domingo, 26 de diciembre de 2010

Juventus, ¿ilusionante o decepcionante?

Sueñan con imitar el modelo del FC Barcelona, pero eso tiene que ver con los planes de futuro del club. Los planes más inmediatos pasan por pelear el Scudetto. Sensaciones contradictorias en la Juventus, ahora que está cerca de finalizar la primera vuelta: por una parte, buena posición en la clasificación -el gol del Chievo, la pasada semana, en el último suspiro les impide ser segundos a 3 pts del Milan- pero un juego que deja mucho que desear.


Gianluigi Buffon, santo y seña de la entidad, fuera por lesión desde el mes de junio. Se espera su vuelta en enero, pero, al menos, su ausencia no se ha notado en exceso. Marco Storari ha rendido, para sorpresa de muchos -de casi todos-, muy por encima de lo que se podía esperar, a un buen nivel.

Si algo ha caracterizado históricamente a la Juventus ha sido defender muy bien. Incluso cuando, por nombres, la defensa en cuestión no parecía la mejor. Pienso en la Juve de Zebina, Grygera, Legrottaglie y cía. La 'vecchia signora' no necesitaba tener a los cuatro mejores defensores del campeonato para causar pánico a los enemigos. Ahora su defensa se divide en dos partes: por un lado, la pareja de centrales y por el otro, los laterales. Los primeros, notabilísimos (Giorgio Chiellini y Leonardo Bonucci), auténtica garantía y de las mejores parejas de centrales, sino la mejor, que uno se puede encontrar hoy día en la Serie A. Hablamos de una defensa que no empezó de la mejor forma posible la temporada -la Juve encajó tres goles en tres partidos consecutivos en casa (vs Sampdoria, vs Lech Poznan, vs Palermo) a finales de septiembre-, que ha ganado en fiabilidad en las últimas fechas, pero que sigue teniendo un grave problema: los laterales. En el izquierdo, Fabio Grosso, un jugador correcto...sin más, y con 33 años. En el derecho, Frederik Sorensen, un joven central danés de 18 años y 1,90m, al que ya hemos visto en más de una ocasión sufrir en esa posición que, evidentemente, no es la suya.



Pero la gran decepción juventina tiene nombres y apellidos: Alberto Aquilani. Llegó, procedente del Liverpool, en calidad de cedido en el mes de agosto. No fueron pocos los refuerzos que llegaron a Turín este verano -Bonucci, Krasic, Martínez, Pepe, Quagliarella, etc- pero para muchos aficionados era el del ex-romanista el más ilusionante, o al menos uno de los más ilusionantes. Aquilani, de 26 años, volvía a la competición que lo vio crecer y en la que dio sus mejores tardes de fútbol. Cuajó buenas actuaciones en las primeras semanas de liga, pero su rendimiento ha bajado considerablemente en el último mes y medio, si bien siempre podrá ser protagonista de un partido en el que apenas interviene. El Juve v Roma de hace poco más de un mes es un buen ejemplo: escasa participación en el juego, pero una asistencia de gol. Y es que talento no le falta a Aquilani, pero su rendimiento actual está por debajo de lo exigible. A su lado, en el 4-4-2 de Luigi Del Neri, Felipe Melo, siempre cumplidor y, por momentos, dominador. Su físico y su ritmo le sirve para salvar casi todos los encuentros con buena nota. No puede decir lo mismo el volante izquierdo de este equipo, Marchisio, un futbolista solvente...a secas y cuya titularidad es una buena muestra del nivel de la actual plantilla juventina.


La banda derecha es el hábitat de Milos Krasic, dueño y señor de ese sector del campo y, sin lugar a dudas, uno de los jugadores más destacados de esta primera vuelta de la Serie A. No es un jugador que esté en constante contacto con el balón, que intervenga durante los noventa minutos, pero cuando aparece marca diferencias y cuando no lo hace, las opciones de victoria de la Juve disminuyen considerablemente. Protagonista absoluto del ataque juventino.

La Krasic-dependencia es más que evidente. Y solo la aportación ofensiva de Fabio Quagliarella -9 goles, a solo uno del capocannonieiri de la Serie A- se acerca a la del serbio. Por algo es el único delantero indiscutible en los onces iniciales de Del Neri: Simone Pepe suma 10 titularidades, pero la inmensa mayoría jugando en la banda; Del Piero, ocho; Iaquinta, siete y Amauri, tres. No es de extrañar el grado de satisfacción del aficionado juventino con Quagliarella. Se los ha ganado con sus goles, su fútbol y su forma de vivir el juego. Cabe recordar que Fabio está cedido por el Napoles, si bien es cierto que la 'vecchia signora' tiene una opción de compra (10,5 millones de euros).

En definitiva, hay motivos para la esperanza (la vuelta de Buffon, la pareja de centrales, Krasic, Quagliarella, una más que aceptable posición en la clasificación, etc), pero también los hay para la preocupación y el principal es el mal juego mostrado por el equipo en las últimas fechas y que, entre otras cosas, ha provocado que fuesen eliminados por el Lech Poznan polaco en la fase de grupos de la Europa League. No obstante, hay que medir en su justa medida el grado de exigencia de este club, un club que ayer mismo, como quien dice, estaba jugando en la Serie B y que ha tenido que levantarse desde abajo, aunque empieza a dar la sensación de que se encuentra ligeramente estancado y como si apenas hubiese habido mejoría desde el año del ascenso -2007-.

domingo, 19 de diciembre de 2010

Ecos del último sábado del año

Último sábado, futbolísticamente hablando, del año. Un sábado en que fueron noticia, principalmente, la victoria del Inter de Milan en el Mundial de Clubes, la goleada del Barcelona en Cornellá y las nevadas que imposibilitaron la disputa de gran parte de los encuentros que se debían jugar en las islas británicas. Pero, además, se pueden sacar otras lecturas de lo sucedido a lo largo y ancho del continente:

1) Werder Bremen y Wolfsburgo acaban la primera vuelta de la Bundesliga a tan solo 4 puntos de la promoción de descenso. Posición totalmente inesperada a principios de temporada, sobre todo en el caso del Wolfsburgo, que cuenta con una plantilla mejor que la de Werder Bremen y, teóricamente, mejor que la de gran parte de los equipos alemanes. Pero la lógica no se está imponiendo en este caso y la calidad de los Diego, Dzeko, Kjaer, Benaglio y cía no está saliendo a relucir. No es de extrañar que haya rumores sobre posibles incorporaciones en el mercado invernal...como tampoco sorprende que prácticamente todos los nombres de los que se habla en el equipo de la Volkswagen sean centrocampistas (Denilson, Sissoko, Jermaine Jones, Van Bommel, etc). Anyway, tampoco sorprendería que, el técnico que hizo campeón de Holanda hace unos meses al Twente, Steve McLaren fuese destituido.


2) Si el Bayer Leverkusen no gana este domingo al Friburgo, el Mainz acabará la primera vuelta en 2ª posición. Enorme éxito por parte de Thomas Tuchel. Igualmente meritoria la 4ª plaza del Hannover, una plantilla todavía con menos talento que la del Mainz. Por cierto, que el Bayern Munich, a pesar de su horrible inicio de temporada, puede irse de vacaciones a 5 ó 6 puntos de puestos Champions. A mediados de enero no solo volverá la Bundesliga, sino también Arjen Robben, con lo que ello supondrá.

3) Se dejó tres puntos el líder de la Serie A, el Milan, en un partido ante la Roma en el que había empezado bien, jugando de la misma forma que lo venía haciendo las últimas semanas pero que, tras la lesión de Pirlo, fue a menos. Juventus, Napoles y Lazio pueden recortar distancia en la jornada del domingo. ¿Puede soñar también el Inter con el Scudetto?


4) Declaraciones de Rafa Benítez tras ganar el título que, presumiblemente, estaba obligado a conquistar si quería mantener su puesto: "There are three possibilities (for the club)."

"One, 100% support for the coach and buy four or five players - to build a stronger team with competition among the players to be able to carry on winning matches and trophies."

"Two, carry on like this without a project, without planning and go ahead with one person to blame, for the whole season getting to May this way."

"The third is to speak to my agent, reach an agreement if there is not this support. Simple."

viernes, 17 de diciembre de 2010

Día histórico para TP Mazembe y para el fútbol

18 de diciembre de 2010, 18h, final del Mundial de Clubes. Se enfrentan el campeón de Europa, Inter de Milan, y el campeón de África, Tout Puissant Mazembe. Para muchos, lo sucedido esta semana en Abu Dhabi -pase lo que pase mañana- es algo histórico, el comienzo de algo grande. Esta era la reflexión de Toni Padilla, en el programa Mundo Gol Club de GolT, al respecto:

"Yo no lo interpreto como el inicio de nada ni el final de nada, sino que es una etapa más de un camino que empezó en otro momento. No creo que sea el momento más importante en la democratización del fútbol.
El inicio de todo, para mi, es 1969 y 1970 cuando todos los estados africanos, las confederaciones africanas de fútbol se plantan ante un vergonzoso dirigente de la FIFA, que era Stanley Ross, que se negaba a darle ninguna plaza a los mundiales directamente a cualquier equipo que no fuera sudamericano o europeo. Y dijeron "basta ya, ya somos más de 30 naciones africanas independientes, el colonialismo se ha acabado". Y, liderados especialmente por las federaciones de Egipto y de Ghana, consiguieron, por fin, que tuviera en 1970 una plaza directa el fútbol africano. La primera fue para Marruecos y lo hizo con mucha dignidad. Luego vino, curiosamente, el primer estado del África negra que se metió en un Mundial, 1974, Zaire, o sea la actual República Democrática del Congo, con jugadores de Tout Puissant Mazembe. Y lo hicieron realmente muy mal y mucha gente dijo "¿ves?, si tenemos razón, estos no pueden jugar".
Esas fueron las primeras etapas, luego se fueron quemando otras. Otro momento histórico es 1990, partido inaugural del Mundial de Italia, con el vuelo sin motor de François-Oman Biyik ante Argentina, cuando Argentina -campeona del mundo- pierde ante esa fantástica selección de Camerún y la gente se da cuenta de que el fútbol africano crece. Luego vienen los JJOO en que gana Nigeria, 1996. Ha sido un camino.
Aquí se empieza también con el nivel de clubes."

Axel Torres: "Esto es lo importante, esto es lo que cambia, hasta ahora habíamos visto sorpresas, equipos africanos que lo habían hecho muy bien a nivel selección, pero a nivel de clubes, es que para mucha gente no existía el fútbol africano. La mayoría de los fanáticos de fútbol no podrían ni decir el nombre de un club africano. ¿Por qué?, porque no estaban presentes en los Mundiales de Clubes, porque no jugaban Copas Intercontinentales, porque no había ningún partido de un club africano que se televisara para todo el mundo, que estuviera en la prensa internacional. Esto es muy importante porque el fútbol de clubes también merece tener un peso en la democratización."

En Italia no hay fútbol, sí talento


(Artículo publicado en Boxtobox el 17/12/2010. Pinchar en el enlace para seguir leyendo).


jueves, 16 de diciembre de 2010

La Europa League de las sorpresas

Eliminados en la fase de grupos de la Europa League, la Juventus, ¿Atlético de Madrid?, el AZ, el Palermo, la Sampdoria y, más sorprendente aún, el Borussia Dortmund, líder destacadísimo de la Bundesliga y con unos guarismos increíbles. Jurgen Klöpp tendrá que analizar lo sucedido y aprender de los errores de cara a su más que probable participación en la próxima edición de la Champions League. Si algo está claro es que su equipo ha rendido por debajo de sus posibilidades. ¿Las razones?

Hay quien cree que la falta de rotaciones de Klöpp han perjudicado al Dortmund. No lo comparto. El líder de la Bundesliga no ha sido eliminado por haber empatado en Sevilla, sino porque previamente había perdido ante ese mismo equipo en el Signal Iduna Park y porque había empatado por partida doble ante el PSG. No ha tenido nada que ver el Borussia de la Bundesliga con el de la Europa League. ¿Por qué?, pues o bien porque se ha priorizado y se ha dado más importancia a la competición local o porque se han visto superados emocionalmente -en Sevilla dio esa sensación-.



El análisis de lo visto en los dos partidos ante el PSG nos puede llevar a pensar que el Dortmund ha priorizado la Bundesliga, ya que fueron dos partidos en los que los alemanes perdieron debido a un exceso de relajación. El análisis del sexto y definitivo partido nos hace pensar que al Borussia le ha venido grande la situación, el ambiente y la presión. Hablamos de un equipo compuesto por futbolistas de 22, 21, 18 años, etc. Y se puede hablar de un tercer punto, se puede hablar de que este brillante Dortmund solo maneja, de momento, un registro. Y es que cuando se encuentra con adversidades no es capaz de superarlas. Sufre con el marcador en contra, sufre ante equipos que se repliegan bien atrás y que impiden la circulación de balón a Nuri Sahin y la aparición de Götze y Kagawa entre líneas. No hay plan B.


Pase lo que pase en la Bundesliga ya no se podrá decir que la temporada 2010/11 del Borussia Dortmund fue sobresaliente. La eliminación en la Europa League es un borrón en el casi inmaculado currículum de Jurgen Klöpp. Próximo objetivo: ganar la Bundesliga'11. Siguiente: Champions 2011/12.

martes, 14 de diciembre de 2010

2010, el año del fútbol africano

El año 2010 que está a punto de concluir será recordado como uno de los mejores de la historia del fútbol africano. Ghana estuvo a un penalti de ser semifinalista en el primer Mundial disputado en tierras africanas -habiendo jugado francamente bien- y el TP Mazembe se convierte en el primer equipo de ese continente que juega la final de un Mundial de Clubes.

Si Tout Puissant Mazembe fue capaz de vencer al campeón de la Libertadores, a Internacional de Porto Alegre, fue porque: 1) Explotó sus virtudes (individualidades y juego muy vertical...además fue organizado atrás), 2) Tuvo acierto en ambas áreas (goles de Kabangu y Kaluyituka, parada salvadora de Kidiaba con 1-0), 3) Internacional jugó un partido pésimo, horrendo, muy por debajo de sus posibilidades.
Pase lo que pase el sábado -la victoria del TP Mazembe no es una utopía-, muchos se preguntarán durante los próximos meses porque no salen Kidiaba, Mputu, Kabangu y cía de su país natal. La respuesta la dio Pablo Fernández Longoria el pasado sábado en 'Marcador Internacional'.

Esperemos que todo lo sucedido en el fútbol africano a lo largo de 2010 se traduzca en cosas positivas a corto y medio plazo: selecciones más trabajadas tácticamente (Ghana'10 lo era, a nivel de clubes Al-Ahly lo ha sido, etc), mayor organización en todo lo relacionado a los clubes africanos y competiciones africanas, inversiones, más y mejores escuelas de fútbol, etc.
TP Mazembe está hoy de enhorabuena, el fútbol africano está de enhorabuena. Si lo sucedido hoy ayuda a que el fútbol crezca en África habrá merecido la pena, y de qué manera, este Mundial de Clubes 2010.

Paso atrás del Arsenal

Arsenal: cuatro partidos contra los candidatos al título -entiéndase, ManUtd, ManCity, Chelsea y Tottenham-, una victoria y tres derrotas...con Cesc ausente en Stamford Bridge y suplente -por lesión- en Old Trafford, OJO. El balance no es positivo -tampoco 100% negativo- y, por mucho que en la segunda vuelta reciban a United, City y Chelsea, los gunners tendrán que mejorar en el segundo y decisivo tramo de la competición, pulir defectos y, lo más importante, ser capaces de dominar los partidos (véase lo sucedido vs Tottenham). No es ni mucho menos una utopía pensar que este Arsenal puede pelear el título. El de Manchester es un partido para aprender, para sacar conclusiones y solucionar los errores existentes. Errores que el Arsenal no solo ha mostrado en los big matches.

Pero no todo en la vida son datos puros y duros, también hay que contextualizar las cosas. Frase que, por cierto, me recuerda lo del tan manido "Arsenal, cinco años sin títulos" (realidad económica). Hablaré de lo que fue el partido del Arsenal. Del Manchester United ya hablé en su momento y mantengo lo dicho.

Positivo

1.- Wojciech Szczesny. ¿Cuántos porteros -en la historia del fútbol- han hecho su debut en la élite -Szczesny solo había jugado hasta ahora 3 partidos de Carling Cup- en un escenario como Old Trafford? Desde hace tiempo defiendo las enormes aptitudes de este joven de 20 años, pero la situación y el lugar no parecían los más propicios para tomar la alternativa; la lesión de Fabianski obligó a ello. El polaco solventó la papeleta con buena nota. No obstante, abusó del balón en largo, lo cual hizo que el equipo desaprovechase muchas posesiones.
Ahora, la gran pregunta es: ¿le mantendrá en el once Wenger o, por el contrario, volverá a ocuparlo Fabianski?





2.- No hay punto nº2.

* Arsene Wenger no pudo alinear a su mejor futbolista. Porque no estaba al 100% y porque conociendo los precedentes de Cesc no era conveniente hacerlo. Tampoco estaba en el once inicial -ni seguramente al 100%- Robin Van Persie. Ah, y tampoco pudo contar el francés con su mejor defensa central (Thomas Vermaelen), lesionado desde finales de septiembre. Necesario reseñar todo esto a la hora de contextualizar lo sucedido durante 90' en Old Trafford.


Negativo

1.- La vulnerabilidad del perfil izquierdo de la zaga. Gael Clichy expuesto a los uno contra uno de Nani...y perdedor de gran parte de ellos. Koscielny jugando como central izquierdo -su puesto natural es el de central derecho- para limitar la superioridad que el portugués tuvo en todo momento con respecto a Clichy. El Manchester conocía esto e insistió con Nani por esa banda. Punto débil de una defensa del Arsenal cuyo resto de componentes -estando todo el mundo disponible- serían Sagna, Koscielny y Vermaelen.


2.- La inferioridad de Song-Wilshere-Rosicky con respecto a Carrick-Fletcher-Anderson y la incapacidad de los primeros -y de Samir Nasri- de llevar el partido a su terreno. También hay que elogiar el partido del Manchester United en este aspecto, hizo exactamente lo que tenía que hacer para declinar la balanza de su lado.

3.-Arshavin. Ha ido de menos a más esta temporada: lidera la Premier en asistencias (8) y es el jugador del Arsenal que ha participado directamente en más goles (11). Sin embargo, en Old Trafford fue un cero a la izquierda. Tampoco Chamakh funcionó, tampoco los revulsivos (Cesc, Van Persie y Walcott) funcionaron.


Y, para terminar, una última opinión: no creo que el planteamiento de Arsene Wenger fuese equivocado -al menos no en su fondo, quizás sí en algunos detalles puntuales- y sí que la ejecución por parte de sus futbolistas no fue la esperada, ahí residió el mayor de los problemas.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Nunca nadie se jugó tanto en un Mundialito

Nueva derrota del Inter, por 3-0 y en un partido en el que la imagen de los nerazzurri volvió a ser pésima y la goleada pudo ser mayor. Clasificado para los octavos de final de la Champions -como 2º de grupo-, 5º en la Serie A -mismos puntos que el 8º- y a punto de disputar un Mundialito de Clubes en el que Benítez se juega su futuro, se juega el poco, poquísimo crédito que le queda.

27.- Número de lesiones que ha sufrido el Inter esta temporada (datos Transfermarkt): 
Julio César: fuera desde el 30 de octubre hasta la fecha.
Iván Córdoba: fuera desde el 3 al 20 de octubre.
Javier Zanetti: fuera desde el 20 de septiembre hasta el 4 de octubre.
Maicon: fuera desde el 28 de agosto hasta el 14 de septiembre y desde el 7 de noviembre hasta el 4 de diciembre.
Marco Materazzi: fuera desde el 24 de septiembre hasta el 2 de octubre.
Walter Samuel: fuera desde el 23 de septiembre hasta el 5 de octubre y desde el 7 de noviembre hasta final de temporada.
Cristian Chivu: fuera desde el 27 de octubre hasta el 4 de noviembre y desde el 18 de noviembre hasta el 7 de diciembre.
Dejan Stankovic: fuera desde el 22 de octubre hasta el 8 de noviembre y desde el 3 de diciembre hasta la fecha.
Thiago Motta: fuera desde el 24 de agosto hasta el 16 de octubre y desde el 27 de octubre hasta el 24 de noviembre.
Sulley Muntari: fuera desde el 3 de noviembre hasta el 27 de noviembre.
McDonald Mariga: fuera desde el 15 de octubre hasta la fecha.
Esteban Cambiasso: fuera desde el 8 de octubre hasta el 20 de octubre y desde el 30 de octubre hasta el 14 de noviembre.
Joel Chukwuma Obi: fuera desde el 15 de noviembre hasta la fecha.
Philippe Coutinho: fuera desde el 19 de noviembre hasta la fecha.
Mancini: fuera desde el 16 de octubre hasta el 28 de octubre y desde el 26 de noviembre hasta la fecha.
Wesley Sneijder: fuera desde el 16 de septiembre hasta el 21 de septiembre.
Goran Pandev: fuera desde el 27 de septiembre hasta el 17 de octubre.
David Suazo: fuera desde el 13 de octubre hasta la fecha.
Diego Milito: fuera desde el 8 de octubre hasta el 29 de octubre y desde el 15 de noviembre hasta el 7 de diciembre. 



La pregunta es: ¿mala suerte u horribles métodos de entrenamiento? Rui Faria cree que lo segundo...y no es el único.

+21.- El goal average del Inter el año pasado a estas alturas de temporada (34 goles a favor,13 goles en contra). El goal average a día de hoy es de +6 (20 goles a favor, 14 goles en contra).

12.- Diferencia de puntos entre lo que sumó el Inter de Mourinho en las primeras 15 jornadas de la pasada Serie A (35 pts) y lo que ha sumado el Inter de Benítez (23 pts).

9.- Número de goles que recibió el Inter de Mourinho en la Champions League 2009/10, en un total de 13 partidos. En los 6 partidos de la frase de grupos 2010/11, el Inter ya ha encajado 11 tantos.

7.- Número de días que faltan para que el Inter debute en el Mundialito de Clubes. No ganarlo provocaría la más que probable destitución de Rafa Benítez tras apenas medio año en el cargo.

3.- Número de entrenadores que suenan -especialmente fuerte- en Italia como posibles sustitutos del técnico español: Luciano Spalletti, Leonardo y Fabio Capello. Creíble lo de Spalletti, no tanto que algunos apunten a Luis Figo como posible relevo de Benítez.

lunes, 6 de diciembre de 2010

Newcastle y Dortmund, dos historias contrapuestas

El Arsenal recupera el liderado de la Premier League, el Inter y el Chelsea vuelven a pinchar, Manuel Neuer salva a su equipo, el Lille logra la repercusión mediática que merece y Humberto Suazo vuelve a llamar a las puertas del fútbol europeo. Todo esto en un fin de semana del que me llaman tanto o más la atención estas dos cosas:

1.- Destituido Chris Hughton. El entrenador que cogió al Newcastle en segunda división, que sumó más de 100 puntos en Championship y que tiene al equipo en una meritoria 11ª posición. ¿Razones de la destitución? Pues o bien hay algo que no conocemos, dentro del vestuario, entre Hughton y la directiva, etc, o bien su salida se debe simplemente a una mala racha de resultados: 2 puntos en los últimos 5 partidos. No obstante, el Newcastle está a solo 4 puntos de zona europa, con uno de sus mejores futbolistas (Hatem Ben Arfa) lesionado y con un equipo que ha dejado buena imagen en estos cuatro primeros meses de temporada.
La reacción de los que hasta hace unas horas eran sus pupilos no se han hecho esperar: "no sense", "shocked", etc.


2.- Distancia entre el líder y el segundo clasificado: en España 2 puntos, en Inglaterra 1 punto, en Italia 3 puntos, en Francia 1 punto, en Holanda 0...¿en Alemania? ¡10! 10 puntos de diferencia entre B.Dortmund y Mainz.

Pero no olvidemos que lo que ha provocado esta enorme diferencia han sido los espectaculares números del Borussia Dortmund (13 victorias, 1 empate, 1 derrota; 37 goles a favor, 9 en contra) y no los puntos que suman Mainz (30 en 15 partidos), Leverkusen (29) y Hannover (28). Y es que los de Jurgen Klopp están en progresión para hacer 90 puntos -en una liga de 34 jornadas-. Es cierto que Bayern Munich, Wolfsburgo y cía están decepcionando, que están rindiendo por debajo de lo esperado y lo de exigible. Pero no es menos cierto que los perseguidores del Dortmund tienen una cantidad de puntos que en otras temporadas les darían el liderato o le harían estar muy cerca de él. A dos semanas para que concluya la primera vuelta de la Bundesliga es el momento de asimilar lo que están haciendo Sahin, Kagawa, Subotic, Götze y cía.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

Del cielo al infierno en tres meses

Empezaba esta temporada la Sampdoria con la mayor ilusión posible. Y no era para menos. Luigi Del Neri había metido al equipo en zona Champions en su primer y único año en Marassi. La austeridad económica ha caracterizado a la Samp en estos últimos años y en el verano en el que tenían que preparase para afrontar esa máximo competición continental no pudieron más que hacer algunos fichajes de perfil bajo: Curci, Dessena (coste cero), Guberti y Pozzi. Mejoría prácticamente nula con respecto a la plantilla del año anterior y con una total Cassano-dependencia. Así afrontaba la Sampdoria de Domenico Di Carlo la fase previa de la Champions League. El rival, el Werder Bremen, jugando el partido de vuelta en Italia.

Perdía 3-0 en Bremen. Los alemanes tenían la eliminatoria encarrilada, pero Pazzini hizo el 3-1 en el minuto 90 de ese partido de ida. Y en el minuto 13 del partido de vuelta, la Samp ya ganaba 2-0 al Werder Bremen y estaba virtualmente clasificada para la fase de grupos. Incluso llegó a ir ganando 3-0...pero Rosenberg envió el partido a la prórroga en el último suspiro. En esos 30 minutos adicionales, un gol de Pizarro acabó con el sueño genovés. En pocos minutos habían pasado de tener pie y medio en la fase de grupos de la Champions a ver como se tenían que conformar con disputar la Europa League.




A finales de octubre se escribió el segundo capítulo negro de la temporada 2010/11 de la Sampdoria. Una fuerte discusión entre el presidente Garrone y Antonio Cassano provocó que este último fuese apartado del equipo. Las consecuencias no se hicieron esperar: la Sampdoria ¡solo marcó un gol en los 5 partidos posteriores al affaire Cassano!


Por si fuera poco, ayer la Sampdoria caía con estrépito en la Europa League. Todavía en la penúltima jornada y ante su afición (1-2 vs PSV). Y es que la ausencia de Cassano se nota...y mucho. Él lo era prácticamente todo en un ataque genovés, que ahora se reduce a los goles del siempre efectivo y oportunista Pazzini y a algún destello de clase que pueda dejar el joven Vladimir Koman. Pero no hay mucho más. Cómo han cambiado las cosas desde aquel mes de agosto para la Sampdoria...y han pasado poco más de tres meses. ¿Y Cassano?, ¿qué será de 'talentino'?

Las 4 vías del Real Madrid

Diciembre de 2010, sí de 2010, por mucho que el tema que se tratará en este artículo pueda parecer un déjà vu. Y es que en noviembre de 2008 era Van Nistelrooy el delantero del Real Madrid que caía gravemente lesionado, para sustituirlo llegó Klaas Jan Huntelaar. Ahora es Gonzalo Higuaín el lesionado -de bastante menos gravedad que el holandés, por cierto- y mucho se escribirá sobre el tema en las próximas fechas, es lo que sucede cuando se lesiona el delantero titular del Real Madrid. No obstante, si se cumplen los plazos -aunque siempre puede haber contratiempos- Higuaín no se perdería ni un solo partido de Champions League, llegaría a tiempo para la ida de los octavos de final. ¿Qué opciones maneja el equipo blanco?

1) Perfil alto (aka perfil caro): Pienso en Didier Drogba -Mou estaría encantado de contar con él-, pienso en Edin Dzeko, pienso en Fernando Llorente. Todos ellos son delanteros de tronío, todos ellos asegurarían muy buen rendimiento...pero su precio no bajaría de los ¿30? millones. Y es que para un equipo como el Madrid una negociación que realiza por necesidad -lesión del 'pipita'- y además en invierno haría que el producto todavía se encareciese más. Además, ¿qué sentido tiene gastarse 30 millones de euros en un delantero que jugaría un mes (llegaría en enero)? A no ser que se le fiche pensando en que compita con Higuaín por el puesto.
¿Lukaku?, no es todavía un delantero del mismo perfil que el de los anteriores, pero sí sería caro y necesitaría un proceso de adaptación y posiblemente de maduración. No es lo que busca Mou.

2) Perfil bajo: Se habla en la prensa española del portugués Hugo Almeida. Responde al prototipo de delantero de perfil bajo que, en mi opinión, no tiene ni de lejos nivel para sustituir a Higuaín. Vagner Love entraría en este grupo.



3) La solución está en casa: Confiar en que Benzema responda, con la inestimable ayuda goleadora de Cristiano Ronaldo. También es cierto que Mourinho tendría cierto deficit de delanteros y el joven Morata sería un asiduo del banquillo y, a buen seguro, tendría minutos en los próximos dos meses.

4) Oportunidad de mercado: Creo que el Real Madrid no moverá ficha, a no ser que surja una gran oportunidad de mercado, irrechazable. Podría ser alguien como Adebayor.
Mancini apenas cuenta con él y salvo lesión de Tévez tiene muy pocas opciones de ser titular de aquí a final de temporada. El propio futbolista togolés ha manifestado su intención de abandonar el Manchester City, por lo que podría ser una de las gangas del mercado de inverno. Por nivel lo es, todo dependerá del precio de salida que ponga el City.

Jugadores que terminan contrato en junio y que, por tanto, podrían ser fichados a buen precio: Miroslav Klose, ¿Ruud Van Nistelrooy?, Srdan Lakic, Alessandro Matri, Johan Elmander, etc.

martes, 30 de noviembre de 2010

Manchester United, "el tapado"

3 de octubre de 1999, esa era la última vez que el Manchester United había perdido un partido por una diferencia mayor de 3 goles. Y digo "era" porque esta noche en Upton Park ha sido un contudente 4-0 lo que ha recibido el Man Utd, que se ha visto superado en todo momento por un West Ham que ha podido olvidar por un momento todos sus males ligueros y que ya está en las semifinales de la Carling Cup.

Mala imagen la de los suplentes de Ferguson porque no olvidemos que en Upton Park no estaban los Van der Sar, Vidic, Evra, Nani, Berbatov, Rooney, Ferdinand, Park Ji-Sung, Carrick y cía.

En esta Premier League tan abierta, la más abierta que se recuerda en años, todos los focos de atención parecen dirigirse a Chelsea, Arsenal, Tottenham y Manchester City, muy pocos al United, al actual líder de la competición. Pero es que el tropiezo de esta noche en Carling Cup poco o nada tiene que ver con lo que está sucediendo en liga, si acaso sirve para agrandar las diferencias que se observan entre el nivel de los titulares del Manchester y el de los suplentes o para comprobar el mal estado de forma de Jonny Evans -central sobrevalorado donde los haya-, los pocos partidos de buen fútbol que le quedan a Ryan Giggs en la élite o lo grande que le viene todavía esto al "mediático" Bebé.

Pero hablemos del 'once de gala' de Ferguson. Que podría estar formado por Van der Sar; O'Shea, Vidic, Ferdinand, Evra; Nani, Fletcher, Carrick, Park; Rooney, Berbatov/Chicharito. Está lejos de poder ser candidato a la Champions, pero ¿y a la Premier? ¿Por qué el Man Utd entra en las quinielas de tan poca gente?
A diferencia del Manchester City cuenta con una columna vertebral que se conoce a la perfección y que lleva años jugando junta. A diferencia del Arsenal y del Tottenham cuenta con varios jugadores de gran experiencia y liderazgo, que ya saben lo que es jugar y ganar partidos grandes. Y, a diferencia del Chelsea, parece que este equipo no se va "a centrar" en la Champions League, como sí puede que hagan los de Ancelotti.

La solidez del entramado defensivo formado por Van der Sar, Evra, Ferdinand, Vidic y O'Shea; el criterio en la distribución de Carrick y lo bien que se complementa con Fletcher y Park; el desborde y la habilidad del Nani más desiquilibrante que se ha visto nunca y los goles de Berbatov y Chicharito...Como Wayne Rooney recupere o se acerque al nivel que exhibió la temporada pasada, entonces será más complicado aún arrebatar el liderato a este Manchester United del que casi nadie habla, y al que este 4-0 no le beneficiará en absoluto de cara a la opinión que se tiene sobre él, pero que puede volver a conquistar la Premier como hizo en 2007, 2008 y 2009. ¿Su mayor enemigo? Él mismo, la falta de profundidad de banquillo que hoy ha vuelto a quedar en evidencia. Son pocos los suplentes del Man Utd -más allá de Chicharito Hernández- que ahora mismo podrían formar parte del once titular sin que este se resintiese. Es más, no se me ocurre ningún otro que el mexicano...quizás Rafael da Silva, quizás Anderson si coge el ritmo tras su grave lesión...pero poco más.

¿Punto de inflexión?

¿Qué decir sobre el partido? ¿Se puede decir algo nuevo, se puede decir algo que no se haya dicho ya? En días como este, no somos pocos los que vemos reflejada nuestra opinión en crónicas como la de Ramón Besa. Poco más se puede añadir sobre el Barça. Simplemente DISFRUTEMOS.
En mi opinión, el Real Madrid, Mourinho, se equivoca. Dio facilidades al Barça, un equipo al que no es que no se le puedan dar muchas facilidades, es que no se le puede dar ninguna. Ganar al Barça -cuando este tiene el día- implica dos cosas: 1) Hacerlo todo bien, y cuando digo todo es TODO. 2) Hacerlo todo perfecto durante los 90 minutos.

Mucho se va a hablar y escribir sobre las consecuencias anímicas de 'la manita'. Las habrá, aunque estemos en noviembre. Los partidos ante el Barça -desde el día del 2-6- y los 1/8 de final de Champions se han convertido en los auténticos obstáculos del Real Madrid, dos retos enormes de los que, hasta ahora, ha salido como perdedor. Partidos en los que el equipo blanco transmite la sensación de saltar al terreno de juego ya muy marcado por ese "trauma". No es normal que el equipo de Mourinho, con lo que había demostrado hasta la fecha, llegue al Camp Nou y se vea superado de esta manera. Tampoco era normal que el Madrid de Pellegrini se viniese abajo como se vino ante el O.Lyon. Se podría hacer el símil con los cuartos de final de la selección española. La ENORME selección de Aragonés casi cae eliminada en unos cuartos de final ante Italia cuando era infinitamente superior. Aquella victoria supuso una liberación.

Por otra parte, el Inter de Milan recibió un meneo en el Camp Nou en noviembre del año pasado, no fueron 5 goles pero aquella noche se vio que un equipo, el Barça, estaba varios escalones por encima del italiano. 5 meses más tarde, el Inter eliminaba al Barça de la Champions. La temporada es muy larga y casi todo puede pasar. No obstante, el posible éxito del Madrid esta temporada depende de si es capaz de superar esas dos barreras psicológicas que a día de hoy parecen casi infranqueables. De eso y de que el Barça no vuelva a alcanzar la perfección la próxima vez que se vean las caras. Porque parece claro que este Real Madrid a su mejor nivel y haciéndolo todo bien durante 90' no puede competir con el mejor Barça. También tengo claro que si alguien puede hacer sombra esta temporada a los pupilos de Guardiola...ese alguien está en España.  


Anyway, el Madrid quiere competir en el año I de su nuevo proyecto contra un equipo -para muchos el mejor de la historia- que vive el año III de la brillante era Guardiola. La impaciencia y la necesidad imperiosa de títulos puede jugar otra mala pasada a medio plazo a Florentino. Analizar cómo y por qué -La Masía, la influencia de Cruyff, identidad propia, etc - ha llegado el Barça adonde ha llegado no sería una mala idea.

Lectura recomendada: La gran derrota de Mourinho

lunes, 29 de noviembre de 2010

Motivos para la esperanza

Se dice que el Chelsea ha pasado de ser máximo favorito a ganar la Premier League a ser un equipo que transmite tantas dudas que incluso, en opinión de algunos, no sería descabellado pensar que puede hasta sufrir para mantenerse en zona Champions. ¿Razón? Sumar 4 puntos de los últimos 15 posibles. ¿Motivos para la esperanza? Que esta mala (horrible) racha se debe, en gran medida, a que ¡Lampard lleva sin jugar -por lesión- desde el 28 de agosto! y a que Essien se ha perdido 4 de las últimas 5 jornadas, en ellas 3 derrotas y 1 empate. Con ellos el Chelsea mejorará...seguro, veremos hasta qué punto, pero habrá una clara mejoría puesto que hablamos de 2 de los mejores 3 futbolistas de los 'blues'. Y en este sentido, no influye únicamente lo buenos futbolistas que son, sino también que: 1) Son a columna vertebral del equipo. 2) Son los líderes absolutos del vestuario. Son bajas de unas dimensiones enormes, van más allá de lo puramente futbolístico.

En Manchester...mejor dicho en el United, no así en el City, también hay motivos para la esperanza. Los de Sir Alex Ferguson son líderes de la Premier tras 15 jornadas, a pesar de haber tenido a su jugador franquicia, Wayne Rooney, lejos de los terrenos de juego durante bastantes semanas. Los red devils todavían están invictos y ahora que ha reaparecido el delantero inglés el United vuelve a soñar con recuperar el cetro perdido la temporada pasada. Chicharito y Berbatov se están postulando como buenos acompañantes de Rooney, Nani exhibiendo su mejor nivel, Park, Fletcher y Carrick son los complementos perfectos del portugués en ese mediocampo. ¿Y qué decir de la gente de atrás...los Van der Sar, Vidic, Evra, Ferdinand y cía? A ver si va a ser el Man Utd "el tapado".

La irregularidad está haciendo daño, en mayor o menor medida, a Arsenal, City y Tottenham, pero todos ellos tienen plantillas y calidad suficiente como para no ponerse límites en esta Premier tan abierta. Del Tottenham se suele cuestionar la falta de un '9' de primerísimo nivel y su fragilidad defensiva. Sobre lo segundo, Bassong volvió a demostrar esta tarde ante el Liverpool que Redknapp tiene a sus órdenes a 3 (Gallas, Kaboul, Bassong) ó 4 (King) centrales realmente fiables. Los problemas defensivos de los spurs tienen su origen muchas veces en las bandas: Alan Hutton y Benoit Assou-Akotto no son los laterales más brillantes del mundo y, además, por delante tienen a dos jugadores con escasa o discreta implicación defensiva, Lennon y Bale. Pero es algo con lo que tendrá que luchar el Tottenham, estará expuesto a estos 2x1 en banda, pero no olvidemos que la clave del equipo pasa por el cuarteto formado por Lennon, Modric, Van der Vaart y Bale. Hoy lo volvieron a demostrar en un partido que ganaron al Liverpool en el descuento. No obstante, los de Hodgson deberían sacar conclusiones positivas, la más evidente, el nivel que empieza a alcanzar Fernando Torres.


En Alemania, el Bayern Munich alcanza el top5 de la Bundesliga por primera vez esta temporada. Tres partidos antes del parón invernal: en campo de un Schalke 04 que viene de perder 5-0 en Kaiserslautern, en casa ante el St Pauli y en campo del Stuttgart. Sumar 9 puntos no es una utopía, significa irse con 32 al parón invernal, esas fechas en las que Arjen Robben volverá a los terrenos de juego. ¿Por qué no soñar en Munich cuando el equipo ha minimizado daños en estas primeras 14 jornadas? No me atrevo a decir que la Bundesliga esté vista para sentencia. 20 jornadas son muchas jornadas. Creo que solo la Liga Sagres tiene un favorito muy, muy claro.

¿Tendrá también motivos para la esperanza Rafa Benítez? Al menos su equipo ha ganado los dos partidos jugados esta semana. Por ahí se empieza. El camino para alcanzar la recuperación estará lleno de obstáculo, la próxima semana la Lazio de Eddy Reja.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Cuando las rotaciones tienen un significado

Se dirán muchas cosas sobre el Sporting de Braga v Arsenal (2-0): que el juego duro de los portugueses no fue castigado por el árbitro, que este no señaló un penalti clarísimo sobre Carlos Vela o que la defensa gunner volvió a quedar en evidencia (o, mejor dicho, volvió a notarse lo mucho que esta echa de menos a Thomas Vermaelen). 
Pero más allá de lo sucedido sobre el terreno de juego portugués, se puede hacer otra lectura: que Wenger da prioridad a la Premier sobre la Champions.


Se trata de una "teoría" que circula en las últimas fechas en el entorno del Arsenal: que Arsene Wenger se está centrando y se va a centrar más en la competición doméstica que en la continental. ¿Por qué?, pues porque a día de hoy la Premier 2010/11 es la más abierta de cuantas se recuerdan, todos parecen vulnerables y nadie superior al resto. Será difícil ganarla, pero no tanto como lo será ganar la Champions League, donde Barcelona y Real Madrid están, a día de hoy, un peldaño por encima del resto. No se trata de tirar o de renunciar a la máxima competición de clubes, sino de ser realistas y conscientes de que si el Arsenal quiere acabar con su sequía de títulos, conquistar la Premier es el camino más corto para ello.

En Braga, Wenger hizo 7 cambios con respecto al equipo que perdió el sábado ante el Tottenham. Se jugaba mantener la primera plaza del grupo -ahora en manos del Shakhtar- pero aún así sentó en el banquillo a Sagna, Koscielny, Song, Nasri y Chamakh. Clichy, Arshavin y Van Persie directamente se quedaron en Londres. Repito que el Arsenal tenía y tiene encarrilada la clasificación para los octavos de final, pero no así el liderato del grupo.

Entiendo a Wenger, entiendo las razones por las que da prioridad a la Premier League. No obstante, es inadmisible lo que ha hecho el Arsenal, dejando escapar la primera posición del grupo (no solo por perder en Braga, sino por perder previamente en Donetsk). Y con esto no culpo a Wenger, que se haya perdido ese liderato no tiene que ver con dejar a medio once inicial en el banquillo: el Arsenal sacaba hoy un once con suplentes, con algunos suplentes, pero que debería haber ganado al Sporting Braga. No hay excusa que valga, ni el arbitraje, ni la priorización.

lunes, 22 de noviembre de 2010

5 sorpresas y 5 decepciones

22 de noviembre. Fecha en la que ya se ha disputado el primer tercio de temporada, tiempo de echar un ojo a qué equipos están rindiendo mejor de lo esperado en estos tres primeros meses de campeonato y quienes están decepcionando y, por tanto, con las necesidad de mejorar sus prestaciones en los próximos meses.

Sorpresas

1.- Mainz: Este sábado rompió una racha de 3 derrotas consecutivas. Parece que el "efecto Mainz" ya ha pasado, pero mantiene una más que meritoria 2ª plaza en la Bundesliga...a 4 jornadas para el final de la primera vuelta. Eso y sus brillantes actuaciones en campos como el del Wolfsburgo o el Bayern Munich hacen del equipo de Holtby, Polanski, Szalai, Allagui o Schürrle un dignísimo cabeza de cartel de este ranking.

2.- Lille: Es difícil medir hasta qué punto se puede considerar una sorpresa un equipo que el año pasado ya fue 4º en la Ligue 1. Pero lo que da una plaza al Lille en este ranking no es su posición (líder de la Ligue 1) sino el muy buen juego que están mostrando los pupilos de Rudi Garcia. Los goles de Moussa Sow, el desiquilibrante Gervinho, la magia de Eden Hazard y lo bien que se complementan Mavuba y Cabaye en el centro del campo son motivos para soñar. Sobre el O.Marsella y el O.Lyon recaerá la etiqueta de favorito, pero esta será una Ligue 1 abierta en la que el Lille tiene mucho que decir.


3.- Brest: Que el modestísimo Brest haya llegado a ser líder de la Ligue 1 hace un par de semana es una de las historia de este primer tramo de temporada, ya que no deja de ser un recién ascendido. Jugador a seguir: Nolan Roux.
4.- Lazio: Pocos pronosticarían a principios de temporada que la Lazio de Edy Reja sería 2ª en la Serie A a finales de noviembre. En un campeonato con equipos como Nápoles, Genoa, Fiorentina, Udinese, Sampdoria o Palermo se antojaba incluso complicado que los laciales alcanzaran una plaza de Europa League. Anyway, creo que a la Lazio se le hará larga la temporada y no descarto que no acaben ni siquiera en puestos europeos.

5.- Muchos candidatos a ocupar esta 5ª posición: Espanyol (4º en La Liga), Bolton (5º), Stoke City (8º), Hannover (4º) o Groningen (3º) son algunos de ellos.



Decepciones

1.- Inter: Que el vigente campeón de Europa estuviese 6º en Serie A, a 9 puntos del Milan y habiendo sumado 2 de los últimos 12 puntos en juego (y 10 puntos en los últimos 9 partidos) no entraba en las quinielas de nadie. Parece que ha pasado una eternidad desde que este mismo equipo conquistó el triplete.

2.- Wolfsburgo: Benaglio, Barzagli, Kjaer, Schafer, Josué, Diego, Dzeko, etc. Muchos nombres, pero enormes problemas tanto en ataque como en defensa. Más preocupante aún resulta la crisis de identidad que parece sufrir el Wolfsburgo. Steve McClaren debe replantearse muchas cosas y sobre todo darse cuenta de que algo está haciendo mal cuando en el primer tercio de Bundesliga no ha sido capaz de sacar todo el provecho que debería a Diego y Edin Dzeko.
15 puntos en las primeras 13 jornadas y a 19 puntos del líder, el Borussia Dortmund. Motivos suficientes como para que alguien se plantee la destitución del McClaren, un técnico que hace nada hizo campeón al Twente en Holanda.

3.- Bayern Munich: Mismas expectativas que el Wolfsburgo: ganar la Bundesliga, incluso más favoritismo que el equipo de la Volkswagen. ¿Por qué está por debajo suyo en este ranking? Dos razones: primero, tiene 5 puntos más; segundo, y más importante, en la 8ª posición del Bayern Munich tienen mucho que ver las lesiones de Franck Ribéry y Arjen Robben. Anyway, no deja de ser decepcionante la actuación que está teniendo un equipo que el año pasado rozó el triplete. Un dato: el Bayern Munich ha sido incapaz de encadenar dos victorias consecutivas en esta temporada 2010/11.

4.- Feyenoord: El 10-0 en Eindhoven fue sonrojante, la 16ª posición (promoción de descenso) tras 15 jornadas de Eredivisie es dramática, aunque no creo que el equipo de Rotterdam tenga problema alguno para salvar la categoría. El único motivo de esperanza e ilusión parecen ser los jóvenes de los que dispone y que deben ser los cimientos del club a medio plazo: De Vrij, Leroy Fer, Bruins, Wijnaldum, Fyodor Smolov y sobre todo Luc Castaignos.

5.- Muchos candidatos a ocupar esta 5ª posición, que cada uno elija el suyo: Schalke 04, Werder Bremen, Liverpool, Everton, Wigan, Sporting Braga, Galatasaray, Besiktas, Fenerbahçe.

- Llama la atención la mala temporada del Galatasaray (a 13 puntos del líder tras solo 13 jornadas), más aún que también Besiktas y Fenerbahçe estén lejos del Trabzonspor.  Podría ser la primera vez en la historia de la Süper Lig turca que veamos dos años consecutivos en los que ni Galatasaray, ni Besiktas ni Fenerbahçe se llevan el título.

- Wigan...¿por qué Wigan? Primero, está en puestos de descenso -y la imagen no está siendo ni buena ni esperanzadora-. Segundo, una plantilla formada por Antolín Alcaraz, Maynor Figueroa, Hugo Rodallega, Charles N'Zogbia, Mauro Boselli, Ronnie Stam, Jordi Gómez y cía debería ser capaz de sumar algo más que 14 puntos en 14 jornadas. Roberto Martínez tiene en sus manos una plantilla para lograr la permanencia con cierta holgura. Lo mismo se puede decir del Everton de David Moyes.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Benítez, ¿contra las cuerdas?

En apenas tres o cuatro semanas todo puede cambiar y sino que se lo digan a Rafa Benítez. Difícil tarea la suya: sustituir a Jose Mourinho, ¿hacer olvidarlo? 
Y parecía que su era en el Inter empezaba bien. De hecho, no solo fueron buenos los resultados en el tramo inicial de temporada, sino que vimos como el Inter evolucionaba hacia una idea futbolística diferente a la de los años anteriores: menos juego directo y mayor involucración de los centrocampistas en la construcción del juego. Una idea futbolística a la que había que acabar de dar formar, pero cuyo boceto resultaba atractivo. No solo interesante en lo meramente táctico, sino también en lo psicológico. ¿Qué mejor forma de mantener con ambición a un grupo que lo ha ganado todo con Mourinho que planteando un "nuevo reto" como este?

Sin embargo, todo se ha torcido en el último mes. El Inter ya es 5º en la Serie A, una posición insólita para este equipo en el último lustro. Pero dos problemas por encima de todo:


1. Falta de gol. A estas alturas de la pasada temporada, el Inter de Mou había marcado 29 goles, el de Benítez 13. Desde el 22 de septiembre, los neroazzurri no han marcado más de un gol en ninguno de los partidos (8) que han disputado de Serie A. Preocupante. Y eso que cuentan con un Samuel Eto'o en estado de gracia.


2. Lesiones. La pregunta ya no es "¿a quiénes tiene lesionados el Inter?", la pregunta ha pasado a ser "¿y qué jugador del Inter no ha pasado por la enfermería en estos tres primeros meses de temporada?"
Hablamos de un equipo en el que en poco más de tres meses se han producido ya 31 lesiones, varias de ellas de gravedad y que en su gran mayoría han afectado al once titular de Benítez.

Es por esto por lo que me llamó especialmente la atención la portada de La Gazzetta dello Sport de este martes. Un poco pronto para hablar de Spallettis, Leonardos y Rijkaards, ¿no? Que las cosas no acaban de marchar bien es cierto -ojo, que el Inter está a 6 puntos del líder, que leyendo a algunos parece que ya se hubiese acabado la temporada-, que la sombra de Mou es alargada también, pero es muy pronto para empezar a cuestionar a Benítez...y más con los atenuantes -en forma de plaga de lesiones- que este tiene. Ay, la paciencia...qué poco uso hacen algunos de ella...

domingo, 7 de noviembre de 2010

La irregularidad por bandera

Irregularidad: dícese del rendimiento del Tottenham en los últimos diez días. Derrota y mala imagen en Old Trafford, gran victoria ante el Inter en Champions y derrota en Bolton.

El Chelsea, que había sumado 25 de los primeros 30 puntos posibles, era favorito en su visita a Anfield. El Liverpool había sumado dos victorias consecutivas en Premier y también había ganado el pasado jueves ante el Nápoles...haciendo un partido más que discreto, todo sea dicho de paso.
Los 'blues' empezaron muy bien el año, pero ya dijimos que aquellas victorias de comienzos de temporada debían ser valoradas en su justa medida y que a los de Ancelotti había que medirlos ante equipos de la zona alta. Pues bien, ya ha perdido ante el Manchester City y el Liverpool. Y sólo ha jugado contra dos equipos de los que están ahora mismo entre los ocho primeros (Arsenal y City).
El problema del Chelsea, de momento es más que evidente: 5 victorias, 0 empates, 0 derrotas (16 goles a favor, 0 goles en contra) en Stamford Bridge; 3 victorias -sufriendo para ganar en Blackburn-, 1 empate, 2 derrotas (11 goles a favor, 5 goles en contra) como visitante.


Se coloca a solo dos puntos del Chelsea un equipo que sufre el mismo problema. El Manchester United ha sumado 5 victorias y 1 empate en casa. Mientras que fuera de casa sólo ha ganado un encuentro. Hay un denominador común en casi todos los partidos del United y es que rara vez gana con claridad y comodidad. No obstante, es muy positivo haber sumado 23 puntos en las primeras 11 jornadas sin haber contado prácticamente con su mejor futbolista: Wayne Rooney.

¿Perder 3 de tus últimos 6 partidos es ser irregular? Pues entonces el Arsenal lo es. Hoy jugó mal, Fabianski volvió a demostrar que no es portero para un equipo que aspira a algo...y el Newcastle volvió a dejar muy buenas sensaciones. Krul, Coloccini, Jose Enrique, Tiote, Nolan, Carroll...aspirante a pelear por entrar en Europa League.


¿Irregular el Inter de Benítez? Sí. ¿Preocupante su situación? Sí, pero no.
Por una parte, la plaga de lesiones que está sufriendo merma muchísimo al equipo. Pero no es menos cierto que el Inter está jugando mal en estas últimas semanas. 
En las últimas 6 jornadas ha ganado dos partidos, ha empatado otros tres y ha perdido uno. Tienen que hacer reflexionar a Benítez tanto estos resultados -el Inter ya es 3º- como el juego de los nerazzurris. El derbi de Milán del próximo domingo será un buen momento para disipar estas dudas que despierta su equipo.
Así pues, pocos equipos europeos pueden presumir de estar siendo regulares. El Borussia Dortmund es uno de ellos, desde luego.

Irregularidad: cualidad innata al Werder Bremen de Schaaf. 6-0 ha perdido en Stuttgart.

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Damien Comolli, ese desconocido

Noticia del día en Inglaterra: la llegada de Damien Comolli al Liverpool. No, no es ningún futbolista que haya fichado el Liverpool de cara al próximo mercado de invierno, sino su nuevo Director of Football Strategy, una especia de general manager.
Joven, sólo 38 años, y con experiencia en la élite del fútbol europeo durante los últimos casi 15 años: scout europeo del Arsenal entre 1996 y 2005, director deportivo del Tottenham entre 2005 y 2008, más un breve paso por el St Etienne.


1.- Sobre su época en el Arsenal poco análisis se puede hacer. Un equipo como el Arsenal cuenta con una red de ojeadores y de seguimiento de futbolistas enorme. Distintas personas se reparten el trabajo y a cada uno se le asigna una región o país. A Comolli le correspondía Europa. Pero no olvidemos que las secretarías técnicas están para captar información, mientras que el que toma las decisiones es el manager o, en equipos como el Arsenal, en algunas ocasiones el jefe de ojeadores (Steve Rowley). Es por esto por lo que evaluar el trabajo de un scout es tan complicado. "Yo no tomo decisiones, sugiero", Francis Cagigao dixit.


2.- Pasar de ser european scout del Arsenal a ser director of football del Tottenham implica, principalmente, un cambio en lo que a responsabilidades se refiere. Pasas de recabar información y hacer sugerencias a tu/s superior/es a ser tú el que tomas decisiones muy importantes. Huelga decir que una buena relación y un cierto grado de entendimiento con el entrenador nunca viene mal. En ese sentido, Comolli no guarda un buen recuerdo de su "convivencia" con Martin Jol. ¿Un ejemplo claro de buen entendimiento? El pasado verano Jose Mourinho le pide al director deportivo del Inter, Marco Branca, el fichaje de Ricardo Carvalho. Este le trae a otro central de igual o mayor nivel -Lucio- por tan sólo cinco millones de euros.
Volvemos a lo de antes: en un mercado de invierno, Comolli puso sobre la mesa ocho nombres y Juande Ramos los rechazó todos. Se desconoce la identidad de esos futbolistas pero ¿y si en aquella lista había alguien que luego ha demostrado ser un futbolista TOP y al Tottenham se le escapó ese jugador "por culpa" de Juande? "Normally it is the coach who asks for specific players for a specific position", decía el entrenador español.


Éxitos

Los más evidentes Dimitar Berbatov (fichado en 2006 por 15 millones y medio de euros-teniendo que convencer antes al dueño del Tottenham-, vendido en 2008 por 38), Gareth Bale, Luka Modric y Heurelho Gomes.
En el galés Comolli vio un potencial enorme que ahora ha trasladado al campo. En Modric y Gomes vio algo distinto a lo que veían en aquel momento otros scouts y otros directores deportivos.

Lograr el fichaje de Pavlyuchenko después de la Euro 2008 que había hecho tampoco está mal. Que luego el ruso haya sido suplente para Juande y para Redknapp no es cosa de Comolli.

Críticas 

Cuando en octubre de 2008 Juande Ramos fue destituido por los malos resultados, sus ayudantes más cercanos también fueron despedidos. Pero también Damien Comolli que, en cuanto Harry Redknapp llegó a White Hart Lane, fue criticado por haber dejado al club en una mala posición y siendo cuestionados sus fichajes y el gasto realizado.

Assou-Ekotto (5 millones), Steed Malbranque (3 m), Pascal Chimbonda (10 m), Didier Zokora (12 m) no fueron grandes éxitos, pero tampoco se puede decir que no fuesen útiles en su momento -Assou Ekotto todavía lo es-. Repasando esta lista entendemos por qué de Comolli se critica su extraña querencia por los fútbol franceses o por africanos que han pasado por la Ligue 1. Importante detalle, veremos cómo maneja este asunto en Liverpool.
En mi opinión los dos únicos errores importantes del francés fueron las contrataciones de David Bentley (22 m) y Darren Bent (24 m). La de Bent porque su llegada provocó overbooking de delanteros (ya estaban en plantilla Berbatov, Keane y Defoe...todos rindiendo bien). La de Bentley porque para mi nunca ha sido un jugador de 22 millones de euros y, además, su puesto ya estaba bien cubierto con Aaron Lennon. Difícil de entender su fichaje.

¿Fichajes de perfil más bajo? Pues los hay y no salieron especialmente bien: Rocha, Gilberto, Kaboul, Gio Dos Santos o Taarabt. Ojo, que otros como Hossam Ghaly y Mido fueron peticiones expresas de Martin Jol.

¿Balance de su etapa como director of football del Tottenham? Positiva. Leía hoy una crítica a Comolli, usando como base argumental dos hechos: 180 millones de libras gastados durante su etapa allí y que nunca "metió" al equipo en Champions. Está bien, pero no olvidemos que si se gastaron esas cantidades de dinero fue porque se pudo vender a Michael Carrick por 27 millones, a Robbie Keane por 24 y a Dimitar Berbatov por 38, por ejemplo. Entiendo que si no hubiese posible hacer caja de esa forma la política de fichajes hubiese sido otra. Siempre es aconsejable juzgar por qué alguien pudo gastar x millones, en lugar de juzgar simplemente lo mucho que alguien gastó.


3.- En palabras del nuevo dueño del Liverpool, John Henry, el trabajo de Damien Comolli será "identify exciting young footballing talent", algo muy similar a lo que hizo durante tres años en el Tottenham. Además tendrá otras responsabilidades, bastante bien explicadas por Duncan White. El cambio es radical: el Liverpool pasa de tener a una persona con plenos poderes -o algo cercano a ello- a tener un Hodgson+Comolli porque, no nos equivoquemos, la función que va a desempeñar el francés no tiene nada que ver con el papel que tenía Rick Parry en la era Benítez.

Creo que a mi amigo liverpudlian Juan Morán, que hoy me ha preguntado que quién es Damien Comolli, le dará unas cuantas alegrías el fichaje que hoy ha hecho su equipo.

Las rotaciones de Jurgen Klopp

Juega, este jueves, el líder de la Bundesliga un partido de vital importancia. El Borussia Dortmund viaja a París para enfrentarse al equipo de la capital francesa. Después de caer eliminados en la DFB Pokal hace siete días, una derrota en Europa League sería un mazazo enorme para ellos, por mucho que lideren el campeonato alemán. Hay plantilla para pelear por las dos competiciones. Estar vivo en una única competición, en la primera semana de noviembre, sería realmente agridulce. Y es que si el Dortmund pierde en el campo del PSG tendrá un pie y medio fuera de la Europa League. La situación es la siguiente:

  1. PSG (7 pts)
  2. Sevilla (6 pts)
  3. B.Dortmund ( 4 pts)
  4. Karpaty (0 pts)
  • 4ª jornada: PSG v Dortmund y Sevilla v Karpaty
  • 5ª jornada: Dortmund v Karpaty y PSG v Sevilla
  • 6ª jornada: Karpaty v PSG y Sevilla v Dortmund
Si el equipo alemán pierde en Francia tendrá un pie y medio fuera...por no decir los dos. Si empata seguirá teniendo las cosas complicadas y todo quedaría a expensas del PSG v Sevilla y Sevilla v Dortmund. En todo caso, la obligación es ganar.


No son pocos los comentarios al respecto de las (nulas) rotaciones de Jurgen Klopp. Hasta ahora, 15 son los partidos que ha jugado su equipo: 10 de Bundesliga, 3 de Europa League y 2 de DFB Pokal.
- Weidenfeller (portero): ha sido titular en los quince encuentros. Ha jugado los 1.380 minutos posibles.
- Owomoyela (lateral derecho): titular en sólo seis...por culpa de una lesión. Pisczcek le está sustituyendo.
- Subotic (central): titular en todos, los quince. Ha jugado 1.368 minutos.
- Hummels (central): titular en todos, los quince. Ha jugado 1.359 minutos.
- Schmelzer (lateral izquierdo): titular en todos, los quince. Ha jugado los 1.380 minutos posibles.
- Bender (mediocentro): titular en diez partidos. Su última suplencia se produjo el 11 de septiembre, desde entonces indiscutible.
- Sahin (mediocentro): titular en todos, los quince. Ha jugado 1.352 minutos.
- Grosskreutz (mediapunta): titular en catorce partidos, sólo suplente la semana pasada en DFB Pokal. Ha jugado 1.184 minutos.
- Kagawa (mediapunta): titular en todos, los quince. Ha jugado 1.139 minutos.
- Götze (mediapunta): titular en siete partidos. Blaszczykowski ha sido titular en los otros ocho.
- Barrios (delantero): titular en todos, los quince. Ha jugado 1.278 minutos.


Por lo tanto, el equipo de Klopp "lo componen" doce futbolistas (rotación Götze-Kuba), más luego la presencia de Pisczcek como consecuencia de la lesión de Owomoyela. Esos 13 futbolistas se reparten ¡el 93,5% de los minutos en el Dortmund!
El entrenador alemán ha dado minutos a otros siete futbolistas: Robert Lewandowski (369'), Sebastian Kehl (261'), Antonio Da Silva (118'), Dedé (90'), Markus Feulner (48'), Damien Le Tallec (39'), Felipe Santana (33'), Dimitar Rangelov (13', cedido al Maccabi Tel-Aviv).


Dos ideas al respecto:

1.- ¿Quién ha dicho que no se puedan alcanzar éxitos sin que las rotaciones sean el discurso predominante de un entrenador? 
La temporada pasada vimos como dos de los entrenadores de élite que menos rotaciones hacen -posiblemente los que menos- llegaban a la final de la Champions League. Ambos fueron a por todo...y sin rotar. Uno ganó el triplete (Mourinho), el otro ganó liga y copa (Van Gaal). Ateniéndonos a los resultados no diríamos que su política de no-rotaciones les pasó factura. El anterior campeón de Europa, el Barça, tampoco era el paradigma de las rotaciones y ni mucho menos de la profundidad de banquillo. Yo, personalmente, no soy partidario de las rotaciones aleatorias, no son necesarias. Sí son necesarias una serie de rotaciones a lo largo del año que permitan a toda la plantilla llegar con frescura al último tercio de campeonato, donde se decide todo. Pero no debemos confundir rotaciones aleatorias con rotaciones necesarias.


2.- Es cierto que las rotaciones de Jurgen Klopp en estos dos primeros meses y medio de temporada brillan por su ausencia, pero no es menos cierto que las lesiones tampoco le han ayudado. Reparemos en cómo está la enfermería del equipo de la cuenca del Ruhr:


- Tamas Hajnal. Ya ha sufrido dos lesiones esta temporada, por lo que todavía no ha disputado ni un sólo minuto. En los próximos días volverá a estar a disposición de Klopp, por fin.
- Sebastian Kehl. Sufrió una lesión de cadera a mediados de septiembre. Dos meses de baja. En 15-20 días se espera su vuelta.
- Patrick Owomoyela. Sufrió una lesión en el tendón de aquiles. Se espera su vuelta también en 15-20 días.
- Mohamed Zidan. Lesionado de gravedad. Se rompió los ligamentos de la rodilla derecha en el mes de abril. El último parte médico del B.Dortmund dice que reaparecerá a finales de noviembre.
- Florian Kringe. Se rompió el metatarso. Volverá, en el mejor de los casos, en enero.


Por lo tanto, sacamos tres cosas en claro. 
  • La primera es que Jurgen Klopp apenas ha hecho rotaciones en este tramo inicial de temporada. Ahí estamos todos de acuerdo.
  • La segunda es que no es del todo cierto que el Dortmund carezca de profundidad de banquillo: Zidan y Lewandowski son los suplentes de Barrios; Hajnal y Kuba son los recambios de Grosskreutz, Kagawa y Götze; el capitán Kehl y Kringe son los recambios de Sahin y Bender. En defensa, más de dos jugadores por puesto. ¿Dónde está la falta de "fondo de armario"?
  • Y podríamos sacar una tercera conclusión, y es que lo que ha hecho Klopp (jugar con 12-13 futbolistas) no ha sido una temeridad sino que existe una relación causa-efecto entre las lesiones de Hajnal, Kehl, Zidan y Kringe y la falta de rotaciones. En realidad, lo que ha hecho el Dortmund -ganar 25 de los últimos 27 puntos posibles- tiene más mérito si cabe por aquello de que cuatro de los actores secundarios más importantes -más Owomoyela, teórico titular- han estado y están lesionados. Cuando todo vuelva a la normalidad, las rotaciones de Jurgen Klopp serán mayores, no doubt.