jueves, 30 de agosto de 2012

La suerte está echada

Grupo A

Oporto: Segundo año de Vitor Pereira como entrenador. En el primero fue capaz de ganar la liga, pero su tramo inicial de temporada fue discreto y entre la afición del Oporto se pidió su destitución cuando el equipo cayó eliminado en la fase de grupos de la Champions League. No puede haber excusas y el Oporto ha de estar en los octavos de final. Finalmente, no ha perdido ni a Hulk -Pinto da Costa dice haber rechazado una oferta de 50 M € del Zenit- ni a Moutinho, por lo que mantendrá un bloque muy competitivo en el que cada vez James Rodriguez tiene más peso. Más débil en defensa que en otras zonas, lo cual será un handicap enorme en el supuesto de que alcance la siguiente fase. Pronóstico: 1º

PSG: Al estar en el bombo 3, pero a la vez con la obligación de superar la primera fase, el Paris Saint-Germain era uno de los clubes que más suerte necesitaba en este sorteo. En cierto modo la ha encontrado, puesto que evita a los cocos del bombo 2 y queda encuadrado con uno de los cabezas de serie más débiles. Tendrá veinte días Carlo Ancelotti para preparar convenientemente a un PSG que ha arrancado la Ligue 1 con tres empates en tres jornadas. Pronóstico: 2º

Dinamo Kiev: Se ha situado este verano como uno de los equipos que mayor desembolso han realizado en el fútbol continental y, sin embargo, los jugadores más determinantes del Dinamo siguen siendo Yarmolenko e Ideye Brown. Yuri Semin tendrá, además, varias piezas para conformar un centro del campo bastante sólido: Vukojevic, Veloso, Kranjcar. También al veloz Raffael en tres cuartos de campo. Pero en defensa bajan mucho el nivel Taiwo, Betao, Khacheridi y Danilo, motivo por el cual creo que estarán en la Europa League a partir de febrero. Pronóstico: 3º

Dinamo Zagreb: Segunda presencia consecutiva del equipo croata en la fase de grupos. De nuevo, con la etiqueta de 'cenicienta', acentuada tras la venta de Milan Badelj, su mejor futbolista, al Hamburgo. Difícil pensar que el Dinamo pueda siquiera meterse entre los tres primeros. El torneo será un escaparate para los jóvenes Sime Vrsaljko, Domagoj Vida y Mateo Kovacic (18 años). Pronóstico: 4º

Grupo B

Arsenal: Mantienen los gunners su racha de fases de grupos bastante asequibles. Esta vez es incluso más favorito que en las pasadas campañas, ya que ninguno de sus tres rivales debe suponer una gran amenaza. Si el Emirates continúa siendo un fortín, el pase a octavos será relativamente cómodo. En su campo el Arsenal ha ganado 15 de los últimos 19 encuentros de Champions que ha disputado. Pronóstico: 1º

Schalke 04: Asombrosa la capacidad competitiva del Schalke 04 en competiciones europeas durante las dos últimas temporadas, por encima de las expectativas. Huub Stevens únicamente ha perdido a un titular (Raúl), por lo que no habrá grandes cambios con respecto al Schalke 04 que ha conocido el gran público durante la etapa de Raúl en Gelsenkirchen y que tiene en Klaas-Jan Huntelaar (48 goles en la 2011/12) a su gran figura. Será necesario que Lewis Holtby mejore su rendimiento.  Pronóstico: 2º

Montpellier: Se reencontrará Olivier Giroud con su anterior club. Ha sido la de Giroud la única baja importante este verano en Montpellier, de tal forma que acceder a los octavos de final se puede considerar un objetivo realista, más aún después del grupo que le ha tocado al club francés. Supondrá el debut de Younès Belhanda en la Champions League y para él será un gran escaparate. Pronóstico: 3º

Olympiacos: La vida en El Pireo sin Ernesto Valverde no será fácil, si bien han contratado a Leonardo Jardim. El Olympiacos es un clásico de la Champions League, como clásicas son sus pocas opciones de superar la fase de grupos. La distancia con respecto a Montpellier y Schalke no es insalvable y su objetivo será terminar tercero y meterse en la Europa League, pero pocos soñarán con la segunda posición. El año pasado ganaron un partido como visitante en la Champions por primera vez en bastantes años. Pronóstico: 4º

Grupo C

Zenit: El campeón de la UEFA en 2008 estuvo cerca esta pasada primavera de conseguir su ansiado objetivo de alcanzar los cuartos de final. Ese volverá a ser el reto y tiene plantilla para pensar que es algo de lo más realista, a poco que el sorteo de octavos sea benévolo con ellos. Dentro de poco recuperará al portugués Danny -más de medio año lesionado-, el que para mí es su mejor futbolista. No hay cambios -siguen Kerzhakov, Denisov, Criscito, Bruno Alves, Shirokov y cía- pero hace tiempo que Luciano Spalletti pide públicamente un esfuerzo al Zenit en materia de fichajes y todavía no se ha producido, después de que sonasen con fuerza Hulk, M'Vila o Nani. Hasta el día 6 de septiembre no se cierra el mercado de fichajes en Rusia. Pronóstico: 1º

Milan: Era el cabeza de serie más débil del sorteo, así que en ese aspecto ha tenido suerte el Málaga. Hemos explicado este verano la realidad económica del club y los motivos por los cuales se han debilitado tanto. Sus fichajes no ilusionan. Su centro del campo lo formarán De Jong, Nocerino, Montolivo y Kevin-Prince Boateng. No cuenta Allegri con ningún defensa de primer nivel, mientras que los atacantes (Pato, Robinho, Pazzini, Bojan, El Shaarawy) generan, a día de hoy, más incertidumbre que confianza. Robinho estará tres o cuatro semanas de baja y Pato hasta octubre.  Pronóstico: 2º

Málaga: Sustentado en la jerarquía de Toulalan, el talento de Isco y un entrenador, Manuel Pellegrini, capaz de cumplir con nota los objetivos marcados. Así se presenta el debutante Málaga en la máxima competición europea. El sorteo ha sido relativamente satisfactorio con el equipo de la Costa del Sol, por lo que pelear la segunda plaza del grupo no parece un sueño inalcanzable. La realidad deportiva estará marcada por los refuerzos que se consigan cerrar en las últimas 24 horas del mercado. Pronóstico: 3º

Anderlecht: Un histórico del fútbol europeo, cuyo techo en las últimas campañas está en los dieciseisavos de final de la Europa League. Matías Suárez, su mejor futbolista, se perderá toda la fase de grupos por lesión y uno de los principales intereses esta temporada en torno al Anderlecht es la progresión de su gran promesa: Dennis Praet. Pronóstico: 4º

Grupo D

Real Madrid: Se dan cita en este grupo el campeón de la Liga BBVA, de la Premier League y de la Bundesliga. El equipo de José Mourinho afronta el asalto a La Décima encuadrado en un grupo apasionante pero tremendamente exigente. Con una plantilla redondeada con el fichaje de Luka Modric, el club blanco tendrá que someterse a un esfuerzo extra en Europa tras un inicio de Liga peor de lo esperado. Las salidas al Signal Iduna Park y Etihad Stadium suponen dos piedras de toque importantes en el primer tramo de competición. Pronóstico: 1º

Manchester City: Ya tiene experiencia el Manchester City en los conocidos como "grupos de la muerte". Formó parte de uno la temporada pasada y repite ahora con el Real Madrid, el Borussia Dortmund y el Ajax. En las últimas 24 horas del mercado, se espera que el Man City cierre los fichajes de Maicon, Matija Nastasic y posiblemente Scott Sinclair. Mientras, Roberto Mancini continúa experimentando con la defensa de tres centrales y su columna vertebral -Hart, Kompany, Yaya Touré, Silva, Tévez, Kun- está obligada a avanzar varias rondas en el torneo. Pronóstico: 2º

Borussia Dortmund: Campeón de la Bundesliga en 2011 y 2012. Sin embargo, esos títulos domésticos no han ido acompañados de buenas actuaciones en Europa: cayó eliminado el Dortmund en la fase de grupos de la Europa League 2010/11 y en la fase de grupos de la Champions 2011/12. Durante muchos meses se ha hablado de la mejoría a la que estaba obligado el equipo de Jürgen Klopp en el torneo, pero el sorteo no ha querido ponérselo fácil y la lógica dice que Mario Götze, Marco Reus, Mats Hummels, Robert Lewandowski y cía posiblemente jugarán la Europa League a partir de febrero. No creo que se pueda calificar como fracaso quedar tercero en este grupo D. Pronóstico: 3º

Ajax: En sus dos primeras temporadas como entrenador ajacied, Frank de Boer ha hecho pleno en la Eredivisie. Ha conquistado dos ligas. Y la lógica invitaba a pensar que sería el momento de exigir al Ajax dar un paso adelante en la Champions League. No se lo podremos exigir después de la mala fortuna que le ha deparado el sorteo. Desde 1997 se ha clasificado dos veces para los octavos de final y no parece que este sea el año de su regreso a octavos. Equipo casi idéntico al de hace doce meses, siendo la principal diferencia la marcha de Jan Vertonghen -Moisander, su sustituto, no llega a su nivel-. Pronóstico: 4º 

Grupo E

Chelsea: Por todos es conocida la peculiar historia del Chelsea. Tuvo que sentarse en el banquillo en el mes de marzo Roberto Di Matteo, segundo entrenador de Villas-Boas, para recorrer el camino con el que Roman Abramovich había soñado durante toda una década. El campeón de Europa, consciente de que había margen de mejora en su plantilla, ha sido el segundo club que más ha gastado en fichajes este verano. Eden Hazard, el nuevo ídolo blue. Pronóstico: 1º

Shakhtar Donetsk: Un clásico del torneo. Un clásico que, además, nunca deja indiferente a nadie y que siempre comparece con jugadores de nivel. No será esta una excepción. No se han reforzado demasiado -Devic es la principal incorporación-, pero tampoco han traspasado a ningún titular, a pesar de los rumores que han circulado en torno a Willian. 26 goles a favor y 3 en contra en el arranque de la liga ucraniana y un nombre propio. No es otro que Henrikh Mkhitaryan. Lucescu ha adelantado al armenio a la media punta y ahí ha anotado once goles en siete jornadas. Pronóstico: 2º

Juventus: 2012 ha servido para poner punto y final a una etapa que en Turín estaban deseando olvidar. Una etapa en la que el club ha encadenado el descenso a la Serie B con posteriores cursos futbolísticos en los que o bien no ha participado en la Champions League o bien ha tenido discretas actuaciones en competición europea. En 2012 la Juventus vuelve a la Champions, como campeón italiano, pero sin Antonio Conte. Es una apuesta arriesgada, muy arriesgada, qué duda cabe, pero creo que el Shakhtar puede dar la sorpresa y eliminar a la Juve. Dicho queda. Pronóstico: 3º

Nordsjaelland: Se ha proclamado campeón de Dinamarca por primera vez y debutará en la Champions League, pero ha comparecido en la Champions con tan mala fortuna que ha quedado emparejado con Chelsea, Shakhtar y Juventus. Es decir, un grupo en el que puntuar a lo largo de las seis jornadas ya será considerado como un éxito y un triunfo. Seis partidos históricos los que vivirán en Farum. Pronóstico: 4º

Grupo F

Bayern Munich: 48 horas antes de que se cerrase el mercado de fichajes de la Bundesliga, se materializó el ansiado fichaje de Javi Martínez, al que los 40 M € de su cláusula de rescisión lo convierten en el fichaje más caro de la historia del campeonato alemán. Jupp Heynckes, en su último año como entrenador profesional, tendrá una plantilla espectacular. Y muy amplia. Pronóstico: 1º

Valencia: No es la primera vez que, en el último lustro, el Valencia parte como favorito en su grupo de la Champions. Lo era en la temporada 2007/08, pero fue superado por Chelsea, Schalke 04 y Rosenborg. Algo similar le ocurrió el otoño pasado, cuando fue eliminado por Chelsea y Leverkusen. En cualquier caso, las diferencias entre el Valencia de Mauricio Pellegrino y el Lille son considerables. No debe haber ningún susto. Pronóstico: 2º

Lille: En Lille ya nada volverá a ser como antes. Pasarán muchos años hasta que el equipo entrenado por Rudi Garcia vuelva a juntar a futbolistas de la talla de Hazard, Cabaye, Sow, Rami o Gervinho. Con Hazard, sí hubiese sido posible intimidar al Valencia. Sin él, el mayor rival del Valencia será el propio Valencia.  Pronóstico: 3º

BATE Borisov: Tercera vez en cinco años que el BATE Borisov llega a la fase de grupos de la Champions. Todo un éxito para ellos. Lo cierto es que compitieron bastante bien ante el Milan el curso pasado, así como ante el PSG en la Europa League hace dos temporadas o en la Champions 2008/09. Renan Bressan es ya un clásico en la media punta del BATE y Vitali Rodionov en la delantera. El nuevo equipo de Aleksandr Hleb no lo pondrá sencillo en sus encuentros como local. Pronóstico: 4º

Grupo G

Barcelona: El proyecto de Tito Vilanova ha salido bien parado del sorteo y compartirá grupo con rivales que no deberían suponer un gran escollo para avanzar a octavos. Los recién llegados Jordi Alba y Alex Song añaden nuevos recursos a una plantilla con múltiples alternativas. Tendrá en el desplazamiento a Da Luz y a tierras rusas los retos más complicados dentro de esta primera fase de la competición. Con alguna que otra duda en el eje de la zaga, la no consecución de la primera plaza de forma cómoda sería ciertamente sorprendente. Pronóstico: 1º

Benfica: Cerró la temporada pasada con muy mal sabor de boca el equipo lisboeta, ya que se le escapó la Liga Sagres tras desperdiciar una buena ventaja y se le escapó igualmente el billete para las semifinales de la Champions. Lo tuvo cerca, ya que puso contra las cuerdas al Chelsea en Stambord Bridge, a pesar de jugar con un hombre menos. El recuerdo de aquella actuación nos lleva a pensar en un Benfica que puede repetir de nuevo su condición de cuartofinalista, al no perder ninguna pieza clave este verano. La defensa es la peor línea del equipo de Jorge Jesus, como de costumbre. Pronóstico: 2º

Spartak Moscú: Luces y sombras en el primer mes y medio de Unai Emery como entrenador del Spartak. Su equipo, por ejemplo, no jugó bien este miércoles ante el Fenerbahçe, como tampoco lo hizo en su visita al campo del Alania o el día que perdió 5-0 en San Petersburgo. Emery ya tiene bastante definido su 4-4-2 y su once titular, con la pareja de mediocentros brasileños Rômulo y Rafael Carioca y con dos centrocampista de banda. En ataque, velocidad y potencia en las piernas de Welliton, Ari o Emenike. Estará muy abierta su lucha con el Benfica.  Pronóstico: 3º

Celtic Glasgow: Ahora que el refundado The Rangers FC milita en la cuarta categoría del fútbol escocés, el Celtic no tiene rival en su país. Sin embargo, en Europa su papel es secundario. Y debe serlo en esta Champions, donde sus posibilidades pasan por sumar puntos cuando Benfica y Spartak visiten Celtic Park y buscar un billete para la segunda competición europea. Neil Lennon dirige al mismo bloque del curso pasado, a excepción de Ki Sung-Yong. Pronóstico: 4º

Grupo H

Manchester United: Grupo muy sencillo el que ha caído en Old Trafford. Habitualmente esto lleva a Sir Alex Ferguson a realizar rotaciones, como ocurrió en la pasada Champions, donde ya comprobaron que nadie debe confiarse. El Manchester United, encuadrado en el mismo grupo que el Basilea, el Otelul Galati y el Basilea, fue eliminado de la Champions en diciembre. Ferguson no permitirá que sus jugadores se vuelvan a relajar. Pronóstico: 1º

Galatasaray: Ha vivido años el club turco de muy poco protagonismo en competiciones europeas. Eso puede acabarse en la 2012/13. Primero, porque ha tenido suerte en el sorteo. Segundo, y más importante, porque presenta su mejor plantilla en mucho tiempo. Todo empieza en la fenomenal pareja que forman Selcuk Inan y Felipe Melo en el centro del campo, acompañados desde hace unas semanas por un goleador como Burak Yilmaz. Fatih Terim está casi obligado a clasificar al vigente campeón turco para los octavos. Pronóstico: 2º

Sporting Braga: No hay muchos equipos en Europa que con menos recursos hayan logrado tanto como el Sporting de Braga recientemente. Eliminó al Sevilla en la fase previa de la Champions hace dos veranos, fue finalista de la Europa League en 2011 y ahora repite presencia en la máxima competición continental. Equipo poco atractivo, pero sólido y muy pragmático. Lima es su 'hombre gol', pero el punto fuerte del Braga sigue situado en un centro del campo que, además, ha sido reforzado con la incorporación de Rubén Micael en calidad de cedido. Se intuye muy pareja la pugna entre el Galatasaray y 'Os Guerreiros do Minho'. Pronóstico: 3º

Cluj: El modesto club rumano ya sabe lo que es disputar la fase de grupos de la Champions. Lo hizo en la temporada 2008/09 y no lo hizo nada mal, puesto que puntuó frente al Chelsea y venció en el Olímpico de Roma. Ahora sus rivales no son tan temibles como hace cuatro años, por lo que en Cluj pueden soñar, si bien su plantilla es inferior a la de entonces. Pronóstico: 4º

2 comentarios:

Ismael dijo...

Previsiones coherentes por tu parte, pero te has decantado un poco por la fama y el dinero de los clubes y no por su juego.
El PSG o el City aspiran a mucho, pero Oporto y los dos Dínamos no son para nada cojos y le pueden dar un disgusto al PSG y el City, una tómbola después de caer en el grupo de la muerte, tengo mucha fe en el Borussia. Por lo demás, ojito con la Juventus y el grupo del Man U es un cachondeo parece que esta amañado.
Un saludo.

Chules Bórnez dijo...

Mi porra para Champions League de este año es la siguiente: En el Grupo A pasan el Oporto y el PSG, en el Grupo B el Arsenal y el Shalke 04, en el Grupo C el Zenit y el Milan, en el Grupo D el Real Madrid y el ManCity, en el Grupo E el Chelsea y la Juve, en el Grupo F el Bayern y el Valencia, en el Grupo G el Barça y el Benfica y en el grupo H el ManU y el Galatasaray.

Los candidatos para ganar el trofeo son el Barça, Real Madrid y Bayern. Para mí, el Real Madrid es el máximo candidato para ganar su ansiada "Décima" Copa de Europa.