año entero en el dique seco. Excelente primera vuelta del galés, que luego fue incapaz de mantener el nivel en la segunda. Le falta físico para jugar miércoles-domingo durante nueve meses. Se apagó Ramsey y apareció Rosicky. Nota: 6

Tomas Rosicky: Cuando parecía que la aventura de 'Mozart' en el Arsenal llegaba a su fin, el checo ha recordado en la segunda vuelta al mejor Rosicky. Ramsey dio paso a Tomas, que llegaba para quedarse. Y para ser uno de los principales responsables de tan brillantes actuaciones como el 5-2 al Tottenham, la victoria ante el Manchester City o la primera parte frente al Milan. Nunca antes había jugado tanto y tan bien con la camiseta gunner como en esta campaña. Se ha ganado un nuevo contrato hasta 2014. Nota: 7
Yossi Benayoun: Después de estar casi una temporada entera sin jugar, el Chelsea lo cedió en verano al Arsenal. Comenzó siendo absolutamente secundario, para luego aprovechar el bajón de Ramsey y Gervinho. Fue titular el israelí en seis de las últimas siete jornadas de la Premier, además de partidos como el de Anfield o la goleada al Tottenham. Aportó más de lo que yo esperaba. Tiene ya 32 años y, si en Stamford Bridge piden poco dinero por su traspaso -finaliza contrato en 2013-, podría regresar al Emirates. Nota: 5

Theo Walcott: A sus 23 años, su evolución parece haber tocado techo, ya que cuesta imaginar que Walcott todavía tenga margen de mejora. No obstante, no se puede ocultar su utilidad y que, además, ya no se lesiona: ha jugado 1.000 minutos más que en cualquier otra temporada. También ha batido su record de asistencias (12) y ha superado la decena de goles. Seguirá siendo titular, a no ser que Lukas Podolski no sea el único refuerzo en ataque. Nota: 7

Chu-Young Park: El fichaje más extraño del pasado verano. Internacional surcoreano y con tres temporadas como titular en el Monaco a sus espaldas. Su primer año en Londres se resume fácilmente: tres partidos en la Carling Cup, 68' en la Champions League y 8' en la Premier. Sin calificar. 
 
Alex Oxlade-Chamberlain: El pasado 8 de agosto se oficializó la contratación de Alex Oxlade-Chamberlain, días antes de que cumpliese 18 años. "Estoy más emocionado con el flan que me voy a comer de postre que con los 12 millones pagados por Oxlade-Chamberlain", decían algunos aficionados gunners. El escepticismo fue el denominador común en las reacciones a la contratación del chico de Portsmouth. Pero un especticismo provocado no tanto por el talento y potencial de Chamberlain, sino principalmente por el coste de su fichaje: 12 millones de libras, casi 15 millones de euros. "¿No es demasiado dinero por un jugador tan joven y que dará el salto de League One (tercera división) a Premier League?", se preguntaban unos y otros. Jugó poco y nada hasta que en enero, febrero y marzo le llegaron las oportunidades. No las desaprovechó. Wenger, no obstante, no quiere precipitarse y por eso The Ox ha disputado apenas 1.300 minutos (562' en Premier). A pesar de ello irá a la Eurocopa de Polonia y Ucrania. Esto no ha hecho más que empezar. Nota: 6

Gervinho: El peor fichaje realizado en el verano de 2011. Titular indiscutible hasta que se fue a la Copa África en enero. No lo hizo mal y su velocidad tenía cierta utilidad, pero fue insuficiente para que mantuviese su puesto en la alineación durante el tramo final de la temporada. Será difícil que, ahora que ha sido fichado Lukas Podolski, sea protagonista la próxima temporada y será difícil que el Arsenal amortice los 10 millones de libras que desembolsó por el extremo marfileño. Nota: 4  

Andrei Arshavin: Llegó a Londres como un fichaje rutilante, después de su excepcional año 2008 con la selección rusa y con el Zenit. No decepcionó en sus primeros meses, pero su apatía y falta de motivación terminó provocando la desesperación de su entrenador y de los aficionados. Se fue cedido a San Petersburgo en el segundo tramo de temporada y se antoja complicado que regrese al Emirates. Nota: 4

Marouane Chamakh: Un gol ha anotado esta temporada el marroquí. Aquel tanto queda tan lejano como en el mes de septiembre y lo que parece cercana es su salida del club. Su papel en el equipo ha sido más que secundario (180' en Premier) y el debate entre sus defensores y sus detractores se reduce a la siguiente cuestión: ¿juega poco y mal porque Wenger no le da continuidad o Arsène no le da minutos porque no hace méritos para tenerlos? Me inclino por lo segundo. Nota: 4
Thierry Henry: Cedido durante seis semanas. Marcó tres goles -especialmente valioso su tanto en Sunderland- y revitalizó el equipo. Leyenda viva. Nota: 7

Robin Van Persie: 30 goles le han dado al holandés la Bota de Bronce, el premio de máximo goleador de la Premier League y el de mejor jugador de la liga inglesa. RVP ha sido medio Arsenal. Nota: 9

domingo, 20 de mayo de 2012

Zdenek Zeman, Il boemo

Lo ha logrado. El Pescara de Zdenek Zeman celebra esta tarde su ascenso a la Serie A. El controvertido entrenador checo está de vuelta a la élite del fútbol italiano. Su equipo suma 89 goles en la Serie B -treinta más que cualquiera de sus rivales por el ascenso- y ha sido el principal animador del campeonato. Zeman firmó con el Pescara un contrato de un año y en las últimas semanas se ha especulado con la posibilidad de que varios equipos de Serie A ofreciesen a Zdenek su banquillo. Mientras se mantiene abierto el interrogante de dónde estará la próxima temporada, este es un momento ideal para recuperar el texto escrito sobre Zdenek Zeman hace un par de años.


¿Una mente adelantada a su tiempo o un utópico poco realista?

Zdenek Zeman, nacido en Checoslovaquia, se encontraba el 20 de agosto de 1968 en Sicilia visitando a Čestmír Vycpálek, su tío. Ese sería su lazo de unión con el fútbol y con Italia. Estando de visita en Palermo, las tropas soviéticas invadieron Checoslovaquia y 70.000 personas abandonaron el país de inmediato. Zdenek fue una de ellas.

Primero terminó su carrera de educación física y luego inició su vinculación con el fútbol, ya que en Palermo no sólo vivió y estudió sino que además dirigió al equipo juvenil palermitano.
Una breve aventura en un modestísimo club de la costa siciliana, el Licata, supuso el pistoletazo de salida en la carrera profesional de Zeman, que arrasó en la Serie C2 (cuarta división del fútbol italiano) en 1985 con una escuadra repleta de juveniles. Un año después conocería la ciudad que marcó su vida, Foggia, pero fue destituido antes del final de la temporada 1986/87. En Parma no le fue mucho mejor, ya que sólo duró siete encuentros en el banquillo, y pasaría por el Messina antes de volver -en 1989- al Foggia, que acababa de ascender a la Serie B.

Los resultados fueron asombrosos. El juego y las innovaciones de Zeman lo fueron todavía más. Cogió a un equipo recién ascendido a la segunda categoría del fútbol italiano y al segundo año lo hizo ganar la Serie B. El siguiente, obtuvo un meritorio noveno puesto en la Serie A. Corría el año
1992 y decidió tomar una decisión de los más sorprendente y controvertida: desmantelar el equipo. Permitió la marcha de varios de los jugadores clave, incluidos los tres delanteros titulares (Beppe Signori, Roberto Rambaudi y Ciccio Baiano), autores de 36 goles la temporada anterior. En total, seis titulares dejaron Foggia. ¿Los sustitutos? Ninguna estrella. De hecho, el checo fichó varios jugadores de la Serie C1, argumentando que "no necesitas grandes jugadores para jugar un gran fútbol. Necesitas gente apasionada, que trabaje duro y entienda cómo cumplir."

Después de otro año tranquilo en el Foggia, le llegó la oportunidad de subir un escalón, de trasladarse a la capital del país y dirigir a la Lazio. A mitad de la temporada 1996/97 fue destituido y abandonó el banquillo en el que había estado dos años y medio. Los aficionados laciales se echaron a la calle para protestar por la decisión de la directiva. ¿El motivo? Que Zeman -además de llevar al Stadio Olimpico un equipo muy ofensivo- había logrado un segundo y un tercer puesto en la Serie A.




Beppe Signori y Francesco Totti

Si hay un futbolista con el que Zeman tuvo una especial relación ese fue Giuseppe Signori. Se encontraron por primera vez en 1989, en Foggia. Signori era un joven volante izquierdo al que Zeman convirtió en delantero. Hasta llegar a Foggia nunca había marcado más de cinco goles en
una temporada, pero en su primer año con Zdenek hizo catorce. Y en la Lazio, donde también coincidió con el checo, llegó a hacer veintiséis, formando un tridente maravilloso junto a Pierluigi Casiraghi y Alen Boksic.
 

Zdenek Zeman no sólo ayudó a Signori, también a Francesco Totti. Meses después de ser destituido por la Lazio, el técnico checo fichó por el eterno rival, la Roma. Aquella escuadra contaba con un joven centrocampista que ya llevaba varios años en el primer equipo y que estaba a punto de explotar. Zeman sometió a Totti a un régimen físico para mejorar su musculatura y su resistencia. En su primer año con Zeman, Totti marcó trece goles, cuando en la anterior había anotado sólo cinco. A nivel colectivo se quedaron con un sabor agridulce: cuarta posición en la temporada 1997/98 y quinta en la posterior. Pero desde entonces, Totti nombra a Zeman como una de sus grandes influencias. Este está de acuerdo: "Conmigo, Totti comenzaba en la banda y cortaba hacia dentro. Era decisivo. No como ahora. Quiero decir que es un jugador fantástico incluso ahora, pero le han convertido en delantero centro, así que juega de espaldas a portería y recibe mucho castigo. Esta es otra de las razones por las que creo en el movimiento: los jugadores se lesionan menos. Totti es ecléctico y puede jugar en cualquier lugar. Durante quince años ha llevado a la Roma en sus hombros, a diferencia de Del Piero, que no es indispensable".

En el verano de 1999, la Roma decidió sustituirlo por Fabio Capello. Para sorpresa de muchos, la carrera de Zeman se diluyó y él desapareció del primer plano mediático y de la élite. Hay quien cree que las acusaciones de dopaje en el Calcio le pasaron factura y que pasó a engrosar la lista negra de casi todas las directivas del fútbol italiano de primer nivel. Pagó por decir la verdad.

Breves estancias en el Fenerbahçe, el Napoles, la Salernitana y el Avellino precedieron a sus últimos destellos de genialidad, en Lecce. Con un equipo pequeño hizo cosas muy meritorias. Su tridente Vucinic-Bjelanovic-Bojinov puso al Lecce en el mapa futbolístico, ya que esa escuadra se quedó a un sólo gol de ser la máxima anotadora de la Serie A 2004/05. Pero decidió no renovar al final de la campaña. Posteriormente ha pasado por el Brescia, volvió a Lecce, estuvo en el Estrella Roja y en 2010, a sus 63 años, acudió al rescate del Foggia.


"Tú metes cuatro, nosotros meteremos cinco"

Cuando el entrenador checo se adentró en el fútbol italiano (allá por la década de los ochenta), casi todos los equipos del país jugaban con dos centrales marcadores y un líbero. Por su parte, Zeman optó por jugar con una defensa de cuatro en zona y que jugaba adelantada; además buscaba que sus laterales fuesen profundos. Por delante, una línea de tres centrocampista, en la que era vital contar con un 'cerebro' que sirviese balones a los tres atacantes. Porque Zdenek jugaba con tres puntas, pero estos no formaban la típica línea con un ariete y dos extremos, sino que todos eran rematadores, todos pisaban área y todos tenían gol. Las órdenes de los jugadores más abiertos eran sacar a los laterales de posición o entrar en el área. Así explica Zeman el porqué de su esquema táctico: "Siempre que atacábamos, los tres delanteros tenían que estar en el área. De esa manera, podíamos inmovilizar a toda la defensa en el área o tener a un hombre más. Además, con dos medios llegadores podíamos acumular a muchos jugadores en el área. Y cuando llegaba el balón, teníamos más oportunidades para marcar. Es pura matemática. Cuantos más hombres tengas, más goles marcarás. Suena fácil. Pero para que funcione necesitas, sobre todo, organización y sincronización."

"El entrenamiento se basa en dos cosas, mejorar como futbolista y mejorar como colectivo -mediante la sincronización y la coordinación de los movimientos en el campo. Es casi un arte que se ha perdido. Los equipos ya no entrenan para mejorar. Sólo trabajan en verano para estar en forma y luego mantener el nivel durante la temporada. No les culpo. Con tantos compromisos no queda tiempo para trabajar. Hoy en día tenemos especialistas del fútbol. Sólo obtienen recompensa los que trabajan las fortalezas, en lugar de mejorar las debilidades. Esta es la razón por la que existen tantos jugadores unidimensionales."

"Y la sincronización es necesaria porque cuando coordinas movimiento y pensamiento, obtienes la mayor ventaja del fútbol: el tiempo. El jugador que lleva el balón tiene que saber exactamente dónde se encuentra cada compañero y el desmarque que está haciendo. Si lo entrenas bien, puedes lograrlo sin tener que pensar y la pelota circula a gran velocidad", afirma el entrenador checo.
Los equipos de Zeman siempre han sido fácilmente reconocibles, por los movimientos sin balón de sus futbolistas, por la velocidad y por la verticalidad de este. Para conseguir que sus futbolistas pudiesen hacer aquello que él le pedía sobre el terreno de juego, Zdenek realizaba entrenamientos de una duración e intensidad muy por encima de lo normal.

"Movimiento. Posesión. Velocidad," dice Zeman. "El fútbol es un juego de movimientos; si no te mueves, no puedes jugar. Cuando más te muevas, mejor juegas. Para moverte tienes que entrenar. Comparado con otros deportes, los futbolistas entrenan muy poco -una hora u hora y media, cuatro o cinco veces por semana. Dicen que es porque el fútbol es estresante. ¿Cómo puede ser el fútbol estresante? Es un juego. ¿Cómo te puede estresar un juego? Ves a los niños jugar al fútbol en la calle todo el día. A mí no me parecen estresados. Si amas el juego, el juego no te estresará."


Zeman siempre se ha tenido que defender de múltiples críticas. Sus detractores afirman que sus equipos nunca han defendido y que así no se puede llegar muy lejos. Pero él muestra su particular visión de esto:
"Dicen que mis equipos no pueden defender. Mentira. En la Lazio, fuimos los menos goleados de la Serie A en una temporada. Lo que sí es verdad es que los jugadores que a mí me gustan prefieren atacar que defender. Yo les animo porque atacar es más positivo, es más complicado que simplemente defender y destruir. Creo en defender atacando. Si les digo a mis delanteros que suban las líneas, acosarán a la defensa contraria. Si mi centro del campo presiona, su centro del campo se tiene que retirar."

"Si mi oponente deja a mucha gente atrás y tiene un súper delantero, me puede matar a la contra. Esa es la moda que prevalece hoy en día. A parte del Barcelona y del Arsenal, el resto de los equipos juegan así.
El fútbol es un juego, y tienes que jugar a ese juego -lo que significa marcar. Jugar con el resultado no es lo mismo que jugar al fútbol.""La gente dice que soy un perdedor porque mis equipos no han ganado nada. Yo creo que soy un ganador porque he construido algo real, algo diferente. Algunos equipos llamados ganadores son sólo jugadores. Los entrenadores se centran en no recibir un gol y dejan todo el trabajo a los jugadores. Personas como Capello, Trapattoni y Mourinho son llamados genios porque ganan. Ganan porque a mi abuelo, que en paz descanse, le ponen a entrenar a sus equipos y seguirían ganando. Con equipos así, el entrenador es irrelevante."

viernes, 18 de mayo de 2012

Protagonistas: Mata, Drogba y Ribery

Estadio Luzhniki, 21 de mayo de 2008. Nunca el Chelsea F.C. estuvo tan cerca de conquistar el cetro continental como en aquella primaveral noche moscovita. Un inoportuno resbalón les alejó de la gloria y aquella fue la línea que separó el éxito del fracaso. Roman Abramovich es el propietario del club desde 2003, Frank Lampard es el emblema desde 2001, John Terry es el capitán desde 2004 y Didier Drogba es el '9' desde la temporada 2004/05. Y lo han ganado todo, excepto la Champions League, el eterno anhelo de esta exitosa y veterana generación. En varias ocasiones han estado próximos a cumplir su sueño, no solo en 2008. Pero sucumbieron dos veces frente al Liverpool (primero con un gol fantasma, luego en una tanda de penaltis) y más tarde ante el 'Iniestazo'. Y cuando nadie los situaba en las quinielas de favoritos -Barça, R.Madrid, Man City, Bayern, Man Utd o Milan parecían superiores- es cuando el Chelsea ha regresado a una final de la Champions League, esa instancia en la que solo noventa minutos te separan de levantar el trofeo de campeón de Europa.

Para el Bayern Munich la final no tiene el mismo halo de cita histórica y única. El grado de motivación no será equivalente al de los 'blue', pero sí elevado. Porque se disputa en su estadio, el Allianz Arena, porque solo han conquistado una Copa de Europa en los últimos treinta y cinco años y porque en las dos últimas temporadas no han ganado ningún titulo. Lo que hace cuarenta días era un posible triplete se ha reducido a una única carta. De ella depende salvar el año en Baviera.

Ambos dieron la sorpresa en semifinales cuando la competición parecía destinada a una final española entre el Barcelona y el Real Madrid. El coste de aquellas eliminatorias, en forma de sanciones, fue alto para los alemanes y para los ingleses. Unos se quedaron sin tres titulares (Holger Badstuber, David Alaba y Luiz Gustavo), los otros sin cuatro (Branislav Ivanovic, John Terry, Ramires y Raul Meireles). ¿A quién afectan más las ausencias por sanción? La primera reacción fue pensar que el Chelsea era el principal damnificado. Tras analizarlo con calma y valorando el nivel de los recambios me surgen más dudas.
"De esta victoria o derrota, depende nuestro estado de ánimo para la final de la Champions League", aseguró Manuel Neuer en los días previos a la final de la copa alemana. Se disputó el pasado sábado y el Bayern sucumbió (5-2) ante el Borussia Dortmund. Para lograr un triunfo de semejante calibre Jürgen Klopp no necesitó que su equipo tuviese más que un 37% de posesión de balón, ni tampoco más de ocho disparos entre los tres palos. Roberto Di Matteo aspira a que el guion de la final de la Champions League se parezca lo máximo posible al de la final de copa.

Didier Drogba marcó diferencias en semifinales y Juan Mata las ha marcado en el global de la temporada 'blue'. En Munich ambos pueden encontrarse con un escenario idóneo para ser determinantes. El marfileño se enfrentará a una debilitada zaga, formada por Jerome Boateng y un mediocentro como Anatoliy Tymoschuk (o Daniel Van Buyten, que acumula cuatro meses sin jugar). No hay motivos para pensar que el Chelsea no será capaz de aprovechar ese juego directo, el mismo que ha permitido al africano brillar recientemente en las semifinales de la Champions, en la final y en la semifinal de la FA Cup. Además, las circunstancias son ideales para que Mata actúe en la banda derecha, a pierna cambiada, aprovechándose de la ausencia de Alaba y de la presencia de Diego Contento. Desde ahí se asociará con Frank Lampard, buscará la diagonal y la espalda de los mediocentros rivales, zona en la que no estará el sancionado Luiz Gustavo.

La incapacidad para anular a Shinji Kagawa fue una de las principales razones por las que el Bayern Munich encajó cinco goles el pasado sábado. Juan Mata, partiendo desde una posición más escorada, podría suponer una amenaza similar para el mediocampo bávaro. No dispondrá Jupp Heynckes de un especialista defensivo como Luiz Gustavo. Y salvo que sorprenda situando a Tymoschuk como mediocentro, Bastian Schweinsteiger y Toni Kroos ocuparán la medular. Les costará mucho contener a Mata durante una hora y media. Todo ello sin subestimar la capacidad de 'Schweini' y Krooss sin la pelota.

Didier Drogba y Juan Mata serán, por tanto, quienes más quebraderos de cabeza provoquen a Heynckes. Una de las diferencias que se pueden establecer entre el Bayern y el Chelsea es que los primeros disponen de un mayor número de futbolistas resolutivos: Mario Gomez, Arjen Robben, Franck Ribery, Thomas Müller, Toni Kroos, Bastian Schweinsteiger. Todos ellos capaces de decidir una final. A priori será Ribery quien más cómodo esté y quien disponga de más facilidades. Enfrente no estará el serbio Branislav Ivanovic, sino un lateral, José Bosingwa, con menos aptitudes defensivas y que sufrirá ante el abanico de recursos del extremo galo. Serán constantes las ayudas del mediocentro, quizás Michael Essien, que ocupe el perfil derecho. No obstante, celebrará Bosingwa la ausencia de David Alaba, la cual causará que el lateral izquierdo rival -presumiblemente Diego Contento- no se incorpore excesivamente al ataque. Es por ello que Roberto Di Matteo podría alinear en esa banda a un jugador como Mata o Daniel Sturridge, que no tendrían que preocuparse en exceso del lateral zurdo alemán.

Interrogante nº 1. Tymoschuk o Van Buyten. Hay ocho jugadores indiscutibles en la alineación de Jupp. Las tres incógnitas son los reemplazantes de los sancionados Badstuber, Alaba y Luiz Gustavo. A Jerome Boateng le hará compañía en el centro de la zaga Anatoliy Tymoschuk o Daniel Van Buyten. El ucraniano es un mediocentro, ya de 33 años, que esta temporada solo ha actuado en la demarcación de central durante las tres últimas e intrascendentes jornadas de la Bundesliga. Por su parte, Van Buyten, a sus 34 años, acumula cuatro meses sin jugar debido a una lesión que le ha apartado de los terrenos de juego en la segunda vuelta. No obstante, parece que entrará en la convocatoria.

Interrogante nº 2. Contento o Rafinha. Menos dudas causa el sustituto de Alaba. Pranjic, debido a su mala relación con Heynckes y lo poco que ha jugado esta temporada, queda prácticamente descartado. Por lo tanto, dos opciones se manejan: Rafinha en la derecha y Lahm en la izquierda o Lahm en la derecha y Contento en la izquierda. El brasileño ha desaparecido de los planes de su entrenador -el mismo que no quiere deshacer la dupla Lahm&Robben- en el último tercio de la campaña y ya probó recientemente a Contento.

Interrogante nº 3. Acompañante de Bastian Schweinteiger. En caso de que Tymoschuk sea elegido como central, las opciones en el centro del campo se reducirán. Hasta el punto de que no parece haber una alternativa al triángulo formado por Schweinsteiger, Kroos y Müller, ya que la única la representa el propio Anatoliy Tymoschuk.
Interrogante nº 4. Estado físico de David Luiz y Gary Cahill. El brasileño se lesionó el 15 de abril en la semifinal de la FA Cup, mientras que el inglés cayó lesionado el 24 de abril en el Camp Nou. Desde entonces, y como consecuencia de las ausencias de Terry e Ivanovic, se recuperan a contrarreloj de sus respectivas lesiones. Para Roberto Di Matteo disponer de David Luiz y Gary Cahill es de vital importancia, puesto que sus alternativas responden al nombre de Paulo Ferreira, José Bosingwa o Michael Essien.

Interrogante nº 5. Sustituto de Raul Meireles. John Obi Mikel, secundario en los últimos tres meses de la era Villas-Boas, se ha convertido en uno de los hombres de confianza del técnico italiano. En condiciones normales, Frank Lampard y Raul Meireles serían sus compañeros en la medular pero, dadas las circunstancias, Di Matteo debe buscar reemplazo al portugués. Motivos para creer que esa figura no será Oriol Romeu: solo ha disputado dos partidos -de Premier, no muy trascendentes- a las órdenes del entrenador transalpino y en ambos ha estado mal. El ghanés Essien es, por lo tanto, el máximo candidato.

Interrogante nº 6. Banda opuesta a Mata. Si por los motivos expuestos anteriormente Mata es ubicado en una banda, faltaría por resolver la incógnita de quien jugará en la banda opuesta, aquella en la que Ramires destacó frente al Barça. Salomon Kalou es el favorito, seguido de Florent Malouda -poco habitual en las alineaciones de Di Matteo y que sale de una lesión-, sin descartar a Daniel Sturridge. Sea como fuere, el dúo formado por Philipp Lahm y Arjen Robben obligará al habitante del volante izquierdo 'blue' a permanentes ayudas defensivas, como le ocurrió a Grosskreutz en la reciente final de la copa alemana.
Interrogante nº 7. Fernando Torres. Se me antoja improbable que Roberto Di Matteo apueste por un doble '9' y, sin embargo, Torres tiene opciones de ser titular. Bastantes más que en semifinales. Actuar en banda le exigiría un desgaste defensivo al que no está acostumbrado, de ahí que no sea el principal favorito para ocupar la banda opuesta a Juan Mata, pero sus virtudes y recursos ofensivos son más amplios que los de Salomon Kalou o Florent Malouda. Los datos hablan por sí solos: en los 60 partidos que ha disputado el Chelsea a lo largo de la temporada, Torres y Drogba han coincidido en la alineación únicamente una vez. Aquello fue en el mes de agosto y de la pizarra de Di Matteo depende que vuelva a ocurrir por segunda vez. Pocas veces fue tan probable su convivencia en el mismo once inicial como en el Allianz Arena.

miércoles, 16 de mayo de 2012

Nueva era en Liverpool

En abril Damien Comolli, que todavía ocupaba el cargo de "director of football" del Liverpool, viajó hasta Boston. Allí están ubicados los Red Sox (MLB), que comparten propietario -el grupo inversor Fenway Sports- con el Liverpool. John W. Henry y Thomas Werner habían calificado, a comienzos de temporada, como "decepción mayúscula" la posibilidad de que el Liverpool no terminase la Premier League entre los cuatro primeros. Comolli cruzó el Atlántico para sugerir a los dueños una serie de cambios que debía realizar el club de cara a mejorar la próxima temporada, siendo uno de ellos valorar la destitución de Kenny Dalglish que, según el francés, poseía demasiado poder en la planificación deportiva del equipo. Las propuestas de Comolli no encontraron aceptación y, el pasado 12 de abril, dejó de ser "director of foootball" del Liverpool. Una prueba más del poder de Dalglish. Un poder y, sobre todo, un crédito que aumentarían si los reds conquistaban la FA Cup en Wembley y, por tanto, lograban un doblete.

No fue así. El Liverpool perdió la final ante el Chelsea y, además, finalizó la Premier en una discreta octava posición.
- El Everton ha quedado por delante del L'pool en liga. Tercera vez que esto ocurre desde la II Guerra Mundial.
- 8º clasificado. No ocupaba una posición tan baja desde la temporada 1993/94.
- 52 puntos. Peor cifra desde el año 1981.
- En la segunda vuelta, la escuadra de Dalglish ha sumado 18 de los 57 puntos posibles.
- 47 goles anotados. La peor cifra en las últimas dos décadas.
- El Liverpool ha ganado 6 partidos como local en la Premier. La cifra más baja desde 1904.

Kenny Dalglish sustituyó a Roy Hodgson hace años y medio. Durante estos dieciocho meses (494 días), el club ha gastado 130 millones de euros. Elogiados los fichajes de Luis Suárez (26 m €), Charlie Adam (8) y José Enrique (8). Criticados los de Andy Carroll (41), Stewart Downing (22), Jordan Henderson (18) y Sebastián Coates (8). Esos futbolistas continuarán en el club, pero el Liverpool vivirá una nueva era. Ya no están las dos principales figuras de la era post-Benítez: Dalglish y Comolli. El propio Rafa Benítez, al igual que Steve Clarke -que era quien más peso tenía en las decisiones tácticas durante la era Dalglish-, puede ser uno de los candidatos a sustituir a 'King Kenny', si bien los jóvenes Roberto Martínez, Paul Lambert y Brendan Rodgers parece que son quienes más gustan a los dueños del club. Renovación.

Los 23 elegidos de Hodgson

Porteros: Joe Hart (Man City), Robert Green (West Ham), John Ruddy (Norwich).

Defensas: Ashley Cole (Chelsea), Leighton Baines (Everton), John Terry (Chelsea), Gary Cahill (Chelsea), Joleon Lescott (Man City), Phil Jones (Man Utd), Glen Johnson (Liverpool).

Centrocampistas: Scott Parker (Tottenham), Gareth Barry (Man City), Frank Lampard (Chelsea), Steven Gerrard (Liverpool), James Milner (Man City), Ashley Young (Man Utd), Theo Walcott (Arsenal), Stewart Downing (Liverpool), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal).

Delanteros: Wayne Rooney (Man Utd), Danny Welbeck (Man Utd), Andy Carroll (Liverpool), Jermain Defoe (Tottenham).
- Hace tiempo que Joe Hart es un guardameta de muchísimas garantías y nivel. Inglaterra tiene portero para la próxima década. Le acompañarán en Polonia y Ucrania Robert Green y John Ruddy (hace cuatro años jugaba en 4ª división, hace tres jugaba en 3ª y ahora acude a una Eurocopa tras su gran temporada en el Norwich).

- Las principales ausencias de la lista de Roy Hodgson se encuentran en la zaga. A última hora, Kyle Walker ha causado baja por lesión. Además, Hodgson ha prescindido del que para mi es el segundo mejor lateral diestro del que dispone Inglaterra: Micah Richards. Su lugar lo ocupará Glen Johnson -vulnerable defensivamente-. La capacidad del joven y talentoso Phil Jones para jugar como central o como lateral derecho será fundamental. Rio Ferdinand, debido a sus problemas y mala relación con John Terry, verá la Eurocopa desde casa.

- Como era de esperar, Scott Parker, Gareth Barry, Frank Lampard y Steven Gerrard entran en la lista de 23. El extremo izquierdo será para Ashley Young. En la derecha pelearán por una plaza Milner, Walcott y Downing. El jovencísimo Alex Oxlade-Chamberlain (18 años) es la principal novedad de la convocatoria. Se compara su presencia en Polonia y Ucrania con la de Theo Walcott en el Mundial de Alemania cuando este tenía solo 17 años. Una diferencia: Walcott viajó al Mundial sin experiencia en la Premier League y Oxlade sí la tiene.

- Se perderá Wayne Rooney los dos primeros encuentros de la Eurocopa, pero es el rostro y la figura de su selección. De su inspiración dependen las opciones de Inglaterra de superar los cuartos de final, ya que es difícil imaginar un escenario en el cual los ingleses puedan optar a algo sin la mejor versión de Rooney. Le acompañan Welbeck y Carroll (ambos deben tener un rol importante), también Defoe, con el que pocos contábamos.

martes, 15 de mayo de 2012

Los planes de Roy Hodgson

No es sencillo adivinar los planes de un seleccionador nacional que lleva dos semanas en el cargo y que todavía no ha dirigido ningún partido en su nuevo cargo. Se trata de Roy Hodgson y de la selección inglesa. Sin embargo, sí conocemos su lealtad y su plena confianza en el 4-4-2, su esquema táctico preferido, motivo por el cual resultaría sorprendente que Inglaterra recuperase el 4-3-3 de la era Capello. Este miércoles Hodgson anunciará su convocatoria, que podría asemejarse a lo siguiente:
- Ashley Cole, Leighton Baines, Rio Ferdinand, Gary Cahill, John Terry y Micah Richards parecen indiscutibles en la zaga. Únicas dudas: Kyle Walker o Glen Johnson; Joleon Lescott o Phil Jones.

- Gareth Barry y Scott Parker se han ganado un puesto no solo en la convocatoria, sino quizás también en el once titular. Frank Lampard, que ha ido de menos a más esta temporada, debe estar en la lista. No corren buenos tiempos para Steven Gerrard, pero lo lógico es que acuda a Polonia y Ucrania por nombre y porque no hay demasiada competencia en esa parcela.

- Es una incógnita si James Milner es del agrado de Roy Hodgson o no. Por utilidad y polivalencia, cuesta creer que el jugador del Manchester City, al igual que Ashley Young, no estén entre los 23 elegidos. Los otros dos ocupantes de las bandas son un enigma. Tiene mucho donde elegir el nuevo seleccionador inglés: Aaron Lennon, Theo Walcott, Daniel Sturridge, Gabriel Agbonlahor, Adam Johnson, Stewart Downing, etc. No descarto que Hodgson renuncie a un extremo para llamar a alguno de los mediocentros (Michael Carrick, Paul Scholes o Tom Cleverley) del Man Utd.

- Se perderá los dos primeros encuentros por sanción, pero Roy Hodgson ya ha confirmado que Wayne Rooney será convocado. A pesar de que Danny Welbeck carece de una mayor capacidad goleadora, su buena temporada como titular en el subcampeón de la Premier League y su notable entendimiento con Rooney le dan muchas papeletas para estar en la Eurocopa. Andy Carroll, excelente para segundas partes y que ha terminado bien la campaña, y Darren Bent creo que completarán la nómina de cuatro delanteros ingleses.

lunes, 14 de mayo de 2012

Italia: conclusiones y once ideal

La génesis de la Serie A 2011/12 fue complicada: primera temporada en la que el fútbol italiano posee únicamente tres plazas de Champions League y un verano en el que abandonaron la liga Samuel Eto'o, Alexis Sánchez o Javier Pastore. Comenzó el campeonato y no tardamos ni dos semanas en comprender que el fútbol que practicaba la Juventus de Antonio Conte no era ningún espejismo. No cabe duda de que el Scudetto se ha visto revitalizado por la existencia de una propuesta de esta naturaleza. Se ha convertido en el primer equipo que finaliza la liga italiana, desde que se disputa a 38 jornadas, sin conocer la derrota. El futuro a corto plazo de la Vecchia Signora pasa por conquistar el doblete. Lo conseguirá si vence el próximo domingo al Nápoles en la final de la copa. El futuro a medio plazo pasa por ser competitivo en la próxima edición de la Champions. Para ello necesitará una plantilla más amplia y, quizás, fichar a algún atacante de primer nivel.
El Milan, debido a su incapacidad para revalidar el Scudetto; el Inter, por lograr su peor clasificación desde la temporada 1998/99; y la Roma, porque no estará en Europa, son los grandes damnificados de este curso futbolístico en Italia. Se trata de los equipos que más se han alejado de sus objetivos iniciales. Luis Enrique ya ha dirigido su último encuentro en el banquillo capitaliano y, por el contrario, Andrea Stramaccioni seguirá entrenando al Inter -salvo que Moratti no cumpla su palabra-. Del Milan sabemos tres cosas. Que Ricardo Montolivo se ha convertido en su primer fichaje para la próxima temporada. Que Nesta, Inzaghi, Gattuso, Van Bommel, Zambrotta, Seedorf y Flamini no volverán a vestir la camiseta rossonera. Y que Allegri y Galliani tendrán que estar acertados en el mercado de fichajes si quieren volver a conquistar el Scudetto.

No se puede hablar de fracaso en Nápoles, quizás tampoco de decepción. Superó el denominado "grupo de la muerte" de la Champions League, en el que estaban el Bayern Munich, el Manchester City y el Villarreal; luego forzó la prórroga en Stamford Bridge; además, el próximo domingo puede conquistar un título. Sin embargo, no clasificarse para la próxima Champions League puede influir muy negativamente en la entidad. Altamente probable parece la venta de Ezequiel Lavezzi, otrora ídolo del club y que anoche fue silbado por la grada de San Paolo, mientras que Edison Cavani (ha anotado 63 goles en los dos años que lleva en Nápoles) también escuchará ofertas.

El Udinese se ha aprovechado de la irregularidad de sus competidores y estará en la próxima Champions. El trabajo de Guidolin y los goles de Antonio Di Natale han hecho que, tras vender a Alexis Sánchez, Inler y Zapata, los de Udine repitan presencia en puestos de Liga de Campeones. Las actuaciones de Atalanta, Catania, Bolonia, Parma o la segunda vuelta del Lecce de Serse Cosmi son algunas de las más meritorias que se han vivido en esta campaña de fútbol italiano. Y en las próximas semanas conoceremos el nombre de las tres escuadras que subirán a la Serie A. El fabuloso Pescara de Zdenek Zeman y el Torino son los mejor situados para celebrar el ascenso dentro de un par de semanas.
Las cifras hablan por sí solas: siete de los once integrantes de mi once ideal juegan en la Juventus y otro (Giovinco) es copropiedad de la Vecchia Signora

- No ha habido un guardameta que destacase sobremanera, como sí ocurrió la temporada pasada con Samir Handanovic. Notable año de Massimiliano Benassi, Jean-François Gillet, Andrea Consigli, Francesco Antonioli o Stefano Sorrentino, pero 'Gigi' Buffon ha realizado su mejor campaña en el último lustro y ha encajado únicamente veinte goles.

- Las elecciones más difíciles y controvertidas de mi once ideal se encuentran en la retaguardia. Christian Maggio -de más a menos- y Juan Cuadradro -de menos a más- han sido dos de los mejores carrileros diestros de la Serie A. Stephan Lichtsteiner, más regular. Quizás Thiago Silva merezca un lugar en este once, aunque cabe recordar que se ha perdido casi un tercio del campeonato. Leonardo Bonucci y Mehdi Benatia han sido dos centrales destacados de una edición de la Serie A en la que cuesta encontrar laterales zurdos que hayan brillado.

-  Pocas dudas en el centro del campo. Andrea Pirlo ha brillado con luz propia y hemos disfrutado de su mejor versión en mucho tiempo. Claudio Marchisio y Arturo Vidal -de menos a más el chileno- han sido sus perfectos escuderos, ya que ambos comparten tres rasgos: trabajo en fase defensiva, capacidad con el balón en los pies y gol. Sebastian Giovinco, en la que ha sido su mejor temporada como profesional, amerita un puesto como trequartista en este once ideal a costa de Kevin-Prince Boateng. Mención especial para Francesco Lodi, uno de los mejores centrocampistas de perfil bajo de la Serie A, y, por supuesto, para Antonio Nocerino.

- Zlatan Ibrahimovic y Antonio Di Natale han sido los mejores delanteros del campeonato. Para elegir a su acompañante en este 3-4-3 había que descartar a Edison Cavani o Diego Milito. Ha habido demasiada competencia como para que Rodrigo Palacio, Germán Denis o Fabrizio Miccoli tuviesen opciones de entrar en el once ideal de la temporada.

Entrenador del año: Antonio Conte (Juventus)

domingo, 13 de mayo de 2012

Los 32 elegidos de Prandelli

Minutos antes de que concluyese la Serie A 2011/12, Cesare Prandelli ha hecho pública una lista preliminar para la Eurocopa. En ella se encuentran 32 futbolistas. Las ausencias más destacadas son las de Alessandro Matri, Giampaolo Pazzini, Pablo Daniel Osvaldo o Simone Pepe, además del lesionado Giuseppe Rossi. Sitúo a Italia, como a Portugal e Inglaterra, en un escalón inferior al de Francia, Holanda y, por supuesto, Alemania y España de cara a la Eurocopa.

Porteros: Buffon (Juventus), De Sanctis (Nápoles), Sirigu (PSG), Viviano (Palermo).

Defensas: Abate (Milan), Astori (Cagliari), Balzaretti (Palermo), Barzagli (Juventus), Bocchetti (Rubin Kazan), Bonucci (Juventus), Chiellini (Juventus), Criscito (Zenit), Maggio (Nápoles), Ogbonna (Torino), Ranocchia (Inter).

Centrocampistas: Cigarini (Atalanta), De Rossi (Roma), Diamanti (Bolonia), Giaccherini (Juventus), Marchisio (Juventus), Montolivo (Fiorentina), Thiago Motta (PSG), Nocerino (Milan), Pirlo (Juventus),Schelotto (Atalanta), Verratti (Pescara).

Delanteros: Balotelli (Manchester City), Borini (Roma), Cassano (Milan), Destro (Siena), Di Natale (Udinese), Giovinco (Parma).
Por lo tanto, Prandelli tendrá que descartar a nueve jugadores. Tratemos de anticipar y adivinar los planes del seleccionador italiano:

- De Sanctis, Sirigu y Viviano. Uno de estos tres guardametas verá la Eurocopa desde el sofá.

- Maggio y Abate serán los laterales derechos.

- El trío de la Juve (Chiellini, Barzagli y Bonucci) parece indiscutible. Astori, Bocchetti, Ogbonna o Ranocchia ocuparán el puesto de cuarto central.

- Criscito y Balzaretti serán los laterales izquierdos.

- Pirlo, Marchisio, De Rossi, Motta, Nocerino y Montolivo son fijos en la medular. En ese caso, Cigarini, Diamanti, Giaccherini, Verratti y Schelotto optarían a dos plazas. Quisiera llamar la atención sobre Ezequiel Schelotto, volante derecho de Atalanta. Creo que entrará en la lista definitiva de 23 debido a su condición de especialista de banda. Giaccherini, por su versatilidad, es mi otra apuesta.

- Balotelli, Cassano, Di Natale y Giovinco son los delanteros con más papeletas para estar en Polonia y Ucrania. Borini y Destro lo tienen complicado.

viernes, 11 de mayo de 2012

Cinco historias del fin de semana

650 millones de euros después. Después de gastar 650 (aprox) millones de euros durante las últimas cinco temporadas, el Manchester City se encuentra a tan solo noventa minutos de proclamarse campeón, de conquistar una liga que persiguen desde 1968 y, más concretamente, desde que en 2007 se produjo el cambio de propietarios. Posee la mejor plantilla de Inglaterra desde hace algún tiempo y si vence al QPR alcanzará el objetivo mínimo exigible: ganar la Premier. Porque el título de liga no evitará que la temporada del Manchester City me sepa a poco: eliminado en la fase de grupos de la Champions, en octavos de final de la Europa League, en la tercera ronda de la FA Cup y en las semifinales de la Carling Cup. Un dato que causará tranquilidad en los citizens y desilusión en los red devils: el Man City ha sumado 80 de los últimos 84 puntos posibles como local.
Champions y descensos. En la Premier League la pelea por el título de liga lo acapara todo. Pero hay más. El Arsenal defenderá en el campo del West Brom su tercera posición y el Tottenham su cuarta plaza -que solo dará acceso a la Champions si el Chelsea no se proclama campeón de Europa-. El Newcastle, quinto, necesita que se produzcan los pinchazos de uno o dos de sus predecesores para que la notable temporada de 'las urracas' obtenga la recompensa de la máxima competición continental. Por su parte, Bolton y QPR aspiran a mantenerse en la Premier. En el 99,9% de las quinielas se da por hecho que el QPR sumará cero puntos en el campo del Man City. De ser así, las cuentas son bien simples: si el Bolton vence se salva; si no gana, el Bolton será equipo de segunda división.
En Italia, otros dos equipos luchan por evitar la antepenúltima posición: Lecce y Genoa. Los de Via del Mare solo evitarán el viaje a Serie B si vencen y el Genoa pierde ante el Palermo. En la parte alta de tabla, Udinese únicamente necesita un punto -en Catania- para clasificarse por segundo año consecutivo para la Champions League y, de esa forma, hacer que Lazio, Nápoles e Inter se tengan que conformar con ese premio de consolación que es el billete para la Europa League.

DFB Pokal. El equipo que reina en Alemania -dos títulos de liga consecutivos- frente al equipo que pretende reinar en Europa a partir del día 19. Borussia Dortmund versus Bayern Munich es, quizás, el partido estrella del fin de semana en el fútbol internacional. En torno a la final de copa surgen dos dudas: si Mario Götze será titular y si Jupp Heynckes probará la alineación con la que se verá obligado -por las sanciones de Badstuber, Alaba y Luiz Gustavo- a disputar la final de la Champions.

El derbi de Estambul. La liga turca se ha unido esta temporada a esa moda surgida en países como Bélgica y Holanda de terminar el curso futbolístico con unos playoffs, ya sea por el título, por los puestos europeos o por el descenso. El resultado es que el Galatasaray finalizó la liga regular con nueve puntos más que el Fenerbahçe y, sin embargo, llega a la última jornada de los playoffs con un único punto de ventaja. Además, esa última jornada la disputará en el campo del segundo clasificado (Fenerbahçe). No solo creo que el Galatasaray tiene mejor plantilla, sino que además Aykut Kocaman no podrá contar con el lesionado Moussa Sow, mientras que el brasileño Alex será duda hasta última hora. La notable temporada realizada por la pareja de mediocentros que forman Felipe Melo y Selcuk Inan en el Galatasaray puede encontrar su recompensa este sábado en el gran derbi de Estambul. El otrora dominador del fútbol otomano solo ha conquistado dos veces la liga en los últimos diez años.
Semifinales del Europeo sub'17. Este domingo llega el momento decisivo del Europeo sub'17, las semifinales del torneo que se está disputando desde hace siete días en Eslovenia. Primero, Alemania v Polonia; luego, Holanda v Georgia. Todo lo que no sea una reedición de la final del año pasado, es decir, alemanes frente a holandeses, sería una sorpresa. La selección germana, que ha ido de menos a más a lo largo del Europeo, es la principal favorita debido al alto nivel de todas y cada una de sus líneas. Jeremy Dudziak es el mejor lateral del torneo, Niklas Süle es uno de los centrales más destacados, Leon Göretzka es un elegante box-to-box y en tres cuartos de campo Marc Stendera y Max Meyer desequilibran como quizás ningún otro jugador del torneo. Su rival en semifinales será una selección polaca en la que sobresale su orden, la calidad de Karol Linetty en el mediocentro y la pegada de Mariusz Stepinski, un '9' que comparte algunos rasgos con R.Lewandowski. En la otra semifinal, Georgia, que ya ha eliminado a Francia, intentará dar la sorpresa frente a Holanda. De los georgianos hay que apreciar las buenas intenciones de su juego y su inquietud por tocar el balón con criterio en el centro del campo. Sin embargo, su falta de contundencia en ambas áreas hace que Holanda sea clara favorita.

Ensayo o no

El equipo que reina en Alemania -dos títulos de liga consecutivos- frente al equipo que pretende reinar en Europa a partir del día 19. La última vez que el Borussia Dortmund y el Bayern Munich se vieron las caras fue hace un mes en un encuentro que decidió la Bundesliga y que, sin embargo, resultó decepcionante en cuanto a la calidad del mismo. Una victoria del Dortmund en la final de copa sería sinónimo de doblete. Si el triunfo tiene color bávaro, serán Jupp Heynckes y los suyos quienes puedan aspirar a conquistar el doblete. Con respecto al duelo de hace un mes, la principal novedad podría ser la presencia de Mario Götze en la alineación de Jürgen Klopp. El '11' del Dortmund apenas ha disputado 130 minutos -en las intrascendentes últimas jornadas de Bundesliga- durante 2012, así que el Olympiastadion puede ser un buen escenario para que el prodigio de Memmingen coja ritmo de cara a una Eurocopa en la que no será titular, pero quizás sí revulsivo de la mannschaft. Pueden ser, además, los últimos minutos de Shinji Kagawa con la camiseta borussen, ya que termina contrato en 2013 y el acuerdo de renovación entre el club y el japonés todavía parece lejano. 

No obstante, la gran incógnita de la final de copa no es si Jürgen Klopp apostará por Götze o será continuista con la línea de tres cuartos de campo formada por Kuba, Kagawa y Grosskreutz. El principal enigma le pertenece al entrenador rival, a Jupp Heynckes. ¿Será la final de copa alemana un ensayo de la final de Champions? Es decir, ¿sentará Jupp a los sancionados -en Champions- Luiz Gustavo, Alaba y Badstuber para probar a Müller, Contento y Tymoschuk? La elección del acompañante de Schweinsteiger y Kroos, ya sea Luiz Gustavo o Thomas Müller, parece un tema casi baladí, pero no lo es tanto la elección de la zaga que se medirá al inspirado ataque del campeón de la Bundesliga, el equipo más goleador de la liga alemana. Lahm-Boateng-Badstuber-Alaba forman la línea defensiva ideal del Bayern. Pero que Jupp Heynckes alinee este sábado a Lahm-Boateng-Tymoschuk-Contento y, por tanto, debilite a su equipo en la final de copa no debería pillar a nadie por sorpresa. Tiene motivos para hacerlo.

lunes, 7 de mayo de 2012

Los 27 elegidos de Joachim Löw

Dos días después de que finalizase la Bundesliga, es el turno de Joachim Löw, que ha anunciado este lunes una lista preliminar de convocados por la mannschaft para la Eurocopa de Polonia y Ucrania.

Porteros: Manuel Neuer (Bayern), Tim Wiese (Werder Bremen), Ron-Robert Zieler (Hamburgo), Marc-André ter Stegen (Gladbach).

Defensas: Philipp Lahm (Bayern), Jerome Boateng (Bayern), Per Mertesacker (Arsenal), Mats Hummels (Dortmund), Benedikt Höwedes (Schalke 04), Holger Badstuber (Bayern), Marcel Schmelzer (Dortmund).

Centrocampistas: Lars Bender (Leverkusen), Sven Bender (Dortmund), Sami Khedira (Real Madrid), Bastian Schweinsteiger (Bayern), Ilkay Gundogan (Dortmund), Toni Kroos (Bayern), Mesut Özil (Real Madrid), Thomas Müller (Bayern), Mario Götze (Dortmund), Marco Reus (Gladbach), Julian Draxler (Schalke 04).

Delanteros: Mario Gomez (Bayern), Miroslav Klose (Lazio), Cacau (Stuttgart), André Schürrle (Leverkusen), Lukas Podolski (Colonia).
Julian Draxler, a sus 18 años y sin experiencia en la absoluta germana, es la principal novedad y sorpresa de la lista preliminar de Löw. Sin embargo, hay demasiada competencia (Podolski, Götze, Schürrle) en su demarcación como para pensar que puede ir a Polonia y Ucrania. El segundo descarte será un guardameta. Ter Stegen, que nunca había sido convocado por Löw, es quien más papeletas tiene para no viajar, aunque yo llevaría al talentoso portero del Borussia Mönchengladbach y no a Tim Wiese. Uno de los dos hermanos Bender -ambos mediocentros- verá la Eurocopa desde el sofá, como quizás le ocurra a Ilkay Gundogan, cuyas opciones para estar en la Euro serían mayores si hubiese empezado a destacar en el Dortmund antes del mes de marzo.

sábado, 5 de mayo de 2012

Cinco historias del fin de semana

1. Final de la FA Cup. En febrero, al conquistar la Carling Cup, el Liverpool puso punto y final a una sequía de títulos que se prolongaba desde 2006. Para el Chelsea, la final de la FA Cup supone una ocasión para evitar algo insólito: dos temporadas consecutivas en blanco, algo que nunca ha sucedido en la era Abramovich. Cuesta identificar al equipo favorito para alzarse con la prestigiosa y longeva copa inglesa. Los buenos resultados del Chelsea de Roberto Di Matteo (11 victorias, 4 empates y 2 derrotas) pueden otorgar la etiqueta de favoritos a los blues, pero el desgaste físico y anímico juega en su contra. En las últimas semanas, han disputado unos cuartos de final y una semifinales de Champions League, la semifinal de la FA Cup y han peleado por la cuarta plaza de la Premier League. Sin embargo, el único encuentro exigente al que se ha visto expuesto el Liverpool en el último mes y medio fue la visita a Wembley para disputar la semifinal de un torneo que esta tarde conocerá a su nuevo campeón.

2. Papiss Demba Cissé, la amenaza del City. De la profunda decepción a la euforia. Así ha sido el último mes del Manchester City y la última semana del Newcastle United. Hace veinticinco días, el Man City se encontraba a ocho puntos de un liderato del que se adueñó el pasado lunes. Los de Mancini golearon al West Brom y al Norwich, y derrotaron al Wolverhampton y al Manchester United; sin embargo, lo acontecido en la parte alta de la Premier League durante estas cuatro semanas se corresponde con un grado elevado de demérito de los red devils. Los citizens están a 180 minutos de proclamarse campeones y para ello han de defender su mejor goal average (+61 frente al +53 del Man Utd). La defensa del liderato se iniciará en St James' Park, ahora llamado Sports Direct Arena. Papiss Demba Cissé, uno de los delanteros más en forma del fútbol mundial, será el principal escollo del líder.

3. El Inter puede hacer campeón a la Juventus. Un clamoroso error de 'Gigi' Buffon -en la que está siendo su mejor temporada del último lustro- le costó dos puntos a la Juventus el pasado miércoles, lo cual no impide que su favoritismo siga siendo muy amplio. Primero, porque ha llegado mejor que el Milan al tramo final del curso futbolístico. Segundo, porque su asequible calendario (Cagliari en campo neutral y Atalanta en el Juventus Stadium) contrasta con el siempre complicado derbi de Milán al que harán frente los rossoneri el domingo por la noche. El Inter está en disposición de hacer ganadora del Scudetto a la Juve.

4. Podolski vs la capital germana. Hace doce meses, la capital alemana celebraba el ascenso del Hertha a la Bundesliga. El regreso a la máxima categoría, después de un único año en el infierno de segunda. Ahora, el Hertha corre el riesgo de tomar el mismo camino de hace dos temporadas: el del descenso a segunda. Trayectoria que solo evitará si vence al Hoffenheim y el Colonia -que el lunes anunció la venta de Lukas Podolski al Arsenal- no suma los tres puntos ante el Bayern Munich.

5. Estaduales brasileños. Las semifinales del campeonato Paulista fueron testigo del gol número cien de Neymar con la camiseta del Santos y de su hat-trick ante el Sao Paulo. Aunque la mente de los jugadores santistas esté pensando más en la eliminatoria de Libertadores -que han de remontar- ante Bolívar que en la final del Paulista, el Santos es muy favorito frente a un Guaraní en el que causa baja su estrella, Fumagalli, el principal responsable del éxito del club en el torneo, así como Oziel. Final a ida y vuelta. Además, Fluminense y Botafogo -cuando más se especula con la posible venta de Elkeson- disputarán la final del campeonato Carioca.