sábado, 26 de noviembre de 2011

Tim Krul se afianza y Oriol Romeu pide paso

Había jugado Oriol Romeu 120 minutos en cada uno de los dos partidos que ha disputado el Chelsea en Carling Cup. También había participado en los dos encuentros de Champions frente al Genk. Pero había ganas de verlo ante un rival de mayor exigencia o, en su defecto, como titular en un duelo de Premier League. Y este sábado 26 de noviembre lo recordará el mediocentro español como el día en que fue titular por primera vez en la liga inglesa. Y será recordado también como un encuentro en el cual tuvo un papel más que aceptable. Como para pensar que puede discutirle a John Obi Mikel el puesto. Como para pensar que en Londres surgirá el debate sobre si el mediocentro titular ha de ser el nigeriano o el internacional sub'21 español. En la faceta defensiva, Romeu mejora a Mikel, en términos de colocación, presión, lectura táctica, etc. Pero sobre todo destaca en su juego la sencillez. Esa sencillez que le lleva a no complicarse, a encontrar siempre soluciones fáciles, a jugar a menudo al primer toque. Lee el juego mejor que el africano y abarca más terreno que él. Y, como comentaba Gaby Ruiz en la retransmisión de C+, el cambio de orientación que realiza Oriol Romeu en el origen del segundo tanto del Chelsea dice mucho de sus cualidades. Y es probable que Obi Mikel no hubiese dado ese pase que, sin embargo, Oriol sí dio. Enfrente, un timorato Wolverhampton, por lo que los elogios hacia el dorsal '6' blue han de ser comedidos. Pero las ganas de seguir viéndolo jugar son muchas.
Comentó Rio Ferdinand después del Manchester United 1-1 Newcastle que los red devils podían haber anotado seis goles esta tarde. Pero no fue así. Y el autor de esas palabras fue quien cometió el penalti que cambió el signo del partido. Un penalti que, a decir verdad, era inexistente, pero que el árbitro señaló. Sirvió esa acción para que Demba Ba anotase el definitivo 1-1. Y fue un milagro que ese terminase siendo el resultado final. Un milagro del que tiene buena parte de la culpa Tim Krul, el joven guardameta holandés del Newcastle. Llevábamos ya algún tiempo haciéndonos eco de sus fabulosas intervenciones y sólo le faltaba una actuación como ésta en un estadio como Old Trafford. Lo ocurrido este sábado refuerza la opinión de quienes ya situaban a Tim Krul como el arquero de mejor rendimiento en esta Premier League 2011/12.
De quien se habla menos -o esa es la percepción que tengo- es del Tottenham, algo eclipsado por la cantidad de titulares y páginas que se dedican a United, City, Chelsea, Liverpool, Newcastle o Arsenal. Pero son los spurs el equipo más en forma -con permiso del ManCity- de la liga inglesa. Han cosechado 28 de los últimos 30 puntos posibles y los de hoy los han logrado sin Modric, ni VDV.

La decepción de este sábado la encontramos en el Signal Iduna Park. El derbi de la cuenca del Ruhr no respondió a las expectativas. El Borussia Dortmund no necesitó firmar una magistral actuación para llevarse el choque, porque el Schalke 04 parecía más un espectador que un contrincante de nivel. Es cierto que las bajas pesan en el equipo de Huub Stevens, que está sin su cancerbero titular (Fahrmann), sin su mejor central (Höwedes) y sin Jefferson Farfán. Pero del cuarto clasificado de la Bundesliga se esperaba algo más en su visita a un Dortmund que, a la espera de lo que haga mañana el Bayern Munich, es líder, debido a que en las últimas ocho jornadas ha ganado siete partidos, ha empatado uno, ha anotado 22 goles y ha recibido 3. Están los de Jurgen Klopp a punto de caer eliminados en Europa por segundo año consecutivo antes de Navidad, pero su racha liguera invita al optimismo. Moderado, eso sí.

Cinco historias del fin de semana

1. Lo que ya ha ocurrido. Se encuentran el Udinese y el Borussia Mönchengladbach, respectivamente, liderando la Serie A y la Bundesliga. Difícil pronosticar en verano una situación como ésta. Y son líderes porque ambos sumaron los tres puntos anoche. Había hablado Simon Kjaer, central de la Roma, sobre el difícil calendario que se le presentaba a su equipo. Y es que tras viajar ayer a Udine, ahora los capitalinos se medirán a Fiorentina, Juventus y Nápoles. Por lo tanto, será difícil que logre Luis Enrique en el mes de diciembre algo de lo que todavía no ha sido capaz: vencer 3 encuentros consecutivos en Italia. A decir verdad, no fue inferior al Udinese en esa derrota (2-0) de anoche, pero los de Friuli hicieron gala de nuevo de sus dos grandes virtudes: solidez defensiva (6 goles recibidos en 12 jornadas, la escuadra que menos ha encajado) y el acierto de Antonio Di Natale (autor de 9 de los 15 tantos de su equipo). En definitiva, dominio de ambas áreas.

Con actuaciones como la de anoche en el derbi del Rin, lo único que consigue el Borussia Mönchengladbach es que aumenten las ganas de que llegue ese Gladbach vs Dortmund del próximo sábado 3 de diciembre. No obstante, no ha lugar a la comparación entre este M'Gladbach y el Eintracht Frankfurt 2010/11. El Eintracht sumaba 26 pts tras 17 jornadas, y acabó descendiendo. El equipo de Favre, 29 pts tras 14 jornadas. Además, la plantilla de unos y otros no resisten comparación. Es por ello por lo que a Lucien Favre ya se le empieza a pedir que lleve al club a Europa, por aquello de que en Mönchengladbach no ven un partido de competición europea desde la temporada 1996/97.

Ago'10-Feb'11,  sin Favre: 22 partidos - 16 puntos - 56 goles recibidos.
Feb'11-Nov'11, con Favre: 26 partidos - 49 puntos - 18 goles recibidos.

Primeras 14 jornadas Bundesliga 2010/11: 40 goles encajados.
Primeras 14 jornadas Bundesliga 2011/12: 9 goles encajados.

2. Eufóricos frente a deprimidos. Pasa el Manchester City por su peor momento de la temporada. En lo futbolístico y, sobre todo, en lo anímico. Su incapacidad para puntuar el martes en Nápoles hace que no dependa de sí mismo en la última jornada de la Champions. No obstante, no son pocos los que ven esta circunstancia -la de caer en Champions- como algo ideal para que el favoritismo de los citizens para ganar la Premier League aumente. Una distracción menos, sinónimo de mayor desventaja entre el City y el resto. Pero no adelantemos acontecimientos. Lo inminente es el Liverpool v Man City. ¿Veremos al Manchester City de la Champions o al de la Premier? ¿ Veremos al Liverpool pragmático y contragolpeador del pasado domingo en Stamford Bridge? Para los reds este encuentro podría suponer alejarse ya a quince puntos del liderato.
3.a. Derbi de la cuenca del Ruhr. Borussia Dortmund vs Schalke 04 es el choque estrella de la jornada en Alemania. Lo es porque se enfrentan dos de los cuatro primeros clasificados. Es decir, equipos en zona Champions. Pero lo es todavía más por tratarse del derbi de la cuenca del Ruhr. No es casualidad la posición que ocupan unos y otros en la tabla, ya que el Dortmund ha sumado 19 de los últimos 21 puntos posibles y el Schalke 04 sólo ha perdido uno de sus últimos once encuentros oficiales. Los locales son favoritos, siempre y cuando los efectos anímicos que tenga la derrota sufrida el miércoles en el Emirates no sean excesivos.
3.b. Clásico francés. Olympique de Marsella y PSG protagonizarán el domingo por la noche el gran clásico del fútbol galo. Un derbi que en esta ocasión tiene una particularidad, y es que en los últimos años solía ser el O.M. el equipo mejor clasificado de los dos. El equipo que peleaba títulos, el equipo que disputaba competiciones europeas, el equipo que contaba con futbolistas como Franck Ribéry, Samir Nasri o Didier Drogba. Ahora es el PSG el que ha revertido su situación y tiene en su plantilla a jugadores como Javier Pastore, Kevin Gameiro, Jérémy Ménez, Diego Lugano o Mamadou Sakho. El O.Marsella es décimo y está a doce puntos del liderato, por lo que tiene ante sí una oportunidad única para demostrar que todavía puede dar guerra en la Ligue 1.

4. Jorginho avisa. Penúltima jornada del Brasileirao. A ella llega el Corinthians con 67 puntos, Vasco da Gama con 65 y, casi sin opciones, Fluminense con 62. Es, por tanto, un domingo en el que el Corinthians podría proclamarse campeón. Pero también existe la posibilidad de que pierda el liderato y no dependa de sí mismo en la última fecha. Y Jorginho, entrenador del Figueirense, ya ha avisado de que no debe confiarse el Timao, porque ellos -la revelación del campeonato- también se juegan mucho. Se juegan estar o no estar en la próxima Copa Libertadores. Eso hace especial el Figueirense v Corinthians. Además, seguramente lo haga emocionante el hecho de que el Timao en las últimas 26 jornadas todos los encuentros que ha ganado, los ha ganado por la mínima.

5. ¿Ultimátum para Vítor Pereira? No existe la certeza, pero sí la intuición de que Vítor Pereira está en la cuerda floja. De ser así, la victoria en Donetsk fue de gran ayuda. Con ella, el Oporto se asegura llegar a la última jornada de la fase de grupos de la Champions dependiendo de sí mismo. Una victoria en Do Dragao ante el Zenit será suficiente para estar en octavos de final. Pero antes recibirá a un Sporting de Braga algo debilitado con respecto a la temporada anterior. Y, aunque seguramente no sea un ultimátum al uso, un mal resultado para el Oporto sería preocupante. Porque en la anterior jornada de Liga Sagres empató ante el Olhanense (ya suma el Oporto tantos pinchazos en diez jornadas como el año pasado en toda la liga). Y porque su anterior encuentro en tierras lusas fue el doloroso 3-0 ante Académica Coimbra, en Taça de Portugal.
Otro grande de Europa, el Ajax, ¿saldrá de su mal momento? Los ajacied suman una victoria en las últimas ocho jornadas de la Eredivisie.

viernes, 25 de noviembre de 2011

Fascinado por Nastasic

Descubrí a Matija Nastasic un 11 de septiembre de 2011. Mejor dicho, esa fue la fecha en que debutó en Serie A. Quien escribe estas líneas vio aquel Fiorentina v Bolonia en diferido, unos días después de su disputa. Ya entonces manifesté mi entusiasmo con él. En realidad, había jugado únicamente los últimos 24 minutos. Suficiente para apuntar su nombre y sentir la necesidad de buscar más datos sobre él.

Así fue, me dispuse a indagar. Supe que era descarademente joven, que tenía sólo 18 años. Su formación se produjo en la cantera del Partizan de Belgrado, pero, en calidad de cedido, debutó en la temporada 2009/10 con el primer equipo del FK Teleoptik Zemun. Allí jugó también la pasada campaña. Sin embargo, lo que más me llamó la atención del personaje fue que el día después de cumplir 18 años, debutó nada más y nada menos que con la selección sub'21 de su país, Serbia. Esa precocidad ayuda a entender el interés que tenía la Fiorentina en él desde tiempo atrás.
Finalmente, lo firmaron el pasado mes de enero, por 2.5 millones €, pero no se incorporó a la filas del club italiano hasta este verano. Se unía así a la nómina de jóvenes futbolistas balcánicos contratados por el equipo de Florencia: Steven Jovetic, Adem Ljajic, Nikola Gulan, anteriormente Zdravko Kuzmanovic y, ahora, Nastasic. Declaró entonces Matija que su ídolo era Nemanja Vidic y que estaba deseando defender a Zlatan Ibrahimovic.


Lo que desconocía en ese momento era que su primer encuentro como titular en Serie A lo enfrentaría a Ibrahimovic. Fue el pasado sábado. Primer partido de la era Delio Rossi, nuevo entrenador viola, tras la destitución de Sinisa Mihajlovic. El habitular central titular Cesare Natali era baja por acumulación de amarillas, propiciando que fuese un chico de 18 años, Nastasic, el que tuviese que acompañar a Alessandro Gamberini. Y la actuación del joven serbio fue digna de elogio. Durante buena parte del choque, el Milan vivió prácticamente en la frontal del área 'viola' y, como consecuencia, generó muchas ocasiones. Pero la Fiorentina dejó la portería a cero y su debutante defensa central no se dejó intimidar por Ibra.

Volvió a brillar ayer Nastasic en partido de Copa de Italia. Se jugaban tres encuentros este jueves y ver al serbio era el gran aliciente del día. Esta vez, formando pareja en el eje de la defensa con Cesare Natali. E hizo gala de nuevo del temple y la tranquilidad con la que juega, un aplomo impropio de un zaguero de 18 años. Esa es una de sus tres grandes virtudes. La segunda es su capacidad con la pelota en los pies, ya que agiliza la salida de balón, pues no retiene en exceso la pelota, aunque tampoco tiene por costumbre precipitarse. Su tercer gran atributo es su físico. Capaz de aguantar bien en el uno contra uno y de dominar el juego áereo, pero sobre todo, destaca su velocidad, lo rápido que se mueve, especialmente en desplazamientos laterales, siempre con agilidad. Arrancada explosiva, algo siempre importante en un defensa central.

Acabó Matija Nastasic el encuentro de ayer actuando como lateral izquierdo durante el último cuarto de hora. Y también en esas circunstancias lo hizo bien. Gracias a su ya comentada velocidad, que le permitió incorporarse al ataque. Si Nastasic parecía un proyecto importante de central, ahora podemos decir que su versatilidad le otorga también la posibilidad de jugar como lateral. Un valor añadido para este joven serbio de 18 años, que peleará por convencer a Delio Rossi de que merece ser titular en la Fiorentina. Será complicado porque el capitán Gamberini es indiscutible. Pero Natali, que en breve cumplirá 33 primaveras, acaba contrato al final de esta campaña y eso podría precipitar la consolidación de Nastasic. Yo no conozco a cinco, quizás tres, centrales menores de 20 años mejores que él.

jueves, 24 de noviembre de 2011

La sencillez hecha virtud

No todos los años se presencia un cambio tan drástico como el que ha dado el Borussia Mönchengladbach en los últimos nueve meses. Pasará algún tiempo hasta que veamos en una de las grandes ligas europeas algo tan inaúdito como lo del Gladbach 2011.
Comenzaba la decimotercera jornada de la Bundesliga en cuarta posición, que ya es todo un logro. Y la terminó en tercer puesto a sólo dos puntos del líder, Bayern Munich. Este club, que tuvo su momento de gloria en los años setenta -entonces ganó cinco veces la liga, dos la UEFA y fue finalista en la Copa de Europa-, es noticia y motivo de análisis y elogios por tres motivos. Primero, por el ya comentado puesto que ocupa en la clasificación de la Bundesliga. Segundo, por su sonada goleada al Werder Bremen (5-0, con hat-trick de Marco Reus). Y tercero, por el lugar del que llega: se trata de una escuadra que hace nueve meses era colista del campeonato germano, con unos guarismos pésimos y pocos confiaban en su salvación. Fue en febrero de este año cuando Lucien Favre se estrenó en el banquillo del Gladbach. Con prácticamente la misma materia prima de su predecesor, Favre revirtió por completo la situación del equipo.

Ago'10-Feb'11,  sin Favre: 22 partidos - 16 puntos - 56 goles recibidos.
Feb'11-Nov'11, con Favre: 25 partidos - 46 puntos - 18 goles recibidos.

Pero, al contrario de lo que pueda dar a entender su goleada al W.Bremen, es un equipo ciertamente sencillo en cuanto a su composición. Y ha crecido de forma sencilla, gastando únicamente 2.1 millones de € el pasado verano, en futbolistas que apenas han tenido minutos en estas trece jornadas: Wendt 183', Leckie 42', Rupp 32', King 20', Zimmermann 8', Otsu 8'.
El crecimiento del equipo de Lucien Favre está directamente relacionado con el crecimiento de Marco Reus, que ha cambiado su etiqueta de "promesa" por la de "realidad". Y en esto ha influido su cambio de posición. En las dos campañas anteriores, la demarcación más habitual para Reus era la de extremo derecho, incluso solía jugar como extremo izquierdo en su anterior club, el Rot-Weiss Ahlen. La decisión de Favre de cambiar la demarcación de su futbolista estrella, más que una genialidad parece un rasgo de sensatez.

El 24 de junio de 2009 se supo que el Gladbach vendía a Marko Marin por 8,5 m € al Werder Bremen. Dramática noticia, pues el jovencísimo y prometedor Marin era la gran esperanza de la afición. Sin embargo, un mes antes, el B.Mönchengladbach ya había atado a Marco Reus, un futbolista nacido en el mismo año (89), que jugaba en segunda con el Rot-Weiss Ahlen y que había pasado, sin suerte, por el juvenil del Borussia Dortmund. Entonces, Marin era la gran promesa del fútbol alemán. Hoy, pocos dudan de que Reus es más y mejor jugador que el chico del Bremen.


Sin embargo, el equipo de Favre se constituye de algo más que de la decena de goles anotados por Reus. Es una escuadra joven (ter Stegen, 19 años; Jantschke, 21; Neustadter, 23; Nordtveit, 21; Herrmann, 20; Reus, 22), caracterizada por dos aspectos. Primero, por sus rápidas transiciones, sustentadas y apoyadas en la velocidad y verticalidad de Reus y Herrmann. Segundo, por su manera de jugar sin balón, por su forma de presionar al rival, por esas dos líneas de cuatro tan juntas, que son ya unas de las señas de identidad de Favre. No es un equipo que necesite llevar la iniciativa para sentirse plenamente cómodo. Es también una escuadra sin un buen organizador, ya que ni Neustadter, ni Nordtveit lo son; hasta el punto de que no son pocas las veces en que ter Stegen tiene que iniciar la jugada él mismo con un envío en largo. Y es que no todo son virtudes en la revelación de la Bundesliga. Un ejemplo de ello son los guarismos de su '9', Mike Hanke, titular indiscutible y que, sin embargo, ¡todavía no ha anotado ningún tanto esta temporada! Es más, sólo ha marcado diez goles en los últimos tres años y medio.
¿Es realista que en Gladbach sueñen con clasificarse para la Champions, ahora que la Bundesliga cuenta con cuatro plazas, o, por el contrario, es utópico? El calendario antes de Navidad es más que ilusionante: Colonia, Dortmund (en casa), Augsburgo y Mainz 05.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

La línea que separa el éxito del fracaso

La derrota (2-1) del Manchester City anoche en Nápoles es no sólo la gran historia del día de ayer, sino también la gran historia de lo que llevamos de competición y uno de los mayores sucesos de la historia reciente de la Champions League. ¿Cómo es posible que un equipo que ha gastado en los últimos tres años la cifra redonda de 500 millones de libras en fichajes, que suma 34 de 36 puntos posibles en la Premier League, que anota 3.5 goles por partido en su liga, que ha marcado al menos 3 tantos en 10 de las 12 jornadas de la Premier y que vence por 1-5 en White Hart Lane y por 1-6 en Old Trafford, esté al borde de la eliminación en el torneo continental?

El 2-1 del Man City en San Paolo no es algo coyuntural. Para explicar lo ocurrido ayer en ese estadio hay que analizar todo lo que ha hecho el equipo inglés en esta fase de grupos. No es únicamente una cuestión de malos resultados (1 de 6 puntos posibles frente al Nápoles y 0 puntos en Munich), sino de juego y actitud. Lejos de ser engañosos, los resultados del City son fidedignos con lo visto sobre el terreno de juego: fue inferior al Bayern Munich y por eso perdió, no jugó especialmente ante el Nápoles ni en la ida ni en la vuelta y por eso sumó solamente un punto en el doble duelo con los italianos. Incluso sufrió para vencer, en el Etihad Stadium, a un mermado Villarreal. Sufrió. La misma escuadra que se pasea día sí y día también por los distintos campos de Inglaterra, incluido el del Manchester United. La misma que ha anotado dos goles en los 270' en que se ha enfrentado a Nápoles y Bayern Munich.

Paolo Bandini, columnista de 'The Guardian', manifestaba tras el encuentro de ayer su opinión de que "los aficionados citizens prefieren triunfar en la Premier League antes que en la Champions". Y es entonces cuando uno se hace todavía más preguntas: ¿está el City al borde de la eliminación por lo mal que ha defendido a balón parado?, ¿lo está por el ambiguo planteamiento de Mancini en San Paolo?, ¿ha pagado la escasa experiencia de muchos de sus jugadores en esta competición?, ¿qué grado de responsabilidad tiene Roberto Mancini, que ayer metió a Nasri en el 71', Agüero en el 81' y Adam Johnson en el 86'?, ¿hasta qué punto ha faltado compromiso por parte de los jugadores?
Lo cierto es que no estaríamos hablando y debatiendo sobre esto de no ser porque la línea que separa al éxito (los números del Man City en liga) del fracaso (los guarismos en Champions) es tan delgada. El lenguaje corporal anoche era impropio de una plantilla que se estaba jugando su futuro en la mayor competición de clubes.
Analizamos, a continuación, la escasa experiencia Champions con la que se presentaron estos 25 futbolistas. Para cinco de los once titulares anoche en Nápoles, más Richards y Johnson, esta edición supone su debut en la Champions League. ¿Factor muy a tener en cuenta en el análisis del Manchester City?

Joe Hart: Sin experiencia Champions.
Costel Pantilimon: Sin experiencia Champions.
Joleon Lescott: Sin experiencia Champions.
Nedum Onuoha: Sin experiencia Champions.
Micah Richards: Sin experiencia Champions.
Pablo Zabaleta: Sin experiencia Champions.
Gareth Barry: Sin experiencia Champions.
James Milner: Sin experiencia Champions.
Adam Johnson: Sin experiencia Champions.

Stuart Taylor: Su última actuación en Champions League, el 19 de marzo de 2003.

Vincent Kompany: 12 partidos de fase de grupos con el Anderlecht. Y, luego, 3 con el Hamburgo en la campaña 2006/07.
Stefan Savic: 302' jugados en fase de grupos.

Aleksandar Kolarov: 152' jugados en fase de grupos.
Nigel de Jong: 24' de experiencia en eliminatorias de Champions League (1/4 de final, 2002/03).
David Silva: 10 partidos de fase de grupos, 2 de octavos de final y 2 de cuartos de final (2006/07).
Edin Dzeko: Había jugado 6 partidos con el Wolfsburgo en la fase de grupos 2009/10.
Kun Agüero: Disputó 12 encuentros de fase de grupos con el Atlético y 2 de 1/8 de final.
Mario Balotelli: En el Inter de Mou, dispuso de 17' en 1/4 de final y 16' en 1/2 de final.


Wayne Bridge: Llegó a disputar unas semifinales. En el City no tiene minutos. 

Gael Clichy: También sabe lo que es jugar unas semifinales. Es suplente de Kolarov.
Owen Hargreaves: Vencedor de una Champions, pero apenas juega.
Carlos Tévez: Presente en dos finales de Champions. Lleva dos meses apartado del equipo.
Kolo Touré: El más experimentado de todos. Sin embargo casi no ha pisado el césped en los últimos nueve meses.
Yaya Touré: Al igual que su hermano, de los más experimentados del Man City. Ya ha ganado este torneo.
Samir Nasri: Media docena de eliminatorias Champions a sus espaldas.
Si en la campaña 2009/10 muchos denominaban como "fracaso" que el City no acabase entre los cuatro primeros de la Premier -fue quinto- y si en la 2010/11 no eran pocos los que catalogaban como "fracaso" que los pupilos de Mancini se descolgasen de la pelea por el título en pleno mes de febrero -y cayesen en octavos de la Europa League-, ahora, ¿cabe la posibilidad de que la hipotética eliminación de la Champions League -el 7 de diciembre, la resolución- de este club, de recursos casi ilimitados, merezca la calificación de "fracaso"? Cierto es que el grupo A era quizás el más temible de todo el torneo, pero una victoria del Nápoles en Villarreal sería desoladora para los citizens.

Durante algo más de un lustro, el stadio San Paolo disfrutó de Diego Armando Maradona y contempló el auge y el éxito que experimentó aquel Nápoles. Veinte años más tarde, y con el yerno de Maradona como testigo de excepción, ese mismo estadio asistió a una noche histórica que sitúa al equipo partenopeo con pie y medio en los octavos de final. La victoria tiene todavía más valor, al tratarse de un club que hace cinco años y medio se encontraba en la tercera división del fútbol italiano, que sólo necesita ganar el 7 de diciembre en El Madrigal para dejar en el camino al multimillonario líder de la Premier League.

viernes, 18 de noviembre de 2011

Cinco historias del fin de semana

1. Líder vs campeón. Sábado, 18:30h, Allianz Arena, Bayern Munich v Borussia Dortmund.
O, lo que es lo mismo, actual líder versus vigente campeón. Son los dos grandes aspirantes al título de liga, pero que la Bundesliga la conquisten los bávaros se paga en las casas de apuestas a 1.20 €, aprox; mientras que el título del Borussia Dortmund se paga a 7,5 €. Cifras impensables cuando arrancó el campeonato y presagiábamos una lucha mucho más pareja. Parece recuperado el equipo de Jurgen Klopp, después del mal momento que pasó en septiembre, pero esa mejoría tendrá que rubricarla con una buena actuación en Munich. De momento, el Bayern aventaja en cinco puntos al segundo clasificado y se han invertido los papeles, ya que la temporada pasada eran los borussen los que dominaban la Bundesliga y los que vencieron en el Allianz Arena en uno de los encuentros más recordados del pasado año.
Esperan tomarse la revancha en Munich, pero tendrán que hacerlo sin Schweinsteiger y con Arjen Robben saliendo desde el banquillo. La lesión de Bastian es un enorme contratiempo para Heynckes. Lejos queda aquella época en la que no era más que un jugador de banda derecha, una especie de Bernd Schneider.
Hans-Joachim Watzke, director ejecutivo del B.Dortmund, otorga a su rival la vitola de favorito: "It is clear to us that on Saturday we play against Germany's champions. They have a world-class team and can even win the Champions League. For Bayern it is the game of the year. They had to wait nine months for the chance to get revenge".
 2. Prohibido perder en el Bridge. Chelsea v Liverpool es el partido estrella del fin de semana en Inglaterra. Es un encuentro que los de Villas-Boas no se pueden permitir perder porque han perdido dos de sus últimos tres partidos, porque dieron una mala imagen en su victoria en Blackburn y porque no puntuar el domingo podría significar acabar la duódecima jornada de la Premier League ya a doce puntos del Man City. Por su parte, el Liverpool tampoco puede perder en Stamford Bridge, ya que se alejaría a seis puntos de la Champions y, además, podría ver cómo el Arsenal lo supera en la tabla y cómo el Tottenham se aleja de ellos. Llegan los reds a este duelo en una curiosa racha de resultados: en las últimas cuatro jornadas han cosechado tres empates, los tres en Anfield y dos de ellos ante equipos recién ascendidos. Tras dejar escapar tan valiosos puntos, el Liverpool espera mejorar prestaciones con respecto a la última vez que visitaron el campo de un aspirante a zona Champions (4-0 en White Hart Lane). Luis Suárez ha marcado 2 goles en las pasadas nueve jornadas y Andy Carroll sólo ha anotado 4 tantos -en Premier- desde que fichó por el Liverpool en enero. En ese mismo período, Fernando Torres, al que tendrán enfrente el domingo, ha marcado 5 goles en 29 partidos con la camiseta del Chelsea.

3. La imbatilidad en juego. En las cinco grandes ligas europeas, únicamente cuatro equipos permanecen invictos y dos de ellos se enfrentan este sábado. Se trata del todopoderoso Manchester City y del sorprendente Newcastle, ese equipo que está a sólo un punto del Manchester United y que aventaja en tres al Chelsea y al Tottenham, y en seis al Arsenal y al Liverpool. Son conscientes las urracas de que su posición de privilegio en la tabla de la Premier League puede tener las horas contadas, puesto que en las próximas tres jornadas se enfrentan a Man City, Man Utd y Chelsea. No hay, a priori, empresa más complicada ahora mismo en las Islas que visitar el Etihad Stadium, de un City que ha anotado dos tantos en todos sus partidos de Premier y al menos tres goles en nueve de sus once encuentros. Sin embargo, tiene el Newcastle un motivo para la esperanza, y es pensar que los citizen tendrán que jugar 72 horas después en San Paolo, allí el Nápoles intentará arrebatarle el segundo puesto del grupo A de la Champions. Ante semejante cita a la vuelta de la esquina, y tras largos viajes de selecciones (Silva a Costa Rica, Agüero a Colombia, Dzeko sufrió el duro revés de quedarse fuera de la Eurocopa), ¿qué once alineará Roberto Mancini mañana?

4. Tres jornadas y tres candidatos. En Brasil, la nómina de candidatos al título se ha reducido en los últimos quince días: Botafogo ha perdido sus últimos tres encuentros, Flamengo ha sumado un punto de los últimos seis posibles y Sao Paulo e Internacional han perdido dos de sus últimos tres partidos.
Está el Figueirense a siete unidades de la cabeza, con sólo nueve por disputar, pero recibe el domingo al 3º (Flu) y en la siguiente fecha recibe al 1º (Corinthians), así que todavía tiene alguna opción. Remota, of course. Además, dentro de una semana, el 2º (Vasco) visita al 3º (Flu), por lo que en las dos siguientes jornadas puede apretarse todavía más la clasificación. Aunque eso no ocurrirá si el líder, Corinthians, hace los deberes y vence en casa al Atlético Mineiro.

5. Playoffs. Dio inicio este viernes el segundo tramo de la liga rusa. Una liga rusa que, para adaptarse al calendario occidental europeo, dura en esta ocasión más de doce meses. Una vez terminada la habitual liga regular de 30 jornadas, los ocho mejores disputan un playoff por el título, mientras que los ocho peores lo juegan para evitar el descenso. En realidad, Zenit, CSKA, Dinamo, Spartak, Lokomotiv, Kuban, Rubin y Anzhi pelearán durante catorce jornadas no sólo por el título de liga, sino también por acceder a Champions o Europa League.
El playoff ha empezado con un empate del líder (Zenit) en casa y con una derrota del 2º (CSKA), también como local. El CSKA acabará la jornada, pase lo que pase, como segundo clasificado, a pesar de que ha sumado sólo 19 de los últimos 42 puntos posibles. El campeonato se detendrá, por cierto, el próximo fin de semana. Desde entonces y hasta marzo no habrá fútbol en Rusia.

Deuda, fichajes y financial fair play

Este viernes, ha anunciado el Manchester City unas pérdidas de 197 millones de libras en el ejercicio económico 2010-2011. Cifra histórica, que se convierte en un record negativo, el de mayores pérdidas en la historia del fútbol inglés, superando los 141 millones de libras del Chelsea en la 2004-2005. Las dos grandes razones por las que el City ha alcanzado estos registros:
- Los 174 millones de libras gastados ¡¡en salarios!! representan 21 m £ más que los beneficios obtenidos por el club. Lo que leen: los beneficios del club en el 2010-11 fueron sensiblemente inferiores al dinero destinado a pagar los astronómicos salarios de Yaya Touré y cía.
- A eso hay que sumar los 156,5 m £ que costaron Edin Dzeko (27 m £), James Milner (26 m), David Silva (26 m), Yaya Touré (24 m), Mario Balotelli (24 m), Aleksandr Kolarov (19 m) y Jerome Boateng (10,5).
El pasado mes de enero, tras fichar a Edin Dzeko, aseguró Roberto Mancini que no necesitaban comprar seis o siete futbolistas en el mercado de verano, quizás dos o tres: "we want to improve, but with another two or three players next season, no more". Finalmente, llegó el Kun Agüero (40 m £), también Samir Nasri (24 m), Gael Clichy, Stefan Savic, Costel Pantilimon (250.000 £) y Owen Hargreaves (gratis). Todo ello entre declaraciones -cuando ya había firmado a Kun, Clichy y Savic- de que su plantilla era demasiado corta.

Hace un año ya se habló mucho del Manchester City y su adaptación al financial fair play. Al parecer, "era of massive spending was over"; sin embargo, se gastaron los mencionados 80 millones de libras en verano. Menos que en temporadas anteriores, pero siguen siendo unas cifras muy elevadas para un club que suma cinco años gastando en fichajes al menos cuatro veces más de lo que percibe por las ventas de sus futbolistas. Y un wage bill (gasto en salarios) que no deja de aumentar.
Desde septiembre de 2008, Sheikh Mansour es el dueño del club. En este tiempo ha puesto 800 millones de libras de su bolsillo. Lo cual no supone un gran problema para alguien que tiene el dinero por castigo. Gastar todo lo posible y más, para conquistar la Premier League y la Champions League. Esa es la ecuación.

Sin embargo, en la temporada 2014-2015 entrará en juego un nuevo elemento en esa ecuación. Será el conocido como financial fair play, que la UEFA exigirá a los clubes que participen en competiciones europeas. Se tratará de un análisis de las cuentas de los tres años previos -es decir, ejercicios económicos 2011-12, 12-13 y 13-14-, en el cual nadie podrá tener unas pérdidas superiores a los 45 millones de € (38,5 m £) en el global de esos tres años.
Confía el Manchester City en ajustarse a esas exigencias, entre otras cosas, por el aumento de sus ingresos televisivos (en campañas anteriores no habían jugado Champions), pero sobre todo por el millonario y reciente acuerdo con Etihad Airways (camiseta y nombre del estadio, a razón de 400 millones de libras por 10 años). Empresa con la que el dueño del City guarda parentesco, de ahí que haya levantado suspicacias en la UEFA semejante patrocinio, que a buen seguro compensará el dinero que gasta el club en salarios y le permitirá cumplir con el financial fair play.

jueves, 17 de noviembre de 2011

La Bundesliga, uno a uno

1º - Bayern Munich. 28 puntos, 32 goles a favor, 4 goles en contra y una racha de 8 partidos sin encajar un tanto. Y es que su mejoría defensiva (1,17 goles encajados por partido en la 2010/11, frente a 0,33 g/p en esta Bundesliga) ayuda a entender el giro que ha dado el club bávaro en unos meses. Todo ello en un primer tercio de temporada en el que Arjen Robben ha jugado 213 minutos. Asusta pensar que lo logrado por el Bayern Munich hasta ahora -victoria convincente ante el Manchester City, incluida- ha sido sin poder contar apenas con un extremo de la talla del holandés. Cuando reaparezca, ¿será Thomas Muller el mediapunta y jugará Kroos al lado de Schweinsteiger? Y lo que es más importante, ¿tiene margen de mejora el equipo de Heynckes?

2º - Borussia Dortmund. Perdió el vigente campeón tantos encuentros en las primeras seis jornadas de esta Bundesliga como en las primeras veintiseis de la pasada campaña. Se habló de crisis. El Dortmund no sólo obtenía malos resultados, sino que su juego era irreconocible e Ilkay Gundogan fracasaba en su intento de ocupar el vacío dejado por Nuri Sahin. Factores de peso en el mal inicio de año del equipo fueron la lesión de Lucas Barrios y el mal momento de forma de Shinji Kagawa. Incluso se mostraron vulnerables defensivamente los pupilos de Jurgen Klopp. Sin embargo, Robert Lewandowski empezó a ver portería, el japonés Kagawa y Mario Götze a entenderse, y el Dortmund mejoró. Hasta el punto de que ha obtenido 16 de los últimos 18 posibles y en estas últimas seis jornadas ha marcado 19 goles y ha encajado 3. El sábado visita el Allianz Arena.
3º - Werder Bremen. Uno se pregunta qué ha ocurrido en Bremen para pasar, en unos pocos meses, de firmar la peor temporada de la longeva era Schaaf a ocupar la tercera posición en la clasificación. Y la explicación no la encontraremos en lo acontecido en el último mercado de fichajes, ya que el único refuerzo de cierto caché (Mehmet Ekici) apenas está teniendo trascendencia. Es verdad que el Bremen está encajando más de un gol por encuentro, pero no es menos cierto que este es un Werder más sólido, mejor organizado, más ordenado, menos suicida y alocado en sus planteamientos. En definitiva, más práctico y menos vistoso.
Eso y el estado de forma de Claudio Pizarro (segundo máximo goleador del campeonato, con once goles) explican el puesto que ocupan los de Thomas Schaaf en zona Champions.

4º - Borussia Moenchengladbach. No han pasado ni seis meses desde que este M'Gladbach, ahora en zona Champions, jugaba promoción de descenso frente al Bochum. Y no han pasado ni diez meses desde que el equipo era colista y estaba hundido en lo más bajo de la tabla clasificatoria.
Ago'10-Feb'11,  sin Favre: 22 partidos - 16 puntos - 56 goles recibidos.
Feb'11-Nov'11, con Favre: 24 partidos - 43 puntos - 18 goles recibidos.

Lucien Favre, entrenador del equipo, es el gran responsable de este buen momento. También su estrella, Marco Reus, que sigue ganándose cada fin de semana el interés de algunos de los grandes de Europa. Mientras tanto, Marc-André ter Stegen, uno de los mejores porteros jóvenes del mundo, ha ampliado su contrato hasta 2015, con un sueldo que asciende de los 90.000 € anuales a 1.5 m €.

5º - Schalke 04. Ha pasado el equipo de Gelsenkirchen de anotar poco más de un gol por partido (38 goles en 34 partidos, 2010/11) a marcar dos por encuentro (24 g en 12 part). Y es que si algo está poseyendo el equipo de Huub Stevens -sustituyó en septiembre a Ralf Rangnick, que dimitió por motivos de salud- es pegada. Por el contrario, sólo ha dejado dos veces la portería a cero. Y las noticias negativas, en forma de lesiones, se acumulan: su portero titular, Fahrmann, estará de baja hasta marzo; Farfán, que estaba a un gran nivel, no jugará hasta enero y aún no se sabe cuántos partidos le hará perderse a Benedikt Höwedes su lesión de rodilla. Momento crítico en la campaña de un Schalke que aspira a clasificarse para la Champions.

6º - Hannover. A pesar de lo que su aspecto físico pueda dar a entender, Mirko Slomka sólo tiene 44 años. Y únicamente ha dirigido a dos clubes profesionales: al Schalke 04 durante poco más de dos años y al Hannover durante los últimos veintidós meses. En Gelsenkirchen, alcanzó las semifinales de la Copa de la UEFA, los cuartos de final de la Champions League y rozó el campeonato de liga en una temporada, la 2006/07, en la que su equipo fue subcampeón.
Al Hannover lo cogió -en enero de 2010- cuando este estaba en decimoquinta posición. Nadie podía imaginar entonces que en mayo del año siguiente estarían peleando con el Bayern Munich por la última plaza de acceso a Champions. Finalmente tuvo que conformarse con participar en una Europa League en la que ya ha eliminado al Sevilla. A pesar de que Moa Abdellaoue sea el único pupilo de Slomka que ha anotado más de un gol, el talento del Hannover está presente en todas las líneas: desde Zieler en la portería, hasta Ya Konan, pasando por los centrales Haggui y Pogatetz, la banda izquierda formada por Pander, Schulz o Rausch, y centrocampistas tales como Sergio Pinto, Stindl o Schmiedebach.
7º - Stuttgart. El buen funcionamiento de su columna vertebral lo sitúa a un punto de los puestos europeos. El joven guardameta Sven Ulreich está mejorando mucho sus prestaciones con respecto a la pasada campaña, el fenomenal central Serdar Tasci ha recuperado su mejor nivel, bien Martin Harnik en tres cuartos de campo y notable rendimiento del doble pivote formado por William Kvist y Zdravko Kuzmanovic. Por fin estamos viendo al Kuzmanovic que tan buenas maneras apuntaba en el inicio de su etapa en Florencia.

8º - Bayer Leverkusen. Para un equipo que fue tercero el año pasado, estar octavo es una decepción. La marcha de Arturo Vidal, como era lógico, se está notando y de André Schurrle se espera que ofrezca todavía más. Mientras tanto, Bernd Leno se ha convertido en uno de los nombres propios en Leverkusen. Se pidió su cesión ante la lesión de René Adler, que, por cierto, acaba contrato en junio y según 'Kicker' tiene ofertas de Schalke y Hamburgo.
Leno ha sorprendido a propios y extraños con sus buenas actuaciones bajo los palos y ya ha dicho que le gustaría continuar en Leverkusen -su cesión finaliza el 31 de diciembre-. El Stuttgart pide 10 millones de euros y su director deportivo, Fredi Bobic, anunció que ya han rechazado una oferta del Bayer.

9º - Hoffenheim. No acaba de dar con la tecla Holger Stanislawski desde que reaparició Gylfi Sigurdsson. Las actuaciones del joven mediapunta islandés están siendo discretas y han perjudicado a Roberto Firmino. Es cuanto menos llamativo que un entrenador lleve casi tres meses -desde el 27 de agosto- sin repetir alineación. En las últimas ocho jornadas, ocho alineaciones distintas, y no precisamente por acumulación de gente en la enfermería.

10º - Hertha Berlin. 4 victorias, 4 empatas y 4 derrotas. Además, no ha perdido todavía dos partidos consecutivos y sólo una vez venció dos encuentros consecutivos. Ese es el rumbo que sigue un equipo capitalino que no parece lo suficientemente talentoso como para soñar con Europa, pero que tampoco tiene plantilla para sufrir a lo largo del año. Hay que resañar las buenas actuaciones, más allá de un par de errores clamorosos en Bremen, de Thomas Kraft. También las de Raffael, el más determinante de un equipo que tiene en el joven Pierre-Michel Lasogga a su máximo goleador. Será un equipo más vistoso e interesante de seguir si Anis Ben-Hatira es capaz de repetir con frecuencia actuaciones como la que tuvo, pegado a la banda izquierda, en el 3-0 al Colonia.
11º - Colonia. Conquistó Stale Solbakken cinco ligas en los seis años que dirigió al FC Copenhague. Y lo llevó nada más y nada menos que hasta los octavos de final de la Champions League. Suficiente para convertirse en uno de los técnicos jóvenes de moda en Europa. El técnico noruego ha implantado en Colonia su particular marcaje zonal y ha caracterizado ya a su equipo de unos rasgos muy bien definidos. De momento, esto le ha costado ser la segunda escuadra más goleada de la Bundesliga. Compensado, eso sí, por la aportación de Lukas Podolski: 9 goles y 4 asistencias.

12º - Kaiserslautern. Nadie dijo que la vida sin Ivo Ilicevic y Srdjan Lakic iba a ser fácil. Pero a pesar de ello, el equipo subsiste cerca del ecuador de la tabla, una posición que se me antoja complicado que mantenga. Autor, el Kaiserslautern, de diez dianas en doce jornadas. Se aferrará a los puntos que pueda obtener en el Fritz-Walter-Stadion. Kevin Trapp, guardameta de 21 años, su hombre más destacado.

13º - Wolfsburgo. Se ha deshecho el Wolfsburgo en relativamente poco tiempo de futbolistas de la talla de Edin Dzeko, Grafite, Zvjezdan Misimovic, Simon Kjaer o Diego. Ahora son Sotirios Kyrgiakos, Hasan Salihamidzic o Aleksandr Hleb los que visten esa camiseta. Sin embargo, quien más noticias genera en Wolfsburgo es Felix Magath, que ha repetido una práctica que empieza a ser habitual en él: mandar a jugadores del primer equipo al filial. Lo hizo en Gelsenkirchen con Sarpei, Baumjohann y Jones; ahora lo ha hecho con el mencionado Kyrgiakos, Jan Polak y Patrick Helmes. Especialmente llamativo lo de este último, un competente delantero, por el que pagaron 5 millones de euros en verano. La explicación de Magath, que por cierto ya ha dicho que "puede que necesite cinco refuerzos en enero", es cuanto menos curiosa: "Helmes' strenghts are his finishing & conversion of chances. These are not the qualities, we have to give priority at the moment".
La gran esperanza del club son los goles y la evolución de Mario Mandzukic, autor de quince goles en los últimos 21 partidos de Bundesliga que ha disputado. En este período sólo Mario Gómez ha marcado más tantos que el croata.
14º - Mainz. No se puede decir que el cambio experimentado por el Mainz 05 haya sido inesperado. Hablamos del cambio que supone acabar en quinta posición y al año siguiente coquetear con el descenso. Perdió Thomas Tuchel a Andre Schurrle, Lewis Holtby y Christian Fuchs, quizás sus tres mejores futbolistas. Los efectos no se han hecho esperar: eliminado en la previa de la Europa League frente al modesto Gaz Metan rumano y nueve partidos sin vencer en la Bundesliga, una racha que se rompió en la última jornada. Sigo pensando que tiene plantilla el Mainz para no descender.

15º - Nuremberg. Saben en Nuremberg que ocupar la sexta posición -ese puesto ocuparon en la pasada Bundesliga- es lo que se sale del guion, mientras que vivir cerca de la zona de descenso es lo normal. Como en el caso del Mainz, todo tiene una explicación, en forma de bajas: Gundogan, Ekici y Schieber. Y se habla ya en la prensa alemana de que a Philipp Wollscheid le llueven ofertas. A la espera de que Tomas Pekhart mejore sus cifras goleadoras, Markus Feulner y Alexander Esswein están siendo las dos individualidades ofensivas más interesantes del Nuremberg.

16º - Hamburgo. De un equipo de la magnitud del Hamburgo uno no espera que arranque la Bundesliga con seis derrotas en las ocho primeras jornadas. La respuesta a semejante momento de crisis fue contratar a Thorsten Fink, avalado por sus dos buenos años en el Basilea. Y Fink ha empatado en sus tres primeras jornadas al frente del HSV, bien es cierto que dando una muy buena imagen frente al Wolfsburgo, jugando con diez jugadores durante más de una hora ante el Kaiserslautern o remontando en Leverkusen. En esta Bundesliga tan difícil de pronosticar, una de las cosas que más claro tengo es que al Hamburgo le queda poco tiempo en la zona baja y que más pronto que tarde vivirá plácidamente en la parte media.
17º - Friburgo. Hay una diferencia sustancial entre el Friburgo y la mayoría de clubes que coquetean con el descenso -Augsburgo, Kaiserslautern, Mainz, Nuremberg- y es el hecho de disponer de un goleador de la talla de Papiss Demba Cissé. No fueron pocos los clubes que se interesaron por Demba Cissé, pero el club de la selva negra no recibió ninguna oferta que lo satisficiera, pues pedían 15 millones de euros. Se aseguraron con su continuidad una buena cuota de goles, ya que el delantero senegalés va camino de superar de nuevo los veinte tantos. Si eso ocurre, la salvación estará mucho más cerca para el Friburgo.

18º - Augsburgo. Para un equipo con su presupuesto, que hace un lustro estaba en tercera división y hace menos de una década en la cuarta categoría del fútbol alemán, la permanencia más que un objetivo es un sueño. Saben de la dificultad que representa esa empresa. Su fichaje estrella fue Sascha Mölders, un delantero que hace menos de dos años jugaba en tercera división y en quien el Augsburgo confió después de ver cómo anotaba quince tantos la pasada campaña en segunda. No hay que acudir al Oráculo de Delfos para saber que este pequeño club del sur de Alemania tiene muchas papeletas para perder la categoría en mayo.

miércoles, 16 de noviembre de 2011

Nombres del primer tercio de Bundesliga

Se han disputado ya 108 de los 306 partidos que tendrán lugar en esta Bundesliga 2011/12, es decir, algo más de un tercio del campeonato, por lo que parece un buen momento para detenernos en algunos aspectos destacados de lo que nos ha ofrecido hasta ahora la liga alemana.

Más allá del nivel colosal de este Bayern Munich, que trata de desbancar al Borussia Dortmund, la gran historia del año es cómo se puede pasar de estar en la zona baja de la tabla a vivir en zona Champions. Le ha ocurrido al Borussia Moenchengladbach, que la pasada campaña fue colista durante mucho tiempo y jugó promoción de descenso, pero que ahora habita en la cuarta posición. Algo similar ha experimentado el Werder Bremen, equipo que pasó gran parte de la pasada temporada en la mitad baja de la tabla y que, sin embargo, ahora es tercero. Incluso el Schalke 04 ha evolucionado, desde el decimocuarto puesto logrado en 2011 a su actual quinto puesto.

Jugadores revelación: Roberto Firmino y Patrick Herrmann. Firmino fichó en enero por el Hoffenheim, con tan solo 19 años, y ya dispuso de algunos minutos en la segunda vuelta, dejando buenas impresiones. Pero se está produciendo ahora su confirmación como uno de los mejores jóvenes de la liga germana. Su rendimiento ha decrecido en el último mes, también como consecuencia de que Holger Stanislawski, incomprensiblemente, le está privando de la libertad que tuvo en el inicio de la campaña: lo ha situado como '9', en banda y en el banquillo, cuando estaba siendo el mejor del equipo. Las reapariciones de Ibisevic y Sigurdsson no han beneficiado al mediapunta brasileño. Un mediapunta con unas notables condiciones físicas y técnicas. A primera vista, llama la atención que es un prodigio técnico y las virguerías que hace con el balón en los pies. Pero es también un gran pasador. Firmino tiene en la cabeza los pases que va a dar. Si cuando recibe no está encimado, se girará y en décimas de segundo habrá metido un pase vertical. Es una doble amenaza: puede pasar o puede desequilibrar con su conducción de balón y rapidez.

Debutó Patrick Herrmann, en Bundesliga, en enero de 2010, pero no se ha asentado como titular hasta esta temporada. Y está siendo una de las notas positivas, junto a Marco Reus, Dante o ter Stegen, de este B.M'Gladbach. Se trata de un extremo derecho liviano, habilidoso, vertical, veloz y con buen cambio de ritmo. Es diestro, pero no maneja mal la zurda. Herrmann posee también juego interior y algunos rasgos de segundo punta. Una cosa buena de Herrmann: no es previsible, ya que lo mismo busca el regate por fuera que por dentro. Internacional sub'21 con Alemania.

Jugadores decepción: Lewis Holtby, Ilkay Gundogan y Mehmet Ekici.
Durante casi doce meses, Gundogan y Ekici compartieron equipo, luego abandonaron Nuremberg prácticamente al mismo tiempo; además, ambos nacieron en Alemania y tienen ascendencia turca. Pero hay una última similitud, una que no les gustaría poseer, y es la de que ni Ilkay, ni Mehmet han sido capaces de comenzar con buen pie en su nuevo club. Gundogan, internacional absoluto alemán, fichó por el vigente campeón, el Borussia Dortmund, y no fueron pocos los que le colgaron la etiqueta de 'sustituto de Sahin'. Ekici, que ha decidido representar a la selección de Turquía, firmó con el Werder Bremen en verano.
Pero, para sorpresa de muchos, Ekici ha sido más veces suplente que titular en el equipo de Schaaf, mientras que Gundogan ha dejado de ser titular en las últimas fechas y no parece contar con una excesiva confianza por parte de Jurgen Klopp.

No está siendo tan pobre la temporada de Lewis Holtby, pero las expectativas con respecto a él eran distintas. Al menos yo esperaba mucho, muchísimo de Holtby en su vuelta a Gelsenkirchen, pues venía avalado por su superlativo año en Mainz. Sin embargo, todavía no ejerce de líder en el Schalke 04, un equipo que está dependiendo hasta ahora del poder goleador de su pareja atacante (Huntelaar y Raúl suman quince goles). No obstante, Holtby ha experimentado un cambio significativo, ya que no juega en tres cuartos de campo -como en el Mainz o la selección alemana sub'21-, sino en la base de la jugada, como mediocentro, posición muy retrasada y en la que por ahora no se siente cómodo. La pregunta es: ¿alcanzará Holtby, en su actual posición, el nivel que ha llegado a mostrar en Mainz o cederá Stevens y situará a Lewis en tres cuartos de campo? De su evolución dependerán buena parte de las opciones del Schalke de meterse en zona Champions.

Mejor entrenador: Lucien Favre. Su etapa en el Hertha Berlin nos había parecido espléndida, pues casi lo clasifica para la Champions League. Pero es que en el Gladbach sus logros están siendo todavía mayores. El 14 de febrero de 2011, cuando Favre sustituyó a Michael Frontzeck, el Borussia Moenchengladbach era colista de la Bundesliga y sus guarismos hacían difícil incluso soñar con una salvación que, finalmente, Favre acabó alcanzando. Sus números en los últimos nueve meses lo convierten en un claro candidato a recibir importantes ofertas de otros clubes.

Ago'10-Feb'11,  sin Favre: 22 partidos - 16 puntos - 56 goles recibidos.
Feb'11-Nov'11, con Favre: 24 partidos - 43 puntos - 18 goles recibidos.

Nuestro pensamiento reflejo podría ser: "El Gladbach ha mejorado ostensiblemente porque se reforzó en verano". Pero no es el caso. Los minutos con los que cuentan los fichajes veraniegos se reducen casi a la mínima expresión: Wendt 180', Leckie 42', Rupp 32', King 20', Zimmermann 8', Otsu 8'.

Mención especial en esta categoría para Jupp Heynckes (Bayern) y Mirko Slomka (Hannover).

MVP: Tridente Bayern Munich. Está siendo esta una liga dominada por el gigante bávaro y, a pesar de las cifras de Pizarro (11 goles), Huntelaar (10 g) y Podolski (9 g), son Mario Gómez y Franck Ribéry los más destacados del campeonato, e incluso habría que discutir si Bastian Schweinsteiger completa el top 3 de jugadores más valiosos del primer tercio de liga. En mi opinión, sí. Desde su derrota en la primera jornada, los pupilos de Heynckes han cosechado 28 puntos en 11 partidos, han anotado 32 goles y sólo han encajado 3. Pero el partido más esperado de esta primera vuelta tendrá lugar el próximo sábado, cuando el actual líder reciba al vigente campeón, Borussia Dortmund. Y lo hará sin Schweinsteiger, baja por lesión. Será entonces cuando muchos comprendan la importancia capital que tiene Bastian en esta escuadra.

martes, 8 de noviembre de 2011

La sombría Eredivisie del Ajax

No todos los días ve uno al Ajax de Amsterdam en quinta posición de la Eredivisie, a once puntos del líder. Más llamativo es que esta situación se produzca cuando sólo se llevan disputadas doce jornadas y especialmente noticiable fue su derrota (6 a 4) del domingo en Utrecht. Pero la dinámica del equipo es más que negativa: una victoria en las últimas siete jornadas. Fue en mayo de 2001 la última vez que los capitalinos sumaron únicamente una victoria en un intervalo de siete jornadas.


Frank de Boer. El pasado mes de diciembre, con tan solo 40 años, Frank de Boer asumía su primer trabajo como entrenador principal. Le tocaba sustituir a Martin Jol. La situación no era delicada, pero el equipo estaba cuarto, no solo por detrás de Ajax y Twente, sino también del Groningen. Lo peor era el juego y lo poco que transmitía aquel equipo que, por si fuera poco, iba a traspasar a su mejor futbolista -Luis Suárez- un mes después. Pocos apostaban entonces a que el Ajax se acabaría proclamando campeón de liga y mucho menos que formase una escuadra tan convincente. Porque desde que De Boer se sentó en el banquillo, los ajacied sumaron 41 puntos de 51 posibles e ilusionaron a una afición que creía que se habían asentado las bases de un futuro esperanzador. Además, se fichó en verano a Theo Janssen y Kolbeinn Sigthórsson, ambos llamados a hacer grandes cosas en Amsterdam, cada uno en su rol.
Pensará Frank de Boer que, si bien el líder (AZ) está a once puntos, la parte positiva del asunto es que Twente y PSV se encuentran a sólo cinco unidades. Así que todavía hay margen de maniobra.
Defensa. Los números hablan por sí solos: cuando un equipo de esta naturaleza encaja seis goles en Utrecht y ha recibido veinte tantos en los doce encuentros disputados, es que algo falla. En el caso del Ajax no es únicamente una cuestión de que la defensa no responda. Encajarían menos goles si el equipo fuese capaz de dominar en el centro del campo los partidos, si tuviesen más la pelota cuando juegan a domicilio y si, en definitiva, fuesen mejores en todas las líneas -no sólo la zaga-. No obstante, que la lesión de Nicolai Boilesen te obligue a usar a Vurnon Anita como lateral izquierdo, que Andre Ooijer -a sus 37 años- esté teniendo minutos en el centro de la zaga o que Gregory Van der Wiel defienda cada vez peor son algunos de los motivos por los que Kenneth Vermeer está encajando tantos goles. Y son varias de las razones que hacen comprensible el hartazgo de la afición.

Kolbeinn Sigthórsson. Se lesionó el islandés el pasado 2 de octubre, en Groningen. Desde entonces, el Ajax sólo ha ganado un encuentro de liga. ¿Casualidad? No es la lesión de Sigthórsson la principal razón de la crisis ajacied, pero sí una de las mayores. Primero, por la cuota de gol que se pierde -había hecho cinco goles en siete jornadas-. Segundo, por las otras cualidades que posee el atacante islandés, tales como movimientos, desmarques, capacidad asociativa y dominio del área. Tercero, la reestructuración que ha tenido que llevar a cabo De Boer, que ha pasado por situar a un centrocampista como Siem de Jong de '9', con la consiguiente destrucción del que venía siendo el tridente del Ajax en el mediocampo, formado por Janssen, Eriksen y el propio De Jong. Coincide todo esto no sólo con un tramo de malos resultados, sino también con el peor juego que ha practicado el equipo holandés en toda la era De Boer.
Y tendrán que salir de ésta los ajacied sin Sigthórsson -lesionado hasta enero-. Además, este martes hemos conocido más novedades: Siem de Jong, seis semanas de baja; Theo Janssen, quince días; Derk Boerrigter se perderá los dos partidos de su selección, por lesión.

Eriksen y Janssen. Era Theo Janssen el fichaje estrella del pasado verano, ya que venía de realizar una extraordinaria campaña con el Twente. Así que las expectativas eran elevadas. Iguales, o incluso superiores, en el caso de Eriksen: un joven talento danés que con 17 años ya había debutado con el primer equipo del Ajax, con 18 fue al Mundial de Sudáfrica y con 19 fue uno de los principales artífices -sino el mayor- del título de liga conseguido el pasado mes de mayo.
Sin embargo, ninguno está ejerciendo de líder hasta ahora. Especialmente criticado está siendo el rendimiento de un Janssen del que se esperaban más y mejores cosas. Nunca fui muy fan del ex-jugador del Twente y me parecieron algo exagerados algunos elogios que recibió la pasada campaña, pero es claro y diáfano que sus últimas actuaciones se sitúan por debajo de lo exigible. Eriksen ha estado mejor en este primer tercio de temporada, con algunos días realmente lúcidos, pero ha pecado de inconstante. Mejorará en las próximas semanas, no me cabe ninguna duda. Y su mejoría conllevará la de su equipo.

Champions League. Podemos y debemos calificar la Eredivisie 2011/12 del Ajax como "horrible", pero ¿y su temporada? Porque su campaña incluye liga holandesa y Champions League. Y lo cierto es que en la competición continental el equipo está respondiendo: puntuó y fue mejor que el O.Lyon en la primera jornada, tuvo buenas intenciones en Madrid e hizo pleno de puntos en su doble enfrentamiento con el Dinamo Zagreb. ¿Por qué es importante para el Ajax esta Champions League? ¿Por qué cabe la posibilidad de que estén priorizando Champions sobre Eredivisie? Principalmente, porque desde el año 1997 sólo han alcanzado los octavos de final en dos ocasiones. Y tienen ante sí una oportunidad única para volver a pisar esa ronda de la competición. Aventajan en tres puntos al O.Lyon, que es tercero en el grupo, y a cuyo campo han de viajar dentro de dos semanas. Un buen resultado en Gerland ayudará a olvidar el mal inicio liguero.

sábado, 5 de noviembre de 2011

Cinco historias del fin de semana

1. El invicto Newcastle United. No es tan sorprendente como lo del Levante en España, pero allende nuestras fronteras la mayor revelación de estos tres primeros meses de temporada es el Newcastle. Un equipo que, tras diez jornadas, se mantiene invicto (seis victorias y cuatro empates) y es el que menos goles ha encajado. Un equipo que está únicamente a un punto del Manchester United. Un equipo que aventaja en tres puntos al Chelsea y al Tottenham, en cuatro al Liverpool y en seis al Arsenal. Un equipo que se encuentra en tercera posición de la Premier League. Y este sábado se abre la undécima jornada del campeonato inglés con un Newcastle v Everton en el que 'las urracas' defienden su posición en la tabla. El duelo tendrá lugar en St. James' Park, donde el Newcastle sólo ha perdido un encuentro en todo el año 2011 -precisamente ante el Everton-, así que la lógica dice que la revelación de la Premier puede mantener su tercer puesto durante otra semana. Pero ya sabemos que la lógica no siempre se cumple.

2. La reválida del Swansea. Ya no es ninguna sorpresa que los recién ascendidos a la Premier League hagan buenas campañas o, al menos, arranquen bien el año. Esta vez, los tres nuevos equipos de la máxima categoría inglesa están teniendo un buen primer tercio de temporada: el Norwich City es 8º, el Swansea City es 10º y el QPR es 12º. Se encuentran igual de cerca del descenso que de la zona europea. Un caso especialmente interesante es el del club galés. Primero, porque hace tres años y medio estaba en tercera división. Segundo, por su particular estilo de juego -bastan los dedos de una mano para contar el número de equipos que hay en las cinco grandes ligas europeas con más posesión de balón que el Swansea-. Pero si un motivo explica la situación del equipo en la tabla es la cantidad de puntos sumados en casa, en el Liberty Stadium, donde no conoce la derrota (ha ganado tres partidos y empatado dos). ¿El problema? Su fragilidad a domicilio: un empate y cuatro derrotas. ¿Sus guarismos fuera de casa son malos porque le va a costar sumar puntos lejos del Liberty Stadium durante todo el año o porque ha pasado por campos tan difíciles como el City of Manchester, el Emirates y Stamford Bridge? De momento, a domicilio, 4 goles a favor y 14 en contra. Esta tarde, nueva oportunidad para el Swansea de demostrar si tiene capacidad para competir fuera de casa. El rival, el Liverpool. Atractivo partido, sobre todo si los galeses son capaces de empezar a hacer a domicilio lo que acostumbran a realizar en su estadio.

3. Nápoles v Juventus. No habrá muchos fines de semana en este curso futbolístico en que la respuesta a la pregunta "¿cuál es el mejor partido del fin de semana, en el fútbol internacional?" sea tan sencilla. Y es que pocas dudas hay de que el Nápoles v Juventus, que cierra la undécima jornada de la Serie A, es el gran partido del mismo. Se ha enfrentado ya la Vecchia Signora al Milan, en casa, y al Inter, en San Siro. Pero el domingo se les presenta el que quizás sea el mayor examen, la mayor prueba de la primera vuelta. Porque el Nápoles ya estuvo peleando por el título la temporada pasada. Porque el equipo partenopeo tiene mejor plantilla que la campaña anterior. Y porque es, en mi opinión, junto a Milan y Juve el mayor candidato al Scudetto. Se enfrentan, por tanto, en San Paolo, los tres mejores equipos del momento -me niego a creer en este Udinese 2011/12-. Reside la duda en cuál de las dos escuadras llevará la iniciativa el domingo. No le disgusta al Nápoles jugar al contrataque, incluso en casa. Mientras que el pasado sábado vimos a la Juve más contragolpeadora del presente curso. De ahí la incógnita. Si la Juventus se impone con autoridad en San Paolo, pasará de ser favorita al título a ser favoritisima.

4. Seis jornadas para el final. En menos de un mes -el próximo 4 de diciembre- finalizará el Brasileirao. Este fin de semana se disputa la trigésimo tercera jornada del campeonato brasileño, donde todavía quedan varios aspirantes al título: 1º Corinthians (58 pts), 2º Vasco (58), 3º Botafogo (55), 4º Fluminense (53), 5º Flamengo (52), 6º Internacional (51), 7º Sao Paulo (50), 8º Figueirense (50). Puede parecer que el octavo clasificado está ya muy lejos de la cabeza, pero todavía tiene que enfrentarse al tercero (hoy sábado), al quinto, al cuarto y al primero. Así que incluso el modesto Figueirense puede soñar con algo que, evidente, es casi utópico, por la dificultad de la empresa. Además, el domingo se enfrentan Inter (6º) y Flu (4º), mientras que el colíder Vasco da Gama tiene un partido nada sencillo en campo del Santos, es decir, en territorio Neymar.

5. ¿Sobrevivirá el Dinamo sin Yarmolenko ni Milevskiy? Arrancó este viernes la segunda vuelta de la liga ucraniana, con una jornada que concluirá con un duelo entre el líder (Dinamo Kiev) y el tercer clasificado (Metalist Kharkiv). ¿Por qué creo que va a ganar el Metalist? Porque llega en un momento de forma excepcional, porque cuenta con jugadores capacitados para marcar diferencias en un partido tan exigente y porque el líder viaja sin dos de sus estrellas. Andriy Yarmolenko y Artem Milevskiy, ambos sancionados. Se juntan las circunstancias necesarias para otorgar favoritismo al equipo de Kharkiv.

viernes, 4 de noviembre de 2011

Metalist, candidato al título

No es la liga ucraniana un campeonato al que se le preste demasiada atención. Históricamente el nivel medio ha sido bajo y hoy día lo sigue siendo. Pero es la octava liga -casi séptima- de los coeficientes UEFA y cuenta con cuatro equipos que generan bastante contenido y nivel al torneo. A los habituales Shakhtar Donetsk y Dinamo Kiev, se suman el Metalist Kharkiv y el Dnipro Dnipropetrovsk, ambos con varios asuntos dignos de análisis y comentario. Así que aprovechando que el pasado fin de semana concluyó la primera vuelta, analizamos la situación y las expectativas de este Metalist, que se encuentra a sólo dos puntos del líder.

Cinco son las temporadas que lleva, de forma consecutiva, el Metalist Kharkiv ocupando la tercera posición de la liga. Siempre a la sombra del Shakhtar y del Dinamo. Y en este curso 2011/12 ha concluido la primera vuelta también en tercer puesto. Pero el juego, los resultados y la plantilla que posee el equipo de la segunda ciudad más grande de Ucrania invitan al optimismo. Especialmente noticiable fue su victoria hace dos semanas en Donetsk. No sólo venció al vigente campeón y reciente dominador del fútbol de ese país, sino que lo hizo a domicilio y jugando una primera hora de fútbol magistral. Ya durante las trece primeras jornadas había síntomas de que podría estar arriba. Pero en Donetsk se confirmó el Metalist como alternativa real al título. Algo con lo que sueñan desde que hace algunos años empezaron a poner sus ojos en el exterior a la hora de hacer fichajes y comenzaron a traer y atraer buenos futbolistas.

El rumbo del club cambió cuando en el año 2004 -el mismo en que regresaron de segunda división- Oleksandr Yaroslavsky, una de las grandes fortunas de Europa del Este, decidió invertir parte de su dinero en el fútbol. Más concretamente en el equipo de Kharkiv. La estabilidad ha sido parte importante del proyecto: desde 2005, y hasta la fecha, Myron Markevych entrena al equipo. En el verano de 2008, el ahora defensa titular de River Plate Jonathan Maidana fue el primer extranjero en unirse al proyecto. Le acompañaría poco después su compatriota Walter Acevedo. También el brasileño Fininho. Sin embargo, la verdadera revolución se produjo hace poco más de doce meses, cuando Cleiton Xavier, Taison, Cristian Villagra y, posteriormente, Jonathan Cristaldo y Sebastián Blanco emigraron a la fría Kharkiv. Lo hacían sabiendo que era un proyecto al alza, hasta el punto de poder firmar hace escasos meses a todo un internacional argentino como José Sosa (ex-jugador de Estudiantes, Bayern Munich y Nápoles).

Taison. Me encuentro absolutamente fascinado por las cinco actuaciones que he visto de Taison recientemente. Me ha bastado ver cinco partidos del Metalist -cuatro de liga y uno de Europa League- para comprender que el buen futbolista que era en Internacional de Porto Alegre, ahora es gran futbolista. El brasileño comenzó su carrera en el Inter, donde ganó una Copa Libertadores. Las condiciones físicas ya las tenía pero le faltaba pulir su juego y aprender a ser más determinante, de ahí que fuese actor secundario en aquel Inter de D'Alessandro, Giuliano, Guiñazú, Sandro y cía. Una semana después de proclamarse campeón de la Libertadores, el Metalist pagaba algo más de seis millones de euros por su traspaso. En Kharkiv, tiene la libertad táctica propia de alguien considerado como la estrella del equipo. Lo mismo ejerce de '10', de extremo izquierdo o aparece en la base de la jugada, para que los centrales le entreguen el balón y él se encargue de acelerar, dinamizar y cambiar el ritmo de la jugada. Aúna unas condiciones físicas y técnicas fabulosas. Diestro, extraordinario en espacios cortos, prodigioso regate, desborda y marca diferencias por dentro y por fuera. Y, al contrario de lo que pueda parecer a primera vista, no es individualista.
Es cierto que se está especializando en amargar la vida al Shakhtar Donetsk (como local y a domicilio), pero no es menos cierto que deslumbra en cada terreno de juego que pisa con la camiseta amarilla. Por si fuera poco, mi sensación es que aún tiene margen de mejora, por ejemplo en términos goleadores -14 tantos en 45 partidos con el Metalist-. Cifras en absolutas malas, pero intuyo que mejorables. Una de sus especialidades es agarrar el balón en medio campo y hacer un gol o una jugada memorable. El Sochaux francés lo sabe perfectamente, igual que Malmoe, al que ayer mismo hizo un traje en la Europa League.
A sus 23 años, su futuro está indudablemente vinculado con su ambición profesional y con su actual situación económica. Equipos de nivel medio, incluso medio-alto, europeos no podrán afrontar la ficha que Taison tiene en Ucrania. De su reticencia a perder algo de dinero puede depender su futura marcha a Europa occidental.

Cleiton Xavier y el clan argentino. Cuenta el Metalist con seis argentinos y tres brasileños. Ellos son la base y el corazón del equipo. Una escuadra a la que los mediocentros Edmar y Sergiy Valyaev dotan de equilibrio y en la que los laterales (Cristian Villagra y Oleksandr Romanchuk) tienen un peso importante en el juego, debido a su tendencia ofensiva. 
En tres cuartos de campo conviven con el mencionado Taison, todo un especialista a balón parado como es Cleiton Xavier y el argentino José Sosa. Después de sus sobresalientes actuaciones en Estudiantes de la Plata, Sosa no tuvo suerte ni en el Nápoles ni en el Bayern, pero a sus 26 años todavía tiene tiempo para relanzar su carrera, aunque relegado al puesto de extremo derecho en el Metalist. Fue, por cierto, titular Sosa en los últimos encuentros de la selección argentina, frente a Chile y Venezuela. El brasileño Cleiton Xavier es, después de Taison, el gran artífice de la actual situación del equipo.
Por último, se pelean por ocupar el puesto de '9' el joven argentino Jonathan Cristaldo y un serbio nacionalizado ucraniano (Marko Devic), que recuerda en algunos gestos y movimientos a Johan Elmander.
Este domingo pasará un nuevo examen el novedoso aspirante al título de campeón de Ucrania, cuando el líder -un Dinamo Kiev que le saca dos puntos- visite el Metalist Stadium. Una nueva oportunidad para medir el potencial de este Metalist Kharkiv construido -inteligentemente- a golpe de talonario. Un club que ya tiene pie y medio en la siguiente ronda de la Europa League y que sueña no sólo con ganar la liga de su país, sino también con hacer un buen papel en la segunda competición continental de clubes. Y ni lo uno ni lo otro parece tan inverosímil.