martes, 23 de abril de 2013

Van Persie como punto de inflexión

Nos hemos acostumbrado a ver celebrar títulos de liga al Manchester United: se ha impuesto en 13 de las 21 ediciones de la Premier League. Nos hemos acostumbrado a ver cosechar éxitos año sí y año también a Sir Alex Ferguson, cuya leyenda se agiganta permanentemente. Nos hemos acostumbrado a ver escalar a los red devils en el palmarés del fútbol inglés hasta el punto de superar al Liverpool en títulos ligueros, algo que parecía muy lejano a comienzos de los noventa. Quizás porque se ha transformado en un clásico de la primavera asistir a las celebraciones de Old Trafford, y por la sonada decepción de los vecinos del Etihad Stadium esta temporada, se infravalore la vigésima liga de su historia. Pero no es una más, seguro que Fergie la saborea y la disfruta más que algunas de las anteriores. Es un trofeo que llega a las vitrinas del ‘Teatro de los sueños’ en un momento en el que el Manchester City amenazaba muy seriamente con imponer su hegemonía en el fútbol británico, en una época en la que el gasto en fichajes de uno y otro club no tenía nada que ver, en una época en la que el United perdía a futbolistas de la talla de Cristiano Ronaldo o Carlos Tévez y, en cambio, no hacía contrataciones de relumbrón, como sí se producían en el otro conjunto de la ciudad.

(Pinchar en el enlace para seguir leyendo. Artículo publicado en www.marcadorint.com)

miércoles, 10 de abril de 2013

Del miedo a la bancarrota al éxito

1997, 2005 y 2013. Ocho años separan a cada una de estas fechas que definen la historia reciente del Borussia Dortmund, que señalan los tres momentos más trascendentes que se recuerdan en el equipo de Renania del Norte-Westfalia. 

1997 El 28 de mayo de 1997, el Estadio Olímpico de Munich coronó al Borussia Dortmund como rey del continente. Cosechó de forma inesperada el mayor éxito de la historia del club germano. De forma inesperada porque enfrente estaba aquella noche la Juventus de Turín, la Juve capitaneada por Marcello Lippi, Zinedine Zidane, Didier Deschamps, Christian Vieri o un joven Alessandro Del Piero que explotaría durante la siguiente campaña. De forma inesperada porque aquella Juve viajaba a la final de la Champions League habiendo vencido dos veces consecutivas el Scudetto, defendiendo el cetro continental logrado la primavera anterior y con la vitola de vigente campeón del mundo. Era la escuadra más laureada del momento. Y, sin embargo, en Munich el rey de Europa sucumbió -como haría de nuevo en 1998 ante el Real Madrid y en el 2003 frente al Milan- y el Borussia Dortmund escribió las páginas más doradas de sus 103 años de vida.

2005 La gloria fue poco menos que efímera: los títulos continentales se resisten desde el año 97 en Dortmund, donde en las trece temporadas posteriores solo pudieron levantar una Bundesliga y una supercopa alemana. No obstante, el drama en el ecuador de la pasada década no lo ocasionaron los resultados deportivos, sino la situación económica de la entidad. “El Borussia Dortmund estaba roto hace ocho años y ahora pertenece a la élite europea”, explica Hans-Joachim Watzke, presidente del club, cargo que ocupa desde 2005, año en el que el equipo flirteó con la quiebra, debido a los problemas financieros que el club arrastraba desde un par de campañas atrás. No deja de formar parte del capítulo de anécdotas, pero el Bayern Munich, confirmado tanto por Uli Hoeness como por Watzke, realizó un préstamo de 2 millones de euros a su rival. En febrero de 2005 saltaban definitivamente las alarmas. Las acciones del Borussia Dortmund en la bolsa de Frankfurt se desplomaban, su valor se reducía en un 80% con respecto al original y las pérdidas no cesaban: 68 millones de euros en el ejercicio 2003/04 y 27,2 M € en la primera mitad del curso 2004/05. Un nuevo periodo iba a iniciarse con Watzke en la presidencia de un club que, según sus propias palabras, “quizás gastó el dinero que no tenía”. Finalmente la afición del Westfalenstadion respiró tranquila aunque hubo de acostumbrarse a ver cómo su estadio era renombrado, por motivos publicitarios, como Signal Iduna Park, en lo que fue una de las medidas que evitaron el fatal desenlace y que permitieron la supervivencia económica del club centenario de Renania del Norte-Westfalia. Además, el Dortmund necesitó inversores, se vio obligado a reducir un 20% los salarios y acordó con la sociedad propietaria del estadio un aplazamiento de dos años en los cobros de su arrendamiento y la adquisición de un 42 por ciento del mismo. El plan de saneamiento propuesto el 17 de febrero de 2005 por los mandamases del club dio los resultados esperados y se evitó la temida quiebra. 

2013 En el plano económico, el Borussia Dortmund ha experimentado un paulatino crecimiento y, por ejemplo, ha doblado en el último lustro su volumen de negocio: 90 millones de euros en 2007 frente a los 189,1 M € del curso 2012. En el plano deportivo, Jurgen Klopp fue elegido para devolver al equipo a la élite del fútbol alemán, posiblemente sin conocer quienes tomaron la decisión de ficharle que también devolvería al BVB a la élite del fútbol europeo y mundial, a formar parte de los últimos cuatro supervivientes de la edición 2012/13 de la Champions League. La del Borussia Dortmund es una historia de supervivencia.

lunes, 8 de abril de 2013

Moyes y las dos caras de Lloris

No le pidas al Everton que se entretenga en la elaboración del juego. No esperes que David Moyes renuncie a sus habituales dos líneas de cuatro. No pienses que a estas alturas de la película los ataques directos dejarán de caracterizar al Everton. Porque ninguna de estas cosas tienen visos de ocurrir. 

Los toffees se jugaban en Londres mantener vivas sus opciones de pelear por los puestos de liga de campeones. Dentro de ocho días, en el Emirates frente al Arsenal. Y primero, en White Hart Lane ante el Tottenham, sin Gareth Bale y sin Marouane Fellaini. No se puede calificar de sorpresa que los spurs acusasen más que el Everton la ausencia de su mejor futbolista. Logró, no obstante, André Villas-Boas que su equipo no se empeñase en entrar por el carril central como en algún compromiso reciente le ha sucedido, sino que hubo amplitud, con la inestimable colaboración de los laterales Walker y Vertonghen. El rol de líder, en ausencia del galés, lo asumió Mousa Dembélé, apoyando a Scott Parker, dando salida al juego del Tottenham y haciendo daño en campo contrario. Aunque aquello duró 45 minutos y el belga fue una sombra de sí mismo tras el descanso.
En el Everton la baja de Fellaini reduce considerablemente el número de envíos por alto, pero no implica que los ataques dejen de ser rápidos, directos y verticales. Son algunas de las señas de identidad de la escuadra de Moyes, cuyo rígido esquema tuvo para el joven Ross Barkley similares consecuencias que para Mikel Arteta temporadas atrás. En sus últimos tiempos en Liverpool, Moyes tomó a menudo la decisión de situarle pegado a la banda, nada que ver con la posición de mediocentro que ocupa en el Arsenal o la de mediapunta que con tanto éxito desempeñó a orillas del Mersey. Idéntico rol se le encargó a Barkley, obligado a actuar en un costado, en el estadio de los spurs, donde el Everton demostró una semana más que para ejecutar su plan no necesita disponer de centrales que saquen el balón con brillo ni tampoco contar con una figura clara de organizador en la medular.

La doble cara de Hugo Lloris 
No es una labor demasiado complicada trazar ciertos paralelismos entre David de Gea y Hugo Lloris, dos de los mejores guardametas de la Premier League y que, a su vez, comparten virtudes y defectos. De reflejos van ambos sobrados, de inspiración en los momentos decisivos también. De la misma forma que sus dificultades para solventar las acciones por alto o a balón parado en la liga inglesa se intuían cuando se vincularon con el Manchester United y el Tottenham respectivamente. El Everton empató ayer en White Hart Lane aprovechando una jugada en la que la tarea asignada a Victor Anichebe era realizar una especie de 'pantalla' al portero galo en un corner. Otro equipo de Liverpool lo había hecho la temporada pasada en Anfield, sin ningún disimulo y con reiteración en el área pequeña de De Gea. Lloris pagó su indecisión y ese error a balón parado le costó un gol a su equipo. Y un gol fue lo que salvó en los minutos finales, en un mano a mano ante Anichebe, en el que lejos de existir demérito del nigeriano lo que se produce es una reacción rapidísima del francés. Una de cal y una de arena. Las dos caras de Hugo Lloris.

martes, 26 de marzo de 2013

Convencer a Deschamps

Casi todo se desarrolló respecto a lo deseado por 'Les Bleus' el pasado viernes ante Georgia: debut con buen pie de Raphaël Varane y Paul Pogba, exhibiendo su mejor versión Mathieu Valbuena, manteniendo su notable estado de forma Franck Ribéry, vio portería Olivier Giroud y no hubo lesiones ni imprevistos. Todo salió bien excepto la actuación de Karim Benzema, protagonista inequívoco en las horas previas al Francia-España. Protagonista una vez más por su sequía goleadora, por su apatía y porque es el gran tema de conversación alrededor de la selección nacional. A un delantero se le valora principalmente por sus cifras y hay que acudir a los fríos números para entender mejor el porqué del hastío del aficionado galo para con la figura de su delantero centro. La sequía de Karim con la camiseta bleu alcanza ya los 11 partidos -exactamente 925 minutos sobre el césped y casi medio centenar de remates, sí, 46 para ser precisos-. En los últimos dos años su discreto balance es de 3 goles en 24 encuentros con Francia. Su última diana tuvo lugar antes de la pasada Eurocopa y por ello se entiende que en la encuesta realizada por L'Équipe este fin de semana sobre si debía ser titular o no ante España venciese el 'no' con el 55% de los votos. 

Era una duda razonable su titularidad. Ya desde la semana pasada prácticamente se descartaba la posibilidad de que Didier Deschamps volviese a jugar el martes con dos puntas, como ante Georgia, por lo que Giroud o Benzema se disputan un puesto. A favor del '9' gunner juega la falta de confianza y acierto de Benzema, a quien todo el debate y ruido mediático generado a su alrededor tampoco parecen favorecer. A favor del '9' del Real Madrid juega su talento y la posible convicción de Deschamps de que Karim, por muy prolongada que sea su sequía goleadora o por preocupante que sea su estado anímico, puede decidir el encuentro en una acción individual, algo más difícil de vislumbrar en Giroud. La remota opción de ver juntos de inicios a los dos delanteros se vio despejada después de la información adelantada por L'Equipe, y confirmada por diversos medios franceses, según la cual el 4-3-3 fue el esquema probado por Deschamps a puerta cerrada durante la tarde del lunes: Lloris; Jallet, Varane, Koscielny, Evra; Pogba, Matuidi, Cabaye; Valbuena, Benzema, Ribéry.

Totalmente alejado de las críticas y el debate organizado en torno al delantero de origen argelino se encuentra Mathieu Valbuena, que vive sus mejores días con la selección y quizás de su carrera profesional. Su relación con Didier Deschamps se remonta al año 2009, momento en el cual Didier Deschamps fue nombrado entrenador del Olympique de Marsella, equipo en el que ha desarrollado casi toda su carrera profesional Valbuena. Cuenta Michael Cox en 'ESPN' que una de las primeras decisiones que tomó Deschamps en aquel verano de 2009 fue llamar a Mathieu y transmitirle que no era compatible con el 4-3-3 con el que iba a trabajar el O.M. Ni existía la figura del mediapunta en aquel esquema ni tampoco Valbuena respondía al perfil de extremos veloces y verticales que quería el técnico. Pero la directiva marsellesa se opuso a su marcha, Valbuena fue suplente durante la primera mitad del curso y su papel acabó siendo determinante durante la segunda mitad de la temporada en la conquista del título liguero. Ahora se reencuentran el técnico y el jugador en la selección gala, con la que Mathieu no debutó hasta 2010 y con la que solo ha sido titular 4 veces. Todo hace indicar que ante la vigente campeona del mundo y de Europa lo volverá a ser. Siendo quizás menos talentoso que Ménez, Nasri o Gourcuff, se ha hecho acreedor Valbuena con esfuerzo y regularidad -algo de lo que no van sobrados los tres mencionados- de un hueco en los planes del nuevo seleccionador francés, al que convenció en Marsella de que merecía ser importante en el O.M. y lo está repitiendo en las filas de 'Les Bleus'

Lo hizo Valbuena y ahora le toca no solo a Benzema, sino también a Raphaël Varane y a Paul Pogba, dos súper clase llamados a formar parte de los cimientos del combinado nacional durante la próxima década. Debutaron con la absoluta el viernes y el partido ante España sería únicamente su segunda internacionalidad, a sus 19 y 20 años respectivamente. Son demasiados buenos, uno en el eje de la defensa y el otro en la medular, como para que Deschamps desvíe su mirada a los DNI a la hora de dibujar su once inicial ante España.

Convencer a Didier Deschamps. Lo está consiguiendo Mathieu Valbuena, lo lograrán más pronto que tarde Paul Pogba y Raphaël Varane, y debe hacerlo también Karim Benzema para que Francia explote todo su potencial, que no es poco.

viernes, 22 de marzo de 2013

Una final en el Maksimir

El grupo A de la fase de clasificación europea para el Mundial de 2014 es sin duda alguna uno de los más atractivos. La ausencia de una gran potencia continental deja totalmente abiertas las respectivas luchas por la primera y la segunda plaza. No hay un favorito preestablecido y varias selecciones iniciaron la fase de grupos con el propósito de estar en ese Top 2. A punto de alcanzar el ecuador, Bélgica y Croacia dominan y pueden dejar prácticamente fuera de la pelea este viernes a sus dos inmediatos perseguidores (Serbia y Macedonia). 

El del Maksimir será el primer Croacia-Serbia de la historia, el primer partido de fútbol en categoría absoluta desde que ambas son naciones independientes. En 1999, rumbo a la Eurocopa de Bélgica y Holanda, la selección croata se enfrentó en dos ocasiones a Yugoslavia, entonces integrada aún por Serbia y Montenegro. Igor Stimac, seleccionador croata, aseguraba esta semana que “cada partido vale los mismos puntos y todos los rivales son complicados”. Sabe, no obstante, que el de hoy es un six-pointer, una oportunidad para lograr que Serbia casi se despida de sus opciones de estar en Brasil. Las cuentas son sencillas: un triunfo de Croacia esta tarde alejaría a Serbia a 9 puntos faltando 5 jornadas para el final. 

Cumplirá próximamente un año en el cargo Sinisa Mihajlovic y, por el momento, los resultados y el juego no acompañan. En su equipo apreciamos dos estructuras muy diferenciadas. Una defensa de garantías formada por zagueros contrastados y que compiten cada semana en los mejores clubes del continente: Branislav Ivanovic, Neven Subotic, Matija Nastasic y Aleksandar Kolarov. Y juventud de mediocampo hacia delante. Ahí surgen las dificultades de Mihajlovic, consciente de que su país no cuenta actualmente con nada parecido a un '9' de primer nivel, de ahí que Filip Djuricic haya sido utilizado en varias ocasiones como falso '9', algo que no favorece al talentoso mediapunta del Heerenveen, uno de los mejores futbolistas de la Eredivisie. El buen momento de Nenad Krsticic en la Sampdoria de Delio Rossi podría abrirle las puertas del once inicial, mientras que una lesión nos priva de ver a Lazar Markovic, la gran sensación joven del fútbol serbio.


La enésima reválida belga
Skopje es protagonista también de un compromiso decisivo en el grupo A. Bélgica puede encarrilar o complicarse en Macedonia su acceso al Mundial. Puede irse de Skojpe con una ventaja de tres, seis o nueve puntos sobre los balcánicos. Durante el último lustro se ha esperado con ansia la explosión de 'Les diables rouges', una explosión aún por producirse, ya que decepcionantes han sido la gran mayoría de las actuaciones belgas durante este tiempo. Posible alineación esta noche de Marc Wilmots, con Kevin de Bruyne siendo ahora mismo el 'tapado' del equipo y con Vincent Kompany aún no recuperado al 100% de su lesión: Courtois; Alderweireld, Van Buyten, Vertonghen, Vermaelen; Witsel, Dembélé; De Bruyne, Fellaini, Hazard; Benteke (Lukaku).

Esta selección belga ha sido, es y será una gran nómina de excelsos futbolistas, pero todavía le falta por demostrar que también es un buen equipo. Cada partido es una oportunidad para confirmar que lo expuesto en Belgrado en el mes de octubre no fue un espejismo. Brasil 2014 está a la vuelta de la esquina.

martes, 12 de marzo de 2013

El cubo de Rubik de Fatih Terim

Buscan colarse en los cuartos de final de la máxima competición continental. Al Schalke 04, que no conquista la liga alemana desde 1958, se le escapó de las manos la Bundesliga en 2007, pero desde entonces ha encontrado cierto éxito en Europa de forma inesperada. Si hoy elimina al Galatasaray, habrá jugado una semifinal y dos cuartos de final en seis años, algo más que meritorio para los de Gelsenkirchen. La presión, sin embargo, en esta eliminatoria es cosa del Galatasaray. No porque su última presencia en cuartos de final date del año 2001, sino por la expectación generada, por la propia idiosincrasia de la afición turca, por el gasto en fichajes o por las ambiciosas declaraciones de algunos integrantes de la plantilla. El Schalke 04 ha gastado 15 millones de euros en traspasos a lo largo de las dos últimas campañas, mientras que el Galatasaray ha necesitado 30 millones de euros para reforzarse esta temporada. A pesar de ello, es Fatih Terim, técnico turco, quien no acaba de dar con la tecla tras las dos mediáticas incorporaciones realizadas en enero. El habitual 4-4-2 de la primera mitad del curso ha dado paso a un mar de dudas en el libreto de Terim.

Opción 1: 4-4-2. Muslera; Sabri (Eboué), Kaya, Nounkeu (Gokhan Zan), Riera; Altintop, Inan, Melo, Sneijder; Burak, Drogba.
Quizás la opción más probable, que pasa por repetir el mismo esquema e idénticos protagonistas que en el encuentro de ida, que ya afrontó Terim con un 4-4-2 en el que a Wesley Sneijder le correspondía actuar de volante izquierdo. No convenció aquello a Terim y sustituyó en el descanso al holandés por Nordin Amrabat. La posibilidad de que Jefferson Farfán no actúe hoy en el sector -banda derecha del Schalke- de Sneijder puede tener peso en la decisión final.
Opción 2: 4-4-1-1. Muslera; Sabri (Eboué), Kaya, Nounkeu (Gokhan Zan), Riera; Altintop, Inan, Melo, Amrabat; Sneijder; Drogba (Burak).
Cuesta creer, teniendo en cuenta el nivel de los dos delanteros (Didier Drogba y Burak Yilmaz) y que el Galatasaray está obligado a marcar un gol en Alemania, que Fatih Terim vaya a jugar con un único '9'. Dio descanso a Didier Drogba -que había tenido molestias físicas durante la semana- en el partido de liga del pasado viernes y parece inconcebible, por galones y jerarquía, que el africano no forme parte de la hoja de alineaciones que conoceremos a eso de las 19:40h. ¿Serán Burak Yilmaz y su promedio de casi un gol por partido durante los dos últimos años los sacrificados?

Opción 3: 4-4-2. Muslera; Sabri (Eboué), Kaya, Nounkeu (Gokhan Zan), Riera; Altintop, Inan, Sneijder, Amrabat; Burak, Drogba.
La sanción de Felipe Melo, que estuvo en la liga turca cuatro jornadas sin jugar, permitió a Terim experimentar y retrasar la posición de Wesley Sneijder ante el Orduspor, formando aquel día pareja con Selçuk Inan. Estuvo cómodo Sneijder, generando y participando más que cuando ha sido mediapunta. Si el resultado en Gelsenkirchen continúa en el segundo tiempo siendo contrario a los interés del Galatasaray, entonces se antoja bastante factible que Terim vaya a por la remontada con este 4-4-2. Un esquema que, de inicio, dejaría bastante desprotegido tras la pérdida de balón al Galatasaray y que obligaría a Selçuk Inan a guardar constantemente su posición.

Opción 4: 4-3-1-2. Muslera; Sabri (Eboué), Kaya, Nounkeu (Gokhan Zan), Riera; Kurtulus (Altintop), Melo, Inan; Sneijder; Burak, Drogba.
Me sorprende que durante el último mes y medio Fatih Terim no haya probado este esquema, aquel que permite que Wesley Sneijder juegue de '10' sin renunciar a ninguno de los dos delanteros (Drogba, Burak Yilmaz). No me parece en absoluto una mala alternativa, pero llegados a este punto sería extraño que el Galatasaray estrene un esquema en el partido más importante de la temporada -y de los últimos años-.
Espero a un Schalke 04 que ceda la iniciativa, más allá de un posible cuarto de hora inicial en el que intente amedrentar al equipo turco y llegar dos o tres veces a la portería de Fernando Muslera. Si algo caracteriza en las últimas semanas al Schalke es su velocidad, verticalidad y capacidad contragolpeadora. Ingredientes todos ellos ideales para enfrentarse a un equipo obligado a anotar al menos un gol esta noche y que con el paso de los minutos puede dejar cada vez más espacios al Schalke. Escenario perfecto para Jefferson Farfán, Michel Bastos y Julian Draxler.

La lista de bajas del equipo alemán para este compromiso es significativa tanto cualitativa como cuantitativamente hablando. Ausencias en todas las líneas: Unnerstall, Kyriakos, Jones, Raffael, Afellay, Marica y Huntelaar. El Schalke 04 ya se ha acostumbrado a jugar sin ese buen central que es Kyriakos Papadopoulos, pero será algo novedoso no contar con Jermaine Jones, su despliegue físico y su capacidad para presionar al mediocentro o interior rival e iniciar, a menudo, los contrataques del equipo gracias a sus robos de balón. Por último, la lesión de Klaas-Jan Huntelaar implica perder a tu mejor futbolista. Cierto es que el holandés no estaba firmando su mejor temporada -un gol cada 193 minutos en la 2012/13 frente a un gol cada 87 minutos en la 2011/12-, pero no deja de ser una baja que debilita mucho al Schalke. Primero, por el nivel de Huntelaar; segundo, por el escaso fondo de armario del que dispone Jens Keller, que posiblemente confíe en Jefferson Farfán como delantero centro.

La alineación de Jens Keller podría ser la formada por: Hildebrand; Uchida, Höwedes, Matip, Fuchs (Kolasinac); Neustadter, Höger; Barnetta (Pukki), Draxler, Bastos; Farfán.

jueves, 7 de marzo de 2013

6 años de vida y un sueño

Pasarán años, décadas o quién sabe si siglos hasta que volvamos a asistir a un hecho insólito como el de anoche: el vigente campeón del mundo sucumbiendo ante una entidad que cuenta con tan solo 6 años de vida. Ocurrió en la Copa Libertadores, donde los Xolos de Tijuana confirmaron su candidatura a equipo revelación del torneo tras vencer al Corinthians. Es un outsider que gusta, que empieza a convencer y que puede llegar lejos en la Copa, entre otras cosas, porque su prioridad, a diferencia del resto de clubes mexicanos, es la Libertadores. Y se nota.

Lo noticiable del asunto no es que los Xolos sean debutantes en la Libertadores, que también, sino que su nacimiento se produjese en una fecha tan próxima como enero de 2007. Fue entonces cuando Jorge Alberto Hank tuvo la feliz idea de que la ciudad de Tijuana contase con un club de fútbol, construyendo un estadio y fundando los Xolos. Jorge Alberto resume así la hoja de ruta del club: “Cuando empezamos, el sueño era llegar a primera división, era quedar campeones en primera división, era poder participar en la Copa Libertadores y era poder ganarla. Me encanta la Copa Libertadores. La idea es tratar de afrontar los dos torneos [liga local y Libertadores] con mucha seriedad y creemos que tenemos plantilla para hacerlo, pero si en algún momento tuviéramos que decidir por uno o por otro sin duda sería la Copa”. Toda una declaración de intenciones, algo que no ocultaba ni su presidente ni tampoco su entrenador Antonio el 'Turco' Mohamed: “Jorge Alberto me dijo que soñaba con jugar la Libertadores y ahora que estamos dentro tenemos que ir a por ella. Él es el primero que me banca en esta decisión, los jugadores y yo también estamos convencidos. Nos estamos preparando para hacer un buen papel en la Copa. Sabemos que tenemos un grupo muy difícil con Millonarios, San José y Corinthians, pero intentaremos dar la sorpresa”

Y vaya que si están dando la sorpresa. Relativa sorpresa, eso sí, porque después de la buena imagen ofrecida en el Apertura mexicano que conquistaron en diciembre ya se esperaba que Tijuana diese que hablar en esta Libertadores. Su estadio se sitúa a 4 km de la frontera con Estados Unidos, una frontera que cruzan entre 3000 y 4000 residentes en Estados Unidos para ver los partidos de los Xolos en el Estadio Caliente. Anoche lo hicieron para presenciar el encuentro de mayor repercusión continental y mundial en la brevísima historia del club, que no solo ganó al Corinthians, sino que lo hizo con pleno merecimiento, siendo superior al rival, a los Alex Pato, Paulinho, Jose Paolo Guerrero, Ralf, Renato Augusto y cía. La pizarra del 'Turco' Mohamed se impuso a la de Tite.
Si algo sorprende de lo ocurrido esta pasada madrugada es la facilidad con la que Xolos pisó el área de Cassio, ya que no es nada habitual que a un equipo tan ordenado y tan serio defensivamente como el 'Timao' le generen tanto peligro. Lo consiguió Xolos con el tridente que forman Fidel Martínez, Alfredo Moreno y Duvier Riascos en la delantera. El juego de espaldas del 'Chango' Moreno cobró una especial relevancia para el funcionamiento colectivo. Riascos partiendo desde la derecha y Fidel Martínez desde la izquierda se aprovecharon de ello. Fundamental fue también que el juego pasase por las botas de Fernando Arce y que Xolos en sus ataques no abusase de la verticalidad y no se saltara la figura del centrocampista mexicano, pieza clave en este equipo. Tijuana no es el mismo sin él -como en la primera jornada ante Millonarios- que con él. 

Se marcaba Leandro Augusto, futbolista de Xolos, hace un mes el reto de que “el nombre de Tijuana sea conocido en Sudamérica”. Lo están consiguiendo. Sus 6 años de vida no le impiden soñar y anhelar la Copa Libertadores. De momento, disfrutan del torneo y el torneo de ellos, que no es poco.